Estudiantes universitarios afectados por la crisis ordenados a dejar el Reino Unido.

Estudiantes nigerianos han sido expulsados de cursos universitarios y ordenados a abandonar el Reino Unido después de una crisis monetaria que los dejó luchando para pagar las tasas de matrícula a tiempo.

Estudiantes de la Universidad de Teesside fueron bloqueados de sus estudios y reportados al Ministerio del Interior después de que el valor del naira de Nigeria se desplomara, borrando sus ahorros.

Algunos dijeron a la BBC que se sintieron suicidas mientras acusaban a la universidad de tomar un enfoque “desalmado” hacia aquellos que cayeron en mora como consecuencia.

Un portavoz de la universidad dijo que la falta de pago era una violación de los requisitos de patrocinio de visa, y que no tenía “ninguna elección” más que alertar al Ministerio del Interior. El Ministerio del Interior dijo que las decisiones de patrocinio de visa recaían en la institución.

Nigeria está experimentando actualmente su peor crisis económica en una generación, lo que está teniendo un impacto significativo en los estudiantes nigerianos en algunas universidades del Reino Unido.

La tasa de inflación anual es ahora casi del 34%, impulsada en parte por la eliminación por parte del presidente Bola Tinubu de Nigeria de un subsidio al combustible el año pasado que aumentó los precios de la gasolina y el diésel y que ha repercutido en el costo de otros bienes.

El gobierno también ha dejado de intentar apoyar el valor del naira en el mercado de divisas y ha depreciado en los últimos 12 meses en más del 200% frente al dólar.

Algunos estudiantes acusaron a la universidad de ser “desalmada”. Antes de comenzar sus estudios en Teesside, a los estudiantes afectados se les dijo que tenían que demostrar que tenían suficientes fondos para pagar las tasas de matrícula y los gastos de subsistencia.

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Sin embargo, esos fondos se vieron significativamente disminuidos como resultado de la crisis en su país de origen.

Esto exacerbó los problemas financieros que ya estaban experimentando los estudiantes como resultado de que la universidad cambió los planes de pago de las tasas de matrícula de siete cuotas a tres.

Un grupo de estudiantes, 60 de los cuales compartieron sus nombres con la BBC, comenzaron a presionar a la universidad para obtener apoyo después de que varias personas que incumplieron los pagos fueron expulsadas de las cuentas universitarias y retiradas involuntariamente de sus cursos.

Algunos informaron también haber sido contactados por agencias de cobro de deudas contratadas por la universidad.