Energía Hohm para impulsar la adopción de energía solar en los tejados en toda Sudáfrica, respaldada por una inversión inicial de $8 millones.

Ante la empeorando de la crisis energética de Sudáfrica, marcada por cortes de energía cada vez más severos, la implementación de racionamiento diario de electricidad se ha vuelto imperativo para evitar el riesgo de un colapso de la red nacional. Según la empresa estatal generadora de energía Eskom, el país sufre un déficit significativo de energía, superando los 6,000 megavatios en ocasiones.

Esta situación es similar en la mayoría de los países africanos, aumentando la demanda de soluciones proporcionadas por nuevas empresas de tecnología limpia en todo el continente. En el último desarrollo, Hohm Energy, una empresa de tres años que conecta a propietarios de viviendas y negocios con instaladores solares acreditados, proveedores de productos y financiamiento solar integrado en Sudáfrica, ha recaudado $8 millones en inversión inicial.

El financiamiento, cuya primera parte de $4.25 millones llegó en el cuarto trimestre de 2022, es la ronda inicial más grande para una empresa de tecnología emergente en Sudáfrica, según Hohm Energy. Fue dirigido por E3 Capital y 4DX Ventures, con la participación de Breega, E4E Africa, Musha Ventures, Climate Capital Ventures, TO.org, Tekton Ventures y Sunu Capital.

Hohm Energy afirma que su solución fue construida como una fuente alternativa y sostenible de energía para más de 7 millones de hogares conectados a la red nacional de Sudáfrica. Fundada en 2021 por Tim Ohlsen y Emir Gluhbegovic, Hohm Energy opera un modelo de software y mercado que conecta a diferentes partes interesadas en la cadena de valor del mercado solar de $51 mil millones. La tecnología limpia optimiza el diseño, calendario y adquisición para los instaladores mientras mejora la accesibilidad para los compradores.

El CEO Ohlsen, en una entrevista con TechCrunch, dijo que la empresa quiere capacitar a los propietarios para aprovechar la energía limpia y renovable a pesar de los desafíos de navegar por una industria compleja con matices técnicos y opciones de productos.

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“La compra de un sistema solar inevitablemente puede ser una inversión muy costosa. Nuestro valor promedio de pedido oscila entre $ 8,000 y $ 12,000. También hemos realizado instalaciones extensas, por lo que no es algo que la gente decida al azar”, dijo Ohlsen. “Es algo en lo que tienen mucho interés, y es un lugar difícil para que naveguen. Hacemos mucha investigación para que cuando entren en el mercado, los asociemos con un instalador solar confiable, para que no tengan que preocuparse por la calidad de la instalación”.

El director ejecutivo agregó que una de las proposiciones más fuertes de la empresa es su función “Home Ranger”. Cada instalación iniciada a través de su mercado es supervisada por un Home Ranger que realiza una evaluación exhaustiva para garantizar el cumplimiento técnico y legal.

En resumen, Hohm Energy ofrece a los instaladores solares la oportunidad de establecer confianza y manejar cada aspecto de sus proyectos solares, desde el diseño y la gestión hasta el financiamiento y la adquisición. Mientras tanto, los clientes se benefician de una plataforma digital que evalúa las necesidades de energía solar de su propiedad y proporciona acceso a financiamiento crediticio. La plataforma también facilita un proceso de cumplimiento, que incluye servicios postventa como reparación y mantenimiento.

“Guiamos al cliente a lo largo del viaje y también trabajamos muy de cerca con nuestros socios solares de confianza, proporcionándoles aplicaciones móviles y herramientas y flujos de trabajo SaaS para agilizar cómo trabajan con nosotros y acceden a trabajos de calidad que se originan y financian a través de nuestro mercado”, comentó Ohlsen. “Inevitablemente, estamos reduciendo la fricción para el propietario, el instalador solar y los proveedores de servicios financieros y desbloqueando un nuevo potencial de crecimiento que hace que esto, en nuestra opinión, sea el modelo para escalar la industria solar”.

