El presidente de la Cámara Mike Johnson dice que impulsará la ayuda a Israel y Ucrania esta semana

El orador de la Cámara Mike Johnson dijo el domingo que intentará avanzar con la ayuda en tiempos de guerra para Israel esta semana mientras intenta la difícil tarea de lograr la aprobación de la Cámara para un paquete de seguridad nacional que también incluye fondos para Ucrania y aliados en Asia.

Johnson, republicano de Louisiana, ya está bajo una inmensa presión política de sus colegas republicanos mientras trata de equilibrar el apoyo dividido del Partido Republicano para ayudar a Kyiv a defenderse de la invasión de Moscú. El orador republicano ha pospuesto durante dos meses un paquete suplementario de $95 mil millones que enviaría apoyo a los aliados de EE.UU., además de proporcionar ayuda humanitaria a civiles en Ucrania y Gaza, y fondos para reponer armas de EE.UU. proporcionadas a Taiwán.

El ataque sin precedentes de Irán a Israel el domingo temprano aumentó aún más la presión sobre Johnson, pero también le brindó la oportunidad de subrayar la urgencia de aprobar los fondos.

Johnson le dijo al canal Fox News Channel “Sunday Morning Futures” que él y los republicanos “entienden la necesidad de apoyar a Israel” y esta semana intentará avanzar con la ayuda.

“Los detalles de ese paquete se están elaborando en este momento”, dijo. “Estamos considerando las opciones y todos estos asuntos suplementarios”.

El representante republicano Mike Turner de Ohio, presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara, dijo en “Meet the Press” de NBC que Johnson “ha dejado claro” que ve un camino para que los fondos para Israel, Ucrania y aliados en Asia lleguen al pleno de la Cámara esta semana.

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El orador ha expresado su apoyo a una legislación que estructuraría parte de la financiación para Kyiv como préstamos, allanaría el camino para que EE.UU. pueda acceder a los activos congelados del banco central ruso e incluiría otros cambios de política. Johnson ha instado a la administración Biden a levantar una pausa en las aprobaciones de exportaciones de gas natural licuado y a veces también ha exigido cambios de política en la frontera de EE.UU. con México.

Pero actualmente