La amenaza de una guerra regional se intensifica a medida que los rebeldes del Congo se acercan a Goma.

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La capital de una de las regiones más ricas en minerales de la República Democrática del Congo está siendo “asfixiada” mientras los rebeldes armados se acercan a la ciudad en un conflicto que amenaza con explotar en una guerra regional más amplia, advirtieron agencias de ayuda y analistas.

A medida que la lucha entre los rebeldes del M23 y las fuerzas gubernamentales del Congo (DRC) se intensifica alrededor de Goma, la capital de la provincia oriental de Kivu del Norte, la situación se ha vuelto “realmente catastrófica”, dijo Angèle Dikongué-Atangana, representante del país para el ACNUR, la agencia de refugiados de la ONU.

El M23, que según observadores está respaldado por la vecina Rwanda, ha avanzado hasta estar a solo 25 km de Goma. El grupo rebelde controla casi todas las rutas de suministro hacia la ciudad, donde la población de 1.5 millones de habitantes se ha visto aumentada por cientos de miles de desplazados, lo que ha hecho que el precio de los productos básicos se dispare, según agencias de ayuda y analistas.

Más de 230,000 personas huyeron a Goma solo en febrero, según el ACNUR. El asedio por parte del M23 estaba “asfixiando” a la ciudad, dijo Dikongué-Atangana al Financial Times.

La intensidad de la lucha era “completamente sin precedentes”, dijo Joachim Giaminardi, asesor de defensa en el Consejo Noruego para Refugiados. “Si la lucha llega más cerca de Goma, el impacto será exponencial”, ya que los civiles se quedarían sin alimentos y sin ningún lugar adonde huir, advirtió.

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El M23 es uno de aproximadamente 100 grupos armados que operan en el este del Congo, una región estratégicamente importante y rica en minerales que ha sido afectada por conflictos durante décadas.

El grupo surgió inicialmente en 2012 y tomó el control de Goma durante una insurgencia de 19 meses, antes de ser rechazado por las fuerzas gubernamentales. Pero resurgió en 2021 después de alegar que las demandas establecidas en el acuerdo de paz una década antes no habían sido cumplidas por el gobierno congoleño, incluido permitir que algunos de sus miembros regresaran al Congo.

Sin embargo, el gobierno culpa a Rwanda, la vecina, a quien se ha acusado de apoyar al M23 y de tener tropas en el Congo, por la reaparición del grupo.

En diciembre, un informe de la ONU presentó evidencia de que los combatientes del M23 habían sido entrenados en Rwanda y de que el ejército ruandés les había proporcionado refuerzos y había intervenido directamente en territorio congoleño.

Estados Unidos emitió una declaración en febrero condenando el apoyo de Rwanda al grupo y pidiendo a Kigali que retire sus fuerzas. El presidente de Rwanda, Paul Kagame, ha negado durante mucho tiempo apoyar al M23.

El conflicto en el este del Congo se remonta al genocidio de Ruanda de 1994, en el que más de 800,000 tutsis y hutus moderados fueron asesinados por extremistas hutus y miembros de la mayoría hutu. A raíz de la violencia, las fuerzas ruandesas persiguieron a sospechosos de genocidio en el Congo.

El M23, compuesto principalmente por tutsis congoleños, afirma proteger a la población tutsi del Congo contra una milicia hutu, el FDLR.

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Rwanda ve a milicias como el FDLR como una amenaza para su seguridad y culpa a Kinshasa de apoyarlas.

Un soldado de la RDC en la provincia de Kivu del Norte. El gobierno dice que ‘todo’ se está haciendo para evitar que Goma caiga en manos del M23 © Arlette Bashizi/Reuters

François Muamba, asesor especial del presidente congoleño, dijo que los tutsis congoleños formaban parte de la RDC y tenían derecho a protección por parte del estado congoleño. “No corresponde a un presidente extranjero pretender defender a un pueblo que tiene sus raíces en el territorio de otro país”, agregó.

Sin embargo, el control sobre los recursos naturales, en especial el oro, también era un factor para Kigali, dijo Fred Bauma, director ejecutivo del think-tank con sede en Kinshasa, Ebuteli.

“Existe motivo para creer que hay un componente económico en el apoyo de Rwanda”, dijo. “La exportación de oro… es una gran parte de la economía de Rwanda.”

Las agencias de ayuda están profundamente preocupadas por una escalada en la lucha. Un hospital dirigido por el Comité Internacional de la Cruz Roja en Goma recibió a 350 heridos en febrero en comparación con un promedio mensual de alrededor de 50, dijo Anne-Sylvie Linder, jefa de la subdelegación para Kivu del Norte en el CICR.

Se estaban utilizando más armas pesadas como la artillería y la lucha ahora tenía lugar en áreas civiles densamente pobladas, agregó.

Además de aquellos que huyeron a Goma, más de 700,000 personas han sido desplazadas detrás de las líneas del frente donde las organizaciones humanitarias no pueden alcanzarlas, según el ACNUR.

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El riesgo de que el M23 vuelva a tomar Goma era alto, dijeron los analistas. “El aumento de la violencia hacia Goma… señala cada vez más la intención de los rebeldes de tomar la ciudad”, dijo Acled, una organización que agrega datos de conflictos, en un informe reciente.

Muamba dijo que las fuerzas de la RDC estaban luchando una “guerra de liberación” y que “se está haciendo todo” por parte del gobierno para garantizar que Goma no caiga en manos de los rebeldes.

Pero los residentes de la ciudad estaban perdiendo la confianza en que el ejército pudiera derrotar al M23, dijo Espoir Ngalukiye, un ex activista y ahora político de la oposición que vive en Goma. El grupo rebelde “nunca tendrá el apoyo de los ciudadanos congoleños”, agregó.