Palestinos se preparan para Ramadan en medio de la sombra de la guerra en Gaza.

Por Sinan Abu Mayzar y Bassam Masoud

JERUSALÉN/RAFAH, Gaza (Reuters) – Los palestinos se prepararon para el Ramadán en un estado de ánimo sombrío con medidas de seguridad reforzadas por la policía israelí y el espectro de la guerra y el hambre en Gaza eclipsando el normalmente festivo mes sagrado musulmán mientras las conversaciones para asegurar un alto al fuego se estancaban.

Miles de policías han sido desplegados por las estrechas calles de la Ciudad Vieja de Jerusalén, donde se espera la llegada de decenas de miles de fieles cada día en el recinto de la mezquita de Al Aqsa, uno de los sitios más sagrados del Islam.

La zona, considerada el lugar más sagrado por los judíos que lo conocen como el Monte del Templo, ha sido un punto conflictivo de larga data y fue uno de los puntos de partida de la última guerra en 2021 entre Israel y Hamas, el movimiento islamista que controla Gaza.

Ese conflicto de 10 días ha sido eclipsado por la actual guerra, que ahora está en su sexto mes. Comenzó el 7 de octubre cuando miles de combatientes de Hamas entraron a Israel, matando a unas 1,200 personas, según las cifras israelíes.

La implacable campaña de Israel en Gaza ha generado creciente preocupación en todo el mundo a medida que el creciente riesgo de hambruna amenaza con aumentar el número de muertes que ya ha superado las 31,000.

Después de cierta confusión el mes pasado cuando el ministro de Seguridad de extrema derecha Itamar Ben Gvir dijo que quería poner restricciones a los fieles en Al Aqsa, el primer ministro Benjamin Netanyahu dijo que el número de personas admitidas sería similar al del año pasado.

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“Esta es nuestra mezquita y debemos cuidar de ella”, dijo Azzam Al-Khatib, director general de la Waqf de Jerusalén, la fundación religiosa que supervisa Al Aqsa. “Debemos proteger la presencia de los musulmanes en esta mezquita, quienes deberían poder entrar en grandes números de manera pacífica y segura”.

Dependiendo de las observaciones lunares, el Ramadán comenzará el lunes o martes de esta semana.

Pero a diferencia de años anteriores, las decoraciones habituales alrededor de la Ciudad Vieja no se han colocado y había un tono sombrío similar en pueblos de toda Cisjordania ocupada, donde alrededor de 400 palestinos han muerto en enfrentamientos con las fuerzas de seguridad o colonos judíos desde el inicio de la guerra.

“Este año decidimos que la Ciudad Vieja de Jerusalén no será decorada en respeto por la sangre de nuestros hijos y los mayores y los mártires”, dijo Ammar Sider, líder comunitario en la Ciudad Vieja.

La policía dijo que estaban trabajando para garantizar un Ramadán pacífico y habían tomado medidas adicionales para frenar lo que describieron como información provocativa y distorsionada en redes sociales, y habían arrestado a 20 personas sospechosas de incitación al terrorismo.

“La Policía de Israel continuará actuando y permitirá que las oraciones del Ramadán se realicen de manera segura en el Monte del Templo, manteniendo la seguridad y la tranquilidad en la zona”, dijo la policía en un comunicado.

Para el resto del mundo musulmán, el control de Israel sobre Al Aqsa ha sido desde hace mucho tiempo uno de los asuntos más amargamente resentidos y el mes pasado, el líder de Hamas, Ismail Haniyeh, llamó a los palestinos a marchar hacia la mezquita al inicio del Ramadán.

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El año pasado, los enfrentamientos que estallaron cuando la policía entró en el recinto de la mezquita, generaron condenas de la Liga Árabe y de Arabia Saudita, con los cuales Israel había estado buscando normalizar los lazos diplomáticos, extendiendo su impulso para construir relaciones con potencias regionales como los Emiratos Árabes Unidos.

ESPERANZAS DE CESE AL FUEGO

Las esperanzas de un alto al fuego, que habría permitido que el Ramadán transcurriera pacíficamente y habría facilitado el regreso de al menos algunos de los 134 rehenes israelíes retenidos en Gaza, parecen haber sido decepcionadas, con las conversaciones en El Cairo aparentemente estancadas.

En los escombros de Gaza en sí, donde la mitad de la población de 2.3 millones está apiñada en la ciudad sureña de Rafah, muchos viven bajo carpas de plástico y enfrentan una grave escasez de alimentos, el estado de ánimo era igualmente sombrío.

“No hicimos preparativos para dar la bienvenida al Ramadán porque hemos estado ayunando durante cinco meses ahora”, dijo Maha, madre de cinco hijos, quien normalmente habría llenado su hogar de decoraciones y abastecido su refrigerador con suministros para las celebraciones vespertinas de Iftar cuando la gente rompe su ayuno.

“No hay comida, solo tenemos un poco de comida enlatada y arroz, la mayoría de los alimentos se están vendiendo a precios altos imaginarios”, dijo a través de una aplicación de chat desde Rafah, donde se refugia con su familia.

En Cisjordania, que ha visto una violencia récord durante más de dos años y un aumento adicional desde la guerra en Gaza, las apuestas también son altas, con ciudades volátiles como Jenin, Tulkarm o Nablus preparadas para más enfrentamientos.

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En Israel, los temores de ataques por embestidas o apuñalamientos de palestinos también han llevado a preparativos de seguridad reforzados.

Para muchos de los que esperan, no hay otra alternativa más que esperar la paz.

“Ramadán es un mes bendito a pesar de que este año no es como todos los años, pero somos firmes y pacientes, y recibiremos el mes de Ramadán como de costumbre, con decoraciones, canciones, con oraciones, ayuno”, dijo Nehad El-Jed, quien fue desplazado con su familia en Gaza.

“El próximo Ramadán, esperamos que Gaza regrese, con suerte toda la destrucción y el asedio en Gaza cambiarán, y todo volverá en mejores condiciones.”

(Escrito por James Mackenzie; reporte adicional de Nidal Al-Mughrabi en El Cairo, Ammar Awad en Jerusalén, Yosri Aljamal en Hebrón, Mohammed Salem en Gaza, Ali Sawafta en Ramallah; Edición por Sharon Singleton)