La Generación Z consiguió una pasantía usando una gorra de la Universidad Americana en su trabajo de pizzería. Ahora trabaja en Cisco.

Las pasantías parecían ser la solución a este dilema, pero como descubrió pronto una estudiante de una universidad estadounidense mientras intentaba conseguir experiencia laboral, hoy en día es difícil incluso conseguir un papel llevando café a ejecutivos corporativos.

“Era una estudiante universitaria de primera generación totalmente desconcertada por la paradoja de las pasantías: necesitaba experiencia para conseguir una pasantía, pero no podía obtener experiencia sin una”, cuenta Ayala Ossowski, quien acaba de cumplir 24 años, a Fortune.

Pero después de recibir silencio como respuesta a más de 100 solicitudes, decidió recurrir a métodos de networking poco convencionales.

La Gen Z ya trabajaba 20 horas a la semana en una pizzería en las afueras de Washington DC, o como ella misma lo describe, “uno de los barrios más ricos y con más influencia del mundo”.

Estar cara a cara con personas influyentes mientras les servía una pizza la hizo reflexionar: “¿Por qué estas personas no pueden darme un trabajo?”

“Me di cuenta de que la barrera era que lo único que veían era a la chica que les entregaba la pizza”, agrega. “Necesitaba darles una razón para que me vieran como una posible empleada”.

Fue entonces cuando Ossowski decidió que iba a comenzar a usar una gorra de béisbol con el logo de su universidad en la parte delantera en cada turno.

“Necesitaba darme alguna especie de credencial de entrada, que les indicara que estaba estudiando”, añade.

Solo hace falta que una persona te note

Como Ossowski predijo, la gorra de béisbol fue un buen tema de conversación.

En lugar de hacer conversación trivial mientras esperaban su pedido de pizza, los clientes observaban el logo de la gorra y preguntaban: “Oh, American University, ¿vas allí?”

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Probablemente solo estaban siendo educados y no esperaban muchas respuestas, pero cada vez que a Ossowski le preguntaban sobre la gorra, ella comenzaba su discurso preparado.

“Sí, soy estudiante allí y estudio relaciones públicas y marketing”, recitaba sus líneas ensayadas.

“De hecho, actualmente estoy buscando una pasantía para la primavera, si conoces a alguien que esté contratando. Disfruta de tu pizza”.

Cualquier persona que quiera imitar a Ossowski debe tener en cuenta: recibirás muchas miradas extrañas mientras te vendes en la caja de una pizzería (o una panadería, tienda de mascotas o boutique de ropa, por cierto).

“La mayoría de ellos se reirían nerviosamente y no sabían muy bien qué hacer al respecto, porque es un poco extraño”, recuerda. “Pero a mí no me importaba porque sabía que funcionaría. Sabía que esa sería la única forma de abrirme paso”.

Sus instintos no le fallaron. Después de un mes de expresiones perplejas, todo lo que necesitó fue impresionar a la persona correcta para concluir su búsqueda de trabajo.

“Eventualmente alguien se arriesgó conmigo porque apreciaban mi tenacidad, determinación y voluntad de pedir lo que deseaba desesperadamente”, agrega Ossowski. “Conseguí el trabajo y mi último turno en la tienda fue la semana siguiente”.

Finalmente, Ossowski tuvo la experiencia necesaria para acumular más experiencia laboral. Una pasantía llevó a otra y ahora, unos años después del momento crucial, forma parte del equipo de comunicación de Cisco.

“Esas experiencias que tuve me ayudaron a conseguir el trabajo de hoy”, dice con orgullo. “Si no hubiera llevado esa gorra y no hubiera conseguido esa primera pasantía, no sé dónde habría terminado”.

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Graduados: nunca sabes quién te está observando

Incluso si no estás sirviendo a la élite de DC, los jóvenes en busca de empleo no deben subestimar el networking o, al menos, esforzarse en su trabajo de estudiante.

No solo es una buena forma de utilizar tu tiempo, sino que permite a posibles empleadores ver cómo operas en un ambiente laboral real, aunque sea detrás de una barra o caja registradora. Al fin y al cabo, nunca sabes quién te está observando.

Sin que ella lo supiera, Ossowski ya había impresionado a su futuro jefe antes incluso de pedirle trabajo.

“El cliente antes de la persona que finalmente me otorgó mi primera pasantía era un cliente muy, muy difícil. Todo estaba mal con su pedido, tardaba demasiado, sus hijos tenían hambre, era una situación terrible”, explica.

“He pasado muchos años en la industria del servicio, así que los traté con gracia, ayudé a resolver su problema y se marcharon felices”.

El gerente de contrataciones le dijo más tarde durante la entrevista que su manejo del cliente fue una “gran razón por la cual” le dio su tarjeta de presentación.

Por eso, Ossowski también recomienda que mantengas tu discurso breve y conciso: “Les da la pauta de que podrás comportarte bien en una reunión de alto nivel y no estarás balbuceando”.

Y si venderte a ti mismo no es algo con lo que te sientas cómodo, no hay problema.

“Me encanta hablar con la gente y soy muy buena vendiéndome, así que esas fueron las fortalezas que utilicé para ayudarme a mí misma… utiliza tus propias fortalezas personales para destacarte de alguna manera”, dice.

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“El mercado está tan saturado de talento increíble, que se necesita algo de creatividad para destacarse entre la multitud”.

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