Rey Carlos III y una Historia de Retratos Reales Polarizantes

Miembros de la familia real se sientan para retratos con frecuencia. Y aun cuando no lo hacen, los artistas los pintan de todos modos. Algunos de estos retratos han recibido elogios casi unánimes y resistido la prueba del tiempo, cautivando a espectadores generaciones más tarde. Otros han atraído reacciones mixtas, escándalo o controversia.

Con algunas obras de arte, los críticos objetaron que los reales estaban demasiado sombríos, demasiado desnudos o, en el caso del último retrato del Rey Carlos III, demasiado rojo.

En la pintura presentada el martes, Carlos está envuelto en una nube de color carmesí, rosa intenso y fucsia.

El artista, Jonathan Yeo, le dijo al New York Times en una entrevista el mes pasado que llegó a conocer a su sujeto durante cuatro sesiones, comenzando en 2021, cuando Carlos aún era Príncipe de Gales, y continuando después de la coronación en mayo pasado.

“La edad y la experiencia le estaban sentando bien”, dijo el Sr. Yeo. “Definitivamente su comportamiento cambió después de convertirse en rey”.

“Vida y muerte y linajes y damasco. Maravilloso”, escribió Jonathan Foyle, un académico británico, en las redes sociales. Pero no todos quedaron tan impresionados.

Un usuario de redes sociales dijo que el rey se veía en la pintura como si estuviera “ardiendo en el infierno”. Otros compararon la obra con el retrato poseído en la película de 1989 “Cazafantasmas II”, acechado por el fantasma de un tirano medieval.

“¿Alguna vez se ha pintado un retrato de un monarca británico de sangre azul tan rosa?” escribió Laura Freeman, crítica de arte principal de The Times de Londres. Aunque elogió el rostro (“bien hecho”), diciendo que el Sr. Yeo merecía un título de caballero por ello, agregó: “Y al Tower con el fondo para esperar una espeluznante ejecución”.

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El crítico de arte de The Daily Telegraph, Alastair Sooke, señaló que “pintar a un monarca está entre los trabajos artísticos más difíciles” y concluyó que una cosa parecía segura: el retrato “será recordado por su fluorescencia”.

Aquí hay otros retratos reales, pintados con paletas menos alegres, pero de su propia manera, sorprendentes o polémicos.

Kate: ‘Vampírica’

Mientras que algunos describieron el primer retrato oficial de la entonces Duquesa de Cambridge como natural y humano, la recepción que recibió el suave y diáfano retrato de 2012 de la ex Kate Middleton – ahora Catalina, Princesa de Gales – fue marcada por duras críticas.

La escritora de cultura de The Guardian, Charlotte Higgins, dijo que era como “algo desagradable de la franquicia Crepúsculo”, refiriéndose a las películas de romance de vampiros. Denunció la “mirada vampírica y malévola de la duquesa debajo de pesados párpados”, que le dan al retrato un “lúgubre sepulcro”.

Esa no fue la peor crítica que recibió el retrato.

Michael Glover, de The Independent, calificó el retrato de “catastrófico”.

Según British Vogue, el Sr. Emsley dijo que los ataques fueron tan desagradables al principio que “hubo un momento en que yo mismo dudé de que el retrato de la duquesa fuera bueno”.

Pero los periódicos británicos citaron a Kate diciéndole al artista que encontraba el retrato “increíble. Absolutamente brillante.”