En Mali, los mercenarios rusos de Wagner están ayudando al ejército a matar civiles, según grupos de derechos humanos.En Mali, los mercenarios rusos de Wagner están ayudando al ejército a matar civiles, según informan grupos de derechos humanos.

Dakar, Senegal (AP) – El grupo de mercenarios rusos conocido como Wagner está ayudando a las fuerzas gubernamentales en Mali central y del norte a llevar a cabo incursiones y ataques aéreos con drones que han matado a decenas de civiles, incluyendo muchos niños, según informes de grupos de derechos humanos publicados esta semana que abarcan el período desde diciembre hasta marzo.

Mali, junto con sus vecinos Burkina Faso y Níger, ha luchado durante más de una década contra una insurgencia llevada a cabo por grupos yihadistas, incluidos algunos aliados de al-Qaeda y el grupo Estado Islámico. Tras los golpes militares en los tres países en los últimos años, las juntas gobernantes han expulsado a las fuerzas francesas y recurrido a las unidades de mercenarios rusos para obtener asistencia de seguridad en su lugar.

La violencia ha aumentado en Mali desde que los mercenarios rusos llegaron allí tras un golpe de estado en 2021. Su junta gobernante ha intensificado las operaciones, llevando a cabo ataques mortales con drones que han impactado en reuniones de civiles y incursiones acompañadas por mercenarios rusos que han matado a civiles.

Los residentes de la región del Sahel que incluye a Mali dicen que la presencia de Rusia no parece haber cambiado desde la muerte del líder de Wagner, Yevgeny Prigozhin, en un sospechoso accidente de avión el año pasado.

“El gobierno militar de transición respaldado por Rusia en Mali no solo está cometiendo abusos horribles, sino que está trabajando para eliminar la vigilancia sobre su situación de derechos humanos”, dijo Ilaria Allegrozzi, investigadora senior del Sahel en Human Rights Watch, en un comunicado el jueves.

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En un ejemplo de una incursión llevada a cabo por las fuerzas gubernamentales respaldadas por Rusia en enero, Human Rights Watch dijo que el ejército entró en un pueblo cerca de una base militar en el centro de Mali y arrestó a 25 personas, incluidos cuatro niños. Sus cuerpos fueron encontrados más tarde ese día con los ojos vendados y heridas de bala en la cabeza, según el informe.

Amnistía Internacional dijo en un informe separado a principios de semana que dos ataques con drones en el norte de Mali mataron al menos a 13 civiles, incluidos siete niños de entre 2 y 17 años. Una mujer embarazada que resultó herida en el bombardeo abortó días después del ataque, según el informe.

Human Rights Watch ha dicho que los drones suministrados por Turquía en Mali son capaces de lanzar bombas precisas guiadas por láser. El grupo también ha documentado cómo los ataques con drones han matado a civiles. En un ejemplo, un ataque con drones en la región de Segou en el centro de Mali mató al menos a siete personas en una boda, incluidos dos niños, según el informe. Al día siguiente, un segundo ataque con drones apuntó a un funeral celebrado por aquellos que murieron en el ataque del día anterior.

Las juntas gobernantes de Mali, Níger y Burkina Faso anunciaron a principios de este mes una fuerza de seguridad conjunta para combatir la creciente violencia extremista en su región del Sahel. Esto sigue a los pasos dados por las juntas para alejarse de otras naciones regionales y occidentales que no están de acuerdo con su enfoque y confían en Rusia para obtener apoyo de seguridad en su lugar.

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Aunque los militares habían prometido poner fin a las insurgencias en sus territorios después de derrocar a sus respectivos gobiernos electos, los analistas de conflicto dicen que la violencia ha empeorado bajo sus regímenes. Comparten fronteras y sus fuerzas de seguridad luchando contra la violencia yihadista están desbordadas.