La Generación Z y los millennials impulsan los refrigerios incluso en medio de la inflación, descubre el fabricante de Toblerone y Cadbury.

En una era de aumentos de precios implacables, incluso las cosas más lujosas son reemplazables. Pero los chocolates, galletas y barritas nutritivas no lo son.

Las personas están priorizando la facilidad y comodidad de picar en sus ajetreados estilos de vida, a menudo, incluso reemplazando comidas enteras por eso.

“Creo que lo que estamos viendo es el poder continuo y duradero de los snacks,” dijo Nick Graham, vicepresidente senior y jefe global de insights y analíticas de la gigante alimentaria Mondelez, a Fortune en una entrevista. En su informe State of Snacking de 2023, publicado el jueves pasado, la empresa de alimentos con sede en Chicago estudia cómo los consumidores en todo el mundo piensan acerca de los snacks.

Graham ha observado que las personas están utilizando los snacks “cada vez más como una forma de proporcionar ese placer [y] indulgencia que es más asequible y accesible,” especialmente cuando grandes experiencias como viajar se sienten fuera de alcance.

A medida que la crisis del coste de vida ha persistido, la industria de snacks ha crecido en mercados como EE. UU., Reino Unido y Alemania, según la firma de datos Mintel. El informe State of Snacking de 2023 de Mondelez encontró que dos tercios de las personas se están sumando al llamado movimiento de “snackificación”, dividiendo las comidas grandes en comidas más pequeñas repartidas a lo largo del día. Esta tendencia ha estado cocinándose desde hace años, acelerada por el cambio al trabajo híbrido, pero ha demostrado su capacidad para perdurar en medio de los crecientes costos.

La importancia casi universal de los snacks recuerda al “efecto lápiz labial”, en el que empresas como Sephora se han beneficiado de que las personas derrochen en pequeños placeres cuando no pueden permitirse los grandes durante períodos de volatilidad económica.

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El chocolate se ha planteado como una de las muchas alternativas al lápiz labial, y además, es una de las mayores variedades de snacks de Mondelez, con marcas como Cadbury, Milka y Toblerone.

Stephen Toal de Savills con sede en el Reino Unido argumentó que el chocolate podría ser el nuevo “lápiz labial”, mientras que Deloitte sugirió que el Bourbon (whisky) era una alternativa mejor. ¿La conclusión? Las personas comen y beben para alejar sus penas económicas vinculadas a la inflación, y esta vez, se están dirigiendo a los snacks.

Mondelez informó en enero que sus ingresos netos crecieron un 14,4% en 2023. Sin embargo, su volumen/mix fue positivo, lo que indica que las personas estaban eligiendo activamente su marca a pesar de los aumentos de precios, dijo un representante de Mondelez a Fortune.

“Históricamente lo hemos visto — si volvemos a interrupciones anteriores, recesiones económicas, etc., hay un poco de un ‘efecto lápiz labial’ en cosas como el chocolate y las galletas en particular, donde las personas usan eso como una forma de acceder de manera asequible, accesible a un poco de indulgencia, un poco de placer cuando no pueden necesariamente costear otras cosas,” dijo Graham.

El cambio de paradigma hacia el picoteo

El picoteo se ha convertido en la fuerza dominante en la industria alimentaria. Las personas optan por los snacks ahora más que nunca, tanto que la fracción de personas que pican en el desayuno o la cena a nivel mundial ha aumentado al 58% en 2023 en comparación con el 52% y 45%, respectivamente, en 2019, descubrió Mondelez.

Los Millennials y la Generación Z están a la vanguardia de este alejamiento del ritual sagrado de las tres comidas, ya que navegan por estilos de vida más ocupados y la necesidad de encontrar nuevas experiencias a través de la comida. En su informe sobre el picoteo, Mondelez encuestó a más de 3,600 personas en 12 países y encontró que la “economía de experiencia” fue un gran impulsor para las personas, ya que el picoteo presentaba un momento de escape para los consumidores.

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“Vemos este deseo real de experiencias novedosas — algo un poco fuera de lo común,” dijo Graham. Dio el ejemplo del chocolate de piña tropical de Cadbury y los sabores exóticos de Oreo en China como ejemplos que buscaban los consumidores.

También se está volviendo cada vez más importante, dijo Graham, diseñar snacks para el comprador preocupado por la salud, ofreciendo beneficios nutricionales con un toque de culpa, pero aún asequibles.

“Uno de los principales para nosotros es también asegurarnos de estar alcanzando un punto de precio mágico para los consumidores, porque si bien todos estamos lidiando con el costo de vida… también sabemos que para muchos consumidores, especialmente aquellos con ingresos más bajos, hay simplemente un cierto punto de precio que no pueden pagar por encima,” dijo Graham.

Los costos también han aumentado en el ámbito comercial, lo que ha provocado “shrinkflation” en diferentes pasillos de supermercados. Mondelez ha reducido el tamaño de algunos de sus productos y aumentado los precios a medida que han aumentado los costos de ingredientes como el cacao y el azúcar en los últimos años. Mientras que algunos de estos movimientos vinieron de la marca, Graham dice que los consumidores también han estado pidiendo paquetes más pequeños para controlar sus porciones.

Mondelez, al igual que otras grandes empresas alimentarias, planea seguir aumentando los precios mientras la inflación se mantenga elevada. Pero, mientras tanto, el picoteo en todas sus formas reinará supremo.

“Creo que empezaremos a ver a las personas usar el picoteo no solo como ‘voy a llenar este hueco’ sino realmente como una elección de alimentos positiva para complementar su dieta,” dijo Graham.

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