Jeremy Hunt instado a no poner “política por delante de la economía” mientras considera las políticas laboristas.

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Al canciller Jeremy Hunt se le ha instado a no poner “la política antes que la economía” mientras considera planes de última hora para eliminar o reducir las normas fiscales “non-dom” de Gran Bretaña.

Hunt y el primer ministro Rishi Sunak definirán decisiones finales para el Presupuesto del 6 de marzo, priorizando encontrar fondos para recortes de impuestos nacionales o de ingresos anteriores a las elecciones.

Pero fuentes del gobierno revelaron que las últimas previsiones de la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria han dejado a Hunt con £2 mil millones menos de lo esperado, aumentando la presión para activar medidas de recaudación de ingresos de emergencia.

El Financial Times reveló el jueves que una opción que se está considerando sería que Hunt copie una política insignia del Partido Laborista y elimine o reduzca los beneficios fiscales bajo el régimen no domiciliado de la era colonial.

Los aliados de Hunt se negaron a comentar un informe de Bloomberg que indicaba que el canciller estaba considerando robar otra política laborista al extender un impuesto extraordinario al sector del petróleo y gas.

La idea de eliminar el régimen actual non-dom ha sido criticada por un miembro importante del Partido Conservador, mientras que otros advirtieron que podría alejar a los creadores de riqueza de Londres. Hunt ha advertido previamente contra tal medida.

El año pasado, el Daily Telegraph informó sobre un análisis interno del Tesoro que mostraba que los planes del Partido Laborista de reducir el régimen non-dom terminarían costando £350 millones, ya que los ricos huirían del país.

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“Siempre pienso que poner la política antes que la economía es una mala idea”, dijo el exministro del gabinete Sir Jacob Rees-Mogg al FT. “No tiene sentido que el Partido Conservador adopte medidas laboristas que dañan y hacen que el Reino Unido sea una economía menos abierta”.

George Osborne, ex canciller conservador, argumentó que adoptar la política laborista “quitaría dinero de la mesa” y obligaría al partido de oposición a decir qué otros impuestos aumentaría para financiar sus políticas.

También ayudaría a contrarrestar un ataque laborista que sugiere que Sunak está adherido a la regla non-dom porque beneficia a los ricos seguidores conservadores. Su esposa, Akshata Murty, se benefició previamente del régimen.

El número 10 de Downing Street se negó a comentar sobre “especulaciones” del Presupuesto, pero dijo: “El canciller ha hablado sobre tener un sistema impositivo en el Reino Unido que sea internacionalmente competitivo”.

El régimen actual en el Reino Unido permite a los extranjeros domiciliados residentes en Gran Bretaña ganar dinero del capital en el extranjero sin pagar impuestos en el Reino Unido durante hasta 15 años, siempre que no repatríen ningún ingreso o ganancia de capital al país.

Hubo 68,800 non-doms en el Reino Unido en el año fiscal que terminó en 2022, según HM Revenue & Customs. Eliminar por completo el esquema recaudaría aproximadamente £3.6 mil millones al año, mientras que el Partido Laborista está considerando mantener una exención de cuatro años que recaudaría alrededor de £2 mil millones al año.

Christopher Groves, socio de la firma de abogados Withers, dijo: “Este es un debate muy simplista que pasa por alto el punto esencial del régimen, que es cómo atraemos nuevos creadores de riqueza dinámica al Reino Unido, no cómo hacemos que los actuales sufran”.

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Sophie Dworetzsky, socia de Charles Russell Speechlys, dijo: “Muchas personas que no son domiciliadas generan una actividad económica significativa y riqueza emprendedora en el Reino Unido, por lo que nos preocupa que estos cambios puedan reducir el sector privado de riqueza del Reino Unido”.

“El Reino Unido también se enfrenta a un mundo de mayor competitividad fiscal, y muchos regímenes, incluido el italiano, son cada vez más atractivos para las personas que deciden entre los dos”, agregó.

Hunt ya ha defendido el régimen anteriormente. En 2022, le dijo a la BBC: “Estos son extranjeros que podrían vivir fácilmente en Irlanda, Francia, Portugal, España. Todos tienen estos esquemas. Si todo es igual, preferiría que se quedaran aquí y gastaran su dinero aquí”.

Pero Hunt se enfrenta a una situación fiscal muy ajustada mientras intenta reunir fondos para financiar un recorte del 2% en las tasas de seguro nacional, igualando el mismo recorte de £10 mil millones al año que anunció en su Declaración de Otoño.

Las cosas se complicaron para el canciller el miércoles, cuando la OBR adoptó una visión menos optimista sobre el potencial de “estimular el crecimiento” de las medidas propuestas por Hunt en el Presupuesto, recortando £2 mil millones de las estimaciones propias del Tesoro, según personas cercanas al proceso.

La situación ajustada ha dado lugar a afirmaciones de Osborne en su podcast Political Currency de que ha habido “fricción” entre Hunt y Sunak antes del Presupuesto.

Osborne señaló el hecho de que Sunak ha abogado durante mucho tiempo por recortes llamativos en el impuesto sobre la renta. En su oferta de liderazgo conservador en 2022, Sunak propuso reducir la tasa básica de 20p a 16p para 2029 si gana las elecciones.

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Pero Hunt prefiere recortes en el seguro nacional, un impuesto que se dirige específicamente a los trabajadores pero que es menos comprendido por los votantes. La OBR dijo que el recorte del 2% en las tasas de seguro nacional en la Declaración de Otoño podría aumentar el empleo en 28,000.

Fuentes del gobierno negaron cualquier desacuerdo. “Es completamente absurdo”, dijo un aliado de Sunak. “Osborne no habla con nadie en el Número 10”.

Señalaron que Sunak respaldó completamente el recorte del 2% en el seguro nacional en noviembre y que la defensa del primer ministro de recortes significativos en el impuesto sobre la renta en 2022 ocurrió “en un momento económico diferente”.

Los asesores del Tesoro han aceptado que los recortes en el impuesto sobre la renta, que también beneficiarían a personas con ingresos por propiedad y pensionistas más ricos, son más populares entre los votantes. Pero los recortes en el seguro nacional encajan mejor en la promesa de Hunt de “recortes de impuestos inteligentes” para impulsar el crecimiento y el empleo.