Créditos de la imagen: Hohm Energy

Antes de lanzar Hohm Energy, Ohlsen dirigió anteriormente una startup de servicios de utilidad digital e instalación solar en Sudáfrica. Sin embargo, el negocio enfrentó desafíos de escalabilidad inherentes a los modelos integrados verticalmente de proveedores de servicios solares en todo el continente. La gestión de la adquisición, instalación y construcción resultó ser intensiva en mano de obra ya que el negocio necesitaba invertir en más recursos, incluidos instaladores, ingenieros, gerentes de adquisiciones y almacenes más grandes para importar paneles e inversores, señaló Ohlsen en la entrevista.

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Reconociendo estas limitaciones, Ohlsen fundó Hohm de manera diferente: una plataforma de activos livianos enfocada en reducir la fricción a través de software que automatiza los procesos de propuesta y diseño personalizado y conecta a las partes interesadas a través de un mercado que facilita transacciones entre instaladores, propietarios, proveedores de servicios financieros y proveedores de productos, lo que en última instancia agiliza los procesos y reduce costos para todas las partes involucradas.

Al principio, el proceso de Hohm Energy implicaba que los propietarios ingresaran al mercado, diseñaran su sistema solar inicial utilizando la herramienta SaaS y seleccionaran componentes a través de su sistema de adquisiciones. Luego, programarían una consulta con un asesor de energía para garantizar que la solución propuesta satisficiera sus necesidades. Luego, Hohm Energy generaría una propuesta de ingeniería final y la presentaría a sus socios bancarios para su aprobación de financiamiento.

Sin embargo, redirigir a los propietarios a portales de terceros con bancos minoristas a menudo resultaba en fricciones y abandonos. Entonces, la tecnología limpia hizo alianzas con algunas de las principales instituciones financieras minoristas de Sudáfrica, incluyendo Investec, Nedbank, MFC, WesBank y Capitec, lo que permitía a sus clientes tener acceso a tres opciones de financiamiento estructurado: financiamiento de préstamos hipotecarios, préstamo solar o contrato de arrendamiento con opción a compra.

Hasta ahora, Hohm Energy, cuyo modelo es similar al de Otovo de Noruega, ha producido más de 17,000 diseños personalizados de techos solares utilizando su motor de propuestas solares, valorados en $190 millones. Además, ha facilitado más de $90 millones en solicitudes de financiamiento a sus socios bancarios minoristas. Ohlsen informó durante la llamada que el negocio ha visto un aumento de 4x a 5x en GMV (valor bruto de mercancía) y en ingresos desde su lanzamiento.

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“La singularidad de Hohm en el mercado sudafricano es que tenemos la manera más completa de que un propietario pueda comprar un sistema solar porque trabajamos con los bancos”, observó el CEO. “Lo que también hace única a Hohm en el panorama es que somos la única empresa con una orientación a software y mercado en el país. Estamos buscando habilitar al sector para expandirnos para que no seamos percibidos como el proveedor de servicios”.

Ohlsen también señala que, aunque Hohm Energy reconoce la escalabilidad de su modelo de software y mercado a otros mercados con problemas de suministro de energía similares en toda África y otros mercados emergentes, la empresa sigue enfocada en profundizar su presencia en Sudáfrica, especialmente a medida que el nivel actual de interrupción en el suministro de energía persiste en el país. Con el financiamiento, Hohm Energy, que espera lograr rentabilidad sostenible este año, también buscará redoblar su estrategia de tecnología financiera climática, reforzar su tecnología y lanzar un programa para capacitar a instaladores solares locales.

“Estamos encantados de anunciar nuestra inversión inaugural en Hohm Energy. Con su enfoque impulsado por la tecnología, Hohm está a la vanguardia de la revolución de energía verde de Sudáfrica”, dijo Vladimir Dugin, socio senior de E3 Capital, sobre la inversión. “El equipo está en una posición única para crear un ‘todo en uno’ para todas las soluciones verdes para clientes residenciales y abordar los desafíos existentes en torno al suministro de energía”.