La administración de Biden planea imponer aranceles amplios en sectores estratégicos de China.

La administración del presidente Joe Biden está a punto de revelar una decisión trascendental sobre los aranceles a China tan pronto como la próxima semana, una medida que se espera que se centre en sectores estratégicos clave mientras rechaza las subidas generalizadas buscadas por Donald Trump, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

La decisión es la culminación de una revisión de los aranceles de la llamada Sección 301, impuestos por primera vez bajo la administración de Trump a partir de 2018. Los nuevos aranceles se centrarán en industrias como vehículos eléctricos, baterías y células solares, con los aranceles existentes en su mayoría manteniéndose. Se tiene previsto hacer el anuncio el martes, informaron dos de las personas.

Aunque la decisión podría retrasarse, de todas formas representa uno de los movimientos más importantes de Biden en la carrera económica con China. Se suma a su llamado el mes pasado a aumentar los aranceles sobre el acero y aluminio chinos, y al lanzamiento formal de una nueva investigación sobre la industria naval de China.

El yuan se debilitó con la noticia, mientras que el Índice CSI 300 de acciones chinas cayó hasta un 0,6% en las primeras operaciones antes de reducir aproximadamente la mitad de su caída. Los Ministerios de Relaciones Exteriores y Comercio de China no respondieron a las solicitudes de comentarios el viernes por la mañana hora local.

“Definitivamente hará que los inversores se detengan en las acciones que están potencialmente expuestas”, dijo Xin-Yao Ng, director de inversiones en abrdn, añadiendo que muchas marcas de tecnología verde como el gigante de baterías Contemporary Amperex Technology Co. ya han limitado su exposición en Estados Unidos. “Todo el mundo sabe que es un riesgo.”

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La estrategia del presidente Xi Jinping de aumentar la fabricación para frenar una desaceleración económica en casa ha generado alarma en el extranjero. Los líderes de Estados Unidos y la Unión Europea han reprendido a Beijing por los subsidios estatales, que dicen han alimentado una avalancha de exportaciones baratas que amenazan los empleos en sus mercados.

Estados Unidos está plantándole cara a las “prácticas económicas injustas y a la sobrecapacidad industrial” de China, dijo Biden el mes pasado. “No estoy buscando una pelea con China. Estoy buscando competencia, pero una competencia justa.”

Los aranceles probablemente tendrán poco impacto inmediato en las empresas chinas, ya que sus gigantes de vehículos eléctricos son en su mayoría excluidos del mercado estadounidense por los aranceles automotrices. Sus empresas solares en su mayoría exportan a Estados Unidos desde terceros países para evitar restricciones, con empresas estadounidenses buscando aranceles más altos en ese comercio también.

Tanto Biden como su rival Trump están compitiendo por ser vistos como duros con China, mientras se dirigen hacia un nuevo enfrentamiento electoral en noviembre. Biden firmó el mes pasado una ley que comenzó una cuenta atrás para que la plataforma de video TikTok se desvincule de su empresa matriz china ByteDance Ltd., o abandone el mercado estadounidense.

Trump ha prometido aumentar los aranceles a China en todo el ámbito si es reelegido, prometiendo un impuesto del 60% sobre todas las importaciones chinas. Muchos demócratas han desestimado ese enfoque, en parte porque elevaría los precios para los consumidores estadounidenses que luchan contra la inflación.

Durante la última administración de Trump, Washington y Beijing se enzarzaron en una guerra comercial tit-for-tat, que vio a China retaliar con medidas que buscaban infligir dolor en el corazón de Estados Unidos al dirigirse a las exportaciones agrícolas.

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Aranceles Estratégicos

El anuncio de Biden sería formalmente promulgado por la oficina de la Representante de Comercio de Estados Unidos, Katherine Tai, quien el mes pasado dijo que esperaba una conclusión de una revisión que comenzó en 2022 para terminar “pronto”. La administración había estado buscando maneras de hacer que los aranceles fueran más estratégicos y efectivos, añadió.

La acción viene después de que Biden el mes pasado propuso nuevos aranceles del 25% sobre el acero y aluminio chinos, como parte de una serie de medidas para fortalecer el sector del acero estadounidense y cortejar a sus trabajadores en un año electoral. Esa promesa fue vista en gran medida como simbólica, ya que China actualmente exporta poco de ambos metales a Estados Unidos.

Pekín respondió con moderación a la amenaza de restricciones a los metales, imponiendo aranceles sobre el ácido propiónico de Estados Unidos, un mercado de exportación que valía $7 millones para América el año pasado, según datos de aduanas. Sin embargo, el aumento de los aranceles en un espectro más amplio de industrias podría provocar una respuesta más enérgica por parte de los funcionarios chinos.

La gama completa de aranceles existentes abarca desde las importaciones de insumos industriales, como microchips y productos químicos, hasta productos de consumo como prendas de vestir y muebles. Trump impuso los primeros aranceles en 2018, citando la sección 301 de la Ley de Comercio de 1974.

Durante años, las divisiones internas impidieron que el equipo de Biden llegara a un consenso sobre qué hacer con los aranceles. Algunos funcionarios, incluida la secretaria del Tesoro Janet Yellen, habían argumentado que reducir los aranceles sobre los productos de consumo podría ayudar a aliviar la inflación en Estados Unidos.

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Aunque la administración de Biden había considerado las implicaciones políticas de los cambios en los aranceles, la Representante de Comercio de Estados Unidos comenzó a fines de 2022 una revisión formal legalmente requerida de su impacto. En ausencia de dicha evaluación, los aranceles hubieran comenzado a expirar automáticamente a mediados de 2022.

Bajo Trump, Washington y Beijing llegaron al acuerdo de fase uno a principios de 2020. Eso redujo algunos aranceles a cambio de que China se comprometiera a abordar el robo de propiedad intelectual e incrementar sus compras de energía, bienes agrícolas y manufacturados, junto con servicios, en $200 mil millones en los dos años hasta finales de 2021. China incumplió más de un tercio de sus promesas.

La medida arancelaria de Biden llega después de que la complicada relación de su nación con China se haya estabilizado en los últimos meses en medio de una serie de compromisos diplomáticos. Después de que el presidente estadounidense se reunió con su homólogo chino en California el pasado noviembre, Biden dijo que habían logrado “un progreso real.”

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