Pocos camiones de ayuda llegan al norte de Gaza, donde se avecina la hambruna.

Solo un goteo de ayuda logró llegar el lunes a las personas desesperadamente hambrientas del norte de la Franja de Gaza, donde las Naciones Unidas han advertido que cientos de miles de palestinos enfrentan una amenaza creciente de hambruna después de casi cinco meses de lucha y bloqueo.

Quince camiones fueron enviados durante la noche al norte de Gaza como parte de un esfuerzo de ayuda que involucra a empresarios palestinos, según COGAT, el cuerpo militar israelí que regula la ayuda a los palestinos. Pero al menos cinco de ellos fueron saqueados en el camino, según un funcionario israelí que no estaba autorizado para comentar públicamente, y habló bajo condición de anonimato.

No estaba claro cuántos de los camiones llegaron a su destino previsto, el barrio Zeitoun de la Ciudad de Gaza. Izzat Aqel, un empresario palestino involucrado en la operación, dijo que planeaba enviar otros 30 camiones con ayuda alimentaria al norte de Gaza el lunes por la noche.

Los funcionarios de ayuda han advertido que los palestinos en Gaza podrían estar al borde de la hambruna a menos que la ayuda se intensifique sustancialmente, con más de 500,000 personas enfrentando una grave falta de alimentos. Según las Naciones Unidas, uno de cada seis niños menores de 2 años en Gaza sufre de desnutrición aguda. Tedros Adhanom Ghebreyesus, el director general de la Organización Mundial de la Salud, dijo que las visitas a hospitales en el norte por parte de funcionarios de la agencia – las primeras desde principios de octubre – encontraron niveles severos de desnutrición y “niños muriendo de hambre”.

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Las condiciones desesperadas han provocado que multitudes de personas se acerquen a los camiones de ayuda y contribuyeron a una escena violenta la semana pasada, cuando tropas israelíes abrieron fuego contra palestinos que se habían congregado en masa alrededor de un convoy de camiones que había entrado en el norte de Gaza. Según funcionarios de salud palestinos, más de 100 palestinos murieron, muchos por disparos. El ejército israelí dijo que las tropas habían disparado contra miembros de la multitud que se les acercaron de manera amenazante y atribuyeron la mayoría de las muertes a una estampida alrededor del convoy.

Tras la matanza en el convoy, Israel ha enfrentado aún más presión internacional para facilitar más ayuda a los gazatíes, especialmente en el norte.

“Seguimos presionando fuerte para que lleguen más camiones y rutas con más ayuda a la gente”, escribió el presidente Biden en redes sociales el lunes. “No hay excusas. La ayuda que fluye hacia Gaza no es ni de lejos suficiente, ni lo suficientemente rápida”.

El domingo, Estados Unidos realizó lanzamientos aéreos de alimentos en Gaza por primera vez.

Desde octubre, Israel ha ordenado a la población del norte de Gaza, hogar de más de un millón de personas, que huya de los enfrentamientos y se traslade hacia el sur. Pero muchos se quedaron, aunque la invasión israelí comenzó en el norte de Gaza, y algunos evacuados han regresado.

El área ha sido devastada, con muchos edificios destruidos, y las fuerzas israelíes han derrocado efectivamente gran parte de la estructura de gobierno de Hamás, dejando caos y anarquía generalizada.

Todos los camiones de ayuda que ingresan a Gaza han ido al sur, con solo algunos continuando hacia el norte.

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A pesar de la crisis humanitaria en espiral, Israel ha mantenido estrictas restricciones a la ayuda para los palestinos en Gaza. Los funcionarios israelíes han examinado de cerca los camiones que transportan alimentos y ayuda desesperadamente necesarios en el cruce de Kerem Shalom, que los funcionarios de ayuda han calificado como uno de los principales cuellos de botella. Israel afirma que las inspecciones son necesarias para evitar que la ayuda llegue a Hamás, el grupo armado palestino que Israel busca erradicar en Gaza.

Un día después de que los funcionarios israelíes dijeran que se habían permitido 277 camiones – una cantidad inusualmente grande – ingresar a Gaza durante las últimas 24 horas, Juliette Touma, directora de comunicaciones de la UNRWA, la agencia de la ONU para los refugiados palestinos, dijo que 140 camiones de ayuda ingresaron a Gaza a través del cruce de Kerem Shalom el lunes.

El aumento de la ayuda que ingresó mostró que “cuando hay una voluntad política, hay un camino”, dijo, pero se negó a decir si esto significaba que Israel había relajado sus restricciones. El aumento de los envíos de ayuda todavía estaba muy por debajo de lo necesario para mitigar la enfermedad y el hambre que amenazan a muchos gazatíes, añadió.

Los funcionarios de la ONU han dicho que el sistema actual debe ser revisado para mitigar el desastre que se avecina. Tanto la UNRWA como el Programa Mundial de Alimentos han suspendido sus operaciones en el norte de Gaza, citando tanto las negativas israelíes a autorizar los convoyes como su incapacidad para proteger los cargamentos de ser confiscados por gazatíes desesperados en medio de la anarquía.

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En conversaciones con sus contrapartes israelíes, los funcionarios de la ONU han presionado para que Israel abra un cruce que les permita transportar la ayuda directamente al norte de Gaza, evitando las rutas peligrosas del sur, dijo Jaime McGoldrick, el jefe humanitario de la ONU en Jerusalén, a los reporteros el mes pasado.