Jeremy Hunt planea dar a los conductores una reducción de impuestos de £5bn en el presupuesto.

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Jeremy Hunt dará el miércoles un alivio fiscal previo a las elecciones de £5bn a los automovilistas en el Presupuesto, mientras crecen las esperanzas entre los diputados conservadores de que el canciller ha reunido suficiente dinero para financiar una inesperada reducción del impuesto sobre la renta de 2p.

Se espera que Hunt extienda por otro año más una reducción temporal de 5p por litro en los impuestos sobre combustibles y que nuevamente elimine un aumento vinculado a la inflación en el gravamen, según informantes del gobierno. Ningún gobierno ha aumentado los impuestos sobre combustibles desde 2011.

Aunque ese movimiento sería bienvenido por los diputados conservadores, algunos creen que Hunt revelará un premio mayor en su Presupuesto del 6 de marzo: una reducción de 2p en la tasa básica del impuesto sobre la renta que captará la atención.

Un movimiento así costaría alrededor de £14bn al año, pero Hunt podría financiarlo más o menos recortando £5bn de futuros gastos públicos, utilizando £7bn del escaso “margen de maniobra” fiscal asignado por pronosticadores oficiales, y recaudando varios miles de millones de libras a través de aumentos tributarios dirigidos.

Se espera que Hunt financie en parte una reducción en los impuestos personales, una disminución en las tasas de seguro nacional es la otra opción, recortando los planes de gasto en el próximo parlamento y ejerciendo más presión sobre los servicios públicos que ya están bajo una severa tensión.

Según informantes del Tesoro, el canciller podría ahorrar £5bn recortando los planes de aumentar el gasto departamental en un 1 por ciento al año en términos reales después de 2025, reduciendo el aumento previsto al 0.75 por ciento.

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“Todos los conservadores creen que el estado tiene el deber moral de dejar la mayor cantidad de dinero posible en los bolsillos de las personas,” dijo Hunt el domingo. Los niveles impositivos totales actualmente están en su punto más alto en 70 años.

Hunt también ha estado examinando una serie de aumentos de impuestos dirigidos que afectan a “non-doms”, compañías de petróleo y gas, aerolíneas, alquileres vacacionales y cigarros electrónicos, todos destinados a recaudar varios miles de millones de libras más para financiar una gran reducción en el impuesto personal.

“Número 10 quiere hacer cambios en el impuesto sobre la renta, no hay duda al respecto”, dijo una persona cercana al proceso presupuestario. Un ex ministro del gabinete dijo: “Creo que encontrará el dinero para cambiar el impuesto sobre la renta.”

Hunt ha recortado previamente los impuestos personales reduciendo las tasas de seguro nacional, un impuesto cobrado a los trabajadores. Redujo las tasas de seguro nacional de los empleados en 2p en su Declaración de Otoño el pasado mes de noviembre y la reducción entró en vigencia en enero.

Pero el mes pasado, el canciller admitió ante los diputados que la reducción del seguro nacional no había mejorado la fortuna del Partido Tory. El lunes, una encuesta Ipsos para el Evening Standard situó el apoyo al partido en un mínimo histórico de solo el 20 por ciento, el más bajo desde que la empresa comenzó su encuesta rastreadora en 1978.

Sunak en 2022 prometió reducir la tasa básica del impuesto sobre la renta de 20p a 16p si ganaba las próximas elecciones. “Las encuestas muestran que es más popular que los recortes de seguro nacional”, dijo un informante del gobierno.

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Un veterano del Tesoro dijo: “Si queremos aumentar impuestos, nos gusta usar el seguro nacional porque nadie lo entiende. Desafortunadamente, lo mismo se aplica si lo recortas”. Una reducción de 2p en el seguro nacional costaría alrededor de £10bn. El Tesoro se negó a hacer comentarios.

Un diputado conservador de derecha dijo: “Un recorte en el impuesto sobre la renta sería más notable –resuena más con los votantes, es más fácil de explicar. Pero entiendo la lógica detrás de un recorte en el seguro nacional –es un impuesto esencialmente sobre los trabajos, es más dirigido, hace que valga la pena trabajar.”

Las esperanzas entre los diputados conservadores de una considerable reducción en el impuesto sobre la renta dependerán de cuánto “margen de maniobra” tenga el canciller contra su regla fiscal clave, que requiere que la relación de la deuda pública con el producto interno bruto esté disminuyendo entre el cuarto y quinto año del pronóstico fiscal.

Después de medidas que incluyeron recortes de impuestos de £20bn en noviembre, el canciller se quedó con solo £13bn de margen bajo esta regla.

Hunt dijo el fin de semana que las previsiones de la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria se habían “vuelto en nuestra contra”, preparando una situación fiscal ajustada mientras elaboraba el presupuesto.

Hunt se mostrará reacio a reducir el margen por debajo del escaso margen de £6.5bn que le quedaba después del Presupuesto del año pasado.