La periodista veterana Anna Politkovskaya, crítica del Kremlin, fue asesinada.



Anna Politkovskaya fue una de las periodistas rusas más aclamadas y una crítica vocal del Kremlin. Su asesinato en 2006 provocó un gran impacto no solo en Rusia, sino en todo el mundo, destacando los crecientes peligros de informar críticamente sobre el Kremlin en el país.

La indignación y la intriga en torno al caso han persistido en los años posteriores, y se intensificaron nuevamente el martes después de que el presidente Vladimir V. Putin dejara saber que había indultado a un hombre condenado por organizar el asesinato.

Conocida por su mordaz crítica hacia el Sr. Putin y sus políticas en la república rusa de Chechenia, la Sra. Politkovskaya obtuvo reconocimiento internacional en vida y ha sido celebrada como un pilar de la libertad de prensa en los años posteriores a su muerte.

La Sra. Politkovskaya fue asesinada a tiros en su edificio de apartamentos en Moscú el 7 de octubre, el cumpleaños del Sr. Putin, en 2006. Tenía 48 años y dos hijos adultos.

La pregunta sobre quién estaba detrás de su muerte ha sido durante mucho tiempo objeto de atención internacional. Sus colegas, amigos y grupos internacionales de libertad de prensa han dicho que la mataron para silenciarla, o en represalia por artículos anteriores. También sospechan que el gobierno ruso estuvo involucrado en su muerte.

Si bien un tribunal condenó a varios hombres por cometer el asesinato, las autoridades no respondieron a la pregunta de quién lo organizó. El Sr. Putin, hablando poco después de la muerte de la Sra. Politkovskaya, negó cualquier participación. La crítica internacional por el asesinato, argumentó, había creado un problema mayor para Rusia que su trabajo como periodista de investigación. Las sospechas también se centraron en Ramzan A. Kadyrov, el belicoso líder de Chechenia, un territorio en el Cáucaso que luchó dos guerras con Rusia, pero que ahora está regido por un leal al Kremlin. El Sr. Kadyrov fue el blanco de algunas de sus informaciones más críticas.

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La Sra. Politkovskaya era una veterana periodista con pocos iguales en Rusia. Corresponsal especial de Novaya Gazeta, el internacionalmente reconocido periódico independiente, se convirtió en una de las defensoras de los derechos humanos más destacadas del país y críticas del Sr. Putin, a quien acusó de sofocar la sociedad civil y permitir un clima de corrupción oficial y brutalidad.

Después de obtener un título en periodismo en la Universidad Estatal de Moscú en 1980 y trabajar en varios periódicos comerciales, la Sra. Politkovskaya llegó a Novaya Gazeta en 1999. Fue allí donde se hizo un nombre cubriendo la segunda guerra chechena, un brutal conflicto que enfrentó a separatistas contra las fuerzas del Kremlin, así como los ataques terroristas que se desencadenaron a partir de la guerra en Moscú y otras ciudades rusas.

La Sra. Politkovskaya investigó denuncias de abusos en todos los bandos de la guerra, y sus crónicas sin adornos sobre la brutalidad oficial y el crimen en Chechenia le valieron críticas de poderosas personas en el ejército ruso y en los círculos gubernamentales que consideraban que las descripciones de actos de salvajismo cometidos por soldados de su país eran “antipatrióticas”.

La Sra. Politkovskaya escribió sobre torturas, ejecuciones masivas, secuestros y la venta por parte de los soldados rusos de cadáveres chechenos a sus familias para un entierro islámico adecuado.

A medida que los medios de comunicación rusos se enfrentaban a una presión creciente por parte del gobierno de Putin, la Sra. Politkovskaya se mantuvo desafiante, hablando a menudo en el extranjero sobre una guerra que ella llamaba “estado contra terrorismo grupal”.

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Objetivo de intimidación, la Sra. Politkovskaya recibió amenazas de muerte y al menos una vez salió de Rusia, temiendo por su seguridad. En 2004, la Sra. Politkovskaya dijo que la habían envenenado mientras estaba en un avión; se desmayó en el vuelo pero sobrevivió.

Su asesinato dos años más tarde dejó atónitos a muchos en Rusia, no solo por la brutalidad con la que se llevó a cabo, sino también porque la posición pública de la Sra. Politkovskaya parecía otorgarle un aura de invencibilidad. Su muerte tuvo un efecto escalofriante en la libertad de prensa en Rusia, que se ha contraído gravemente en los años posteriores.

Los efectos de las informaciones de la Sra. Politkovskaya y su muerte todavía se sienten muchos años después, inspirando obras de teatro, películas y premios en nombre de la periodista.

Defensores de la libertad de prensa y funcionarios internacionales siguen conmemorando el aniversario de su asesinato, siendo el Departamento de Estado en 2021 quien conmemoró el “valiente trabajo de la Sra. Politkovskaya al arrojar luz sobre los abusos a los derechos humanos” y afirmando que la “impunidad continuada” para aquellos que ordenaron el asesinato socava la libertad de expresión en Rusia.

Era una de al menos seis periodistas de Novaya Gazeta asesinados desde 2000. Su editor, Dmitri A. Muratov y Maria Ressa, una periodista filipina, recibieron el Premio Nobel de la Paz en 2021 por su “valiente lucha por la libertad de expresión. “

El escritorio de la Sra. Politkovskaya en el periódico ahora cerrado permaneció intacto durante 17 años, con su máquina de escribir, gafas, notas y un libro, cuyo título parecía resumir la impunidad de la era Putin: “Historia de una investigación inconclusa”.

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Neil MacFarquhar y C. J. Chivers contribuyeron a este informe.