Francia prohibirá fumar en bosques, playas y cerca de escuelas.

Francia prohibirá fumar en playas, cerca de edificios públicos como escuelas y en parques y bosques públicos el próximo año, anunció el gobierno francés el martes, al presentar planes para frenar el hábito al hacerlo ligeramente más caro y mucho menos atractivo, especialmente para los jóvenes.

“Hemos ganado batallas”, dijo Aurélien Rousseau, ministro de Salud de Francia, en una conferencia de prensa en París. Señalando que la tasa de tabaquismo en los jóvenes de 17 años ya había disminuido al 16 por ciento en 2022, por debajo del 25 por ciento en 2017, agregó que “el tabaco sigue siendo un flagelo importante para la salud pública”.

El plan del gobierno forma parte de un esfuerzo ambicioso para producir la primera “generación sin tabaco” para 2032.

Mientras que los defensores de la lucha contra el tabaquismo acogieron con beneplácito algunas de las medidas anunciadas por el Sr. Rousseau, dijeron que sería difícil lograr ese objetivo si el gobierno no actuara con más contundencia para aumentar el precio de los cigarrillos.

Las tasas de tabaquismo en Francia se han mantenido prácticamente sin cambios desde 2019 después de décadas de declive regular, según las autoridades de salud pública francesas.

Casi una cuarta parte de los adultos franceses, o alrededor de 12 millones de personas, fuman a diario, en comparación con solo el 11,5 por ciento de los adultos estadounidenses que fuman regularmente, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Y el tabaquismo sigue siendo la principal causa de mortalidad evitable en Francia, provocando alrededor de 75.000 muertes al año.

LEAR  Un hombre de Quebec se declara culpable de lo que acusó al gobierno de: incendiar bosques.

El Sr. Rousseau dijo que el gobierno quería continuar “desnormalizando” el tabaquismo en entornos al aire libre, haciendo que las áreas autorizadas para fumar sean la excepción y no la regla. (Fumar dentro de la mayoría de los establecimientos públicos como restaurantes, cafés y clubes está estrictamente prohibido desde hace más de una década.)

Anteriormente, los ayuntamientos ya habían prohibido a las personas fumar en más de 7.000 lugares al aire libre, incluidas playas, bosques y parques en todo el país, dijo el Sr. Rousseau, pero no había una prohibición a nivel nacional.

Los infractores de la nueva prohibición podrían ser multados, pero el Sr. Rousseau dijo que aún era necesario trabajar en los detalles de cualquier sanción.

El gobierno también quiere hacer que el tabaco sea cada vez menos atractivo para los jóvenes, principalmente prohibiendo los vaporizadores desechables que se comercializan en gran medida hacia los adolescentes, lo que cumpliría una promesa hecha por primera vez por la primera ministra Élisabeth Borne en septiembre.

El Sr. Rousseau dijo que esos vaporizadores, apodados “puffs” en Francia, eran “cada uno más colorido y atractivo que el anterior”, pero “una aberración desde el punto de vista de la salud pública o de su impacto ambiental”.

El gobierno también quiere extender el requisito de que todos los productos de tabaco y vaporización tengan envases sencillos, lo que ya es obligatorio para los paquetes de cigarrillos.

Esencialmente, el Sr. Rousseau dijo que el gobierno espera un precio mínimo de 13 euros por paquete de cigarrillos, o alrededor de $ 14, para 2027. Un paquete actualmente cuesta un promedio de $ 12 en Francia.

LEAR  ¿Tienes miedo por tu vida?

Los grupos antitabaco acogieron con beneplácito medidas como la prohibición de fumar al aire libre y de los vaporizadores desechables, pero dijeron que los aumentos de precio planeados no serían suficientes para reducir significativamente las tasas de tabaquismo.

Marion Catellin, directora de Alliance Against Tobacco, dijo que el precio objetivo del gobierno para 2027 era demasiado bajo: su organización esperaba un precio de 16 euros por paquete. Y que el costo de los paquetes individuales probablemente alcanzaría los 13 euros de todos modos a través de la inflación.

La Sra. Catellin dijo que si el gobierno no mostraba “valor político” aumentando los impuestos a los cigarrillos, le costaría trabajo alcanzar la meta de una generación “libre de tabaco” para 2032.

“Estamos muy decepcionados”, dijo. “Este plan representa una política de pequeños pasos frente a objetivos muy ambiciosos”.

El gobierno puede promulgar la mayoría de las medidas anunciadas por el Sr. Rousseau por decreto y lo hará a principios del próximo año, dijo. La prohibición de los vaporizadores desechables requerirá una legislación que se espera que vaya al Parlamento el próximo mes. El Sr. Rousseau dijo que también se permitiría a los farmacéuticos recetar medicamentos para la sustitución de la nicotina para ayudar a los fumadores a dejar de fumar.

Los países de todo el mundo han tomado enfoques de salud pública conflictivos para el tabaquismo.

En mayo, Australia anunció nuevas y amplias regulaciones que tenían como objetivo reducir el consumo de tabaco y los vaporizadores, mientras que la vecina Nueva Zelanda anunció la semana pasada que quería derogar una ley —anteriormente celebrada como un modelo para otras naciones— que habría prohibido gradualmente todas las ventas de cigarrillos en el país en el transcurso de varias décadas.

LEAR  Liderando la Suave Aterrizaje de la Economía Global en Estados Unidos