Un alto el fuego en Gaza beneficia a ambas partes. Hasta que la situación cambie.

La decisión de Israel y Hamas de extender su breve tregua ha creado beneficios a corto plazo para ambas partes, pero ha amplificado la incertidumbre sobre cómo, cuándo y si Israel continuará su invasión de la Franja de Gaza.

El acuerdo para prolongar el alto el fuego a seis días de cuatro ha generado expectativas de que ambas partes ahora acordarán más extensiones. Pero si eso sucede, solo aumentará las presiones en competencia sobre Israel.

Desde el mundo exterior, los líderes israelíes se enfrentarán a llamados para hacer permanente el alto el fuego. Sin embargo, dentro de su propio país, habrá demandas competitivas de que reanuden la lucha y aplasten a Hamas, al mismo tiempo que aseguran la liberación de rehenes israelíes.

El martes, tanto Israel como Hamas se acusaron mutuamente de violar el alto el fuego. El ejército israelí dijo que se habían detonado artefactos explosivos cerca de sus tropas en dos lugares en el norte de Gaza, y que milicianos en un área habían disparado contra ellos. Hamas dijo que sus luchadores habían participado en un “choque en el campo” provocado por Israel, sin ofrecer detalles adicionales.

Pero ninguna de las partes indicó que estaba retirándose del acuerdo, y el martes, Hamás liberó a otros 12 rehenes, 10 israelíes y 2 tailandeses, que fueron secuestrados cuando atacaron Israel el 7 de octubre. Se espera otra liberación el miércoles.

Desde que comenzó la pausa en los combates el viernes, Hamas ha devuelto a 60 rehenes israelíes y, a través de negociaciones separadas, ha liberado a 21 ciudadanos de otros países. Israel ha liberado a 180 palestinos detenidos en sus cárceles.

Por el momento, las pequeñas extensiones del alto el fuego están sirviendo tanto a Hamas como a Israel.

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Para Hamas, le permiten a la organización prolongar su control de la mayor parte de Gaza, donde ha sido expulsada en gran medida en el norte por las fuerzas israelíes. Una pausa más larga daría a Hamas más tiempo para reagruparse y reposicionar sus fuerzas.

Para Israel, cada extensión significa el regreso de aún más de sus ciudadanos tomados como rehenes por Hamas, una noticia bienvenida para un público que quedó traumatizado por los ataques y sigue de cerca los acontecimientos en Gaza. Aproximadamente 240 personas fueron tomadas como rehenes por Hamas y sus aliados, y por cada día extra de tregua, ambas partes han acordado intercambiar aproximadamente 10 israelíes por 30 palestinos encarcelados en Israel.

Los gazatíes también se benefician del alto el fuego, que ha permitido que más ayuda llegue a través de Egipto a sus 2,2 millones de habitantes, la mayoría de los cuales han sido desplazados por los combates y enfrentan graves carencias de alimentos y combustibles.

Pero cuanto más dure la dinámica, mayor será el dilema de Israel.

Con cada liberación diaria de palestinos detenidos en cárceles israelíes, la popularidad de Hamas en Cisjordania, ocupada por Israel, donde muchos de los palestinos liberados han regresado, ha aumentado.
Eso podría agregar combustible a un conflicto de bajo nivel allí.

Una larga pausa en los combates en Gaza también puede frenar la invasión de Israel, poniendo en riesgo su objetivo declarado de derrocar a Hamas.
Ya los funcionarios de la administración Biden están presionando a Israel para que luche de manera más precisa una vez que regrese a su invasión. Y la presión internacional se está intensificando sobre Israel para que detenga por completo sus ataques.

En casa, algunos israelíes temen que una extensión prolongada otorgue a Hamas demasiado poder sobre la psique israelí, dijo Anshel Pfeffer, comentarista político de Haaretz, un periódico israelí de izquierda.

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“Israel enfrenta un dilema real”, dijo el Sr. Pfeffer. “Con cada liberación de rehenes, Hamas tiene el control sobre las emociones israelíes. En última instancia, Israel tendrá que decidir entre liberar más rehenes o impedir que Hamas dicte el estado de ánimo del país”.

La captura de tantos rehenes, entre ellos un bebé de 9 meses, ha tenido un gran impacto en muchos israelíes, y el complicado proceso de negociación de rehenes, marcado por retrasos y desacuerdos, solo ha aumentado ese tormento.
Los mediadores que trabajaron para lograr el alto el fuego esperan que el modelo actual genere suficiente momentum para evitar la reanudación de hostilidades y crear las condiciones necesarias para que tengan lugar discusiones a largo plazo, dijeron dos personas con conocimiento de los esfuerzos de mediación, que hablaron a condición de anonimato para discutir negociaciones sensibles.
Pero esperan que el proceso se vuelva más difícil si todos los rehenes civiles están fuera y las negociaciones pasan a la liberación de soldados israelíes secuestrados el 7 de octubre. Se espera que Hamas exija la liberación de más detenidos de Israel o de detenidos más prominentes, un cambio en la “tasa de cambio”, como lo describió una persona con conocimiento de las conversaciones.

El martes, el director de la Agencia Central de Inteligencia, William J. Burns, llegó a Doha, Qatar, para una nueva ronda de negociaciones destinadas a liberar a más rehenes en Gaza, según funcionarios de Estados Unidos. El Sr. Burns y David Barnea, el jefe del Mossad, el servicio de espionaje de Israel, se reunieron con Abbas Kamel, jefe del servicio de inteligencia de Egipto, y Mohammed bin Abdulrahman bin Jassim al-Thani, primer ministro de Qatar.

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Los funcionarios de las Fuerzas de Defensa de Israel dicen que siguen decididos a erradicar a Hamas, que mató a un estimado de 1,200 personas cuando atacó el 7 de octubre. Se ha informado que más de 13,000 personas han muerto en Gaza por los ataques aéreos y terrestres israelíes que siguieron.

“Las Fuerzas de Defensa de Israel están preparadas para seguir luchando”, dijo el jefe militar de Israel, Herzi Halevi, en un comunicado el martes. “Estamos utilizando los días de pausa como parte del marco para aprender, fortalecer nuestra preparación y aprobar planes operativos futuros”.

Israel ha dicho que está apuntando a Hamas en todas partes de Gaza, incluso en lugares donde sus miembros están incrustados entre civiles, y en una extensa red de túneles subterráneos.

Las tropas israelíes han capturado una franja al norte de Gaza con la forma de una C: el borde norte de la franja, una franja a lo largo de la costa mediterránea y la franja central debajo de la ciudad de Gaza. Las fuerzas rodearon en gran medida la ciudad de Gaza y dividieron en dos mitades la franja, buscando interrumpir el control de Hamas sobre el enclave y comenzar a expulsarlo de su ciudad más grande.

Algunos analistas dicen que las presiones políticas internas en Israel probablemente llevarán al primer ministro Benjamín Netanyahu a reanudar la invasión más pronto que tarde. Retrasarlo pondría al Sr. Netanyahu en curso de colisión con ministros de extrema derecha que apoyaron a regañadientes el alto el fuego porque les aseguraron que la invasión continuaría después de solo una breve tregua.

Ben Hubbard contribuyó con este reportaje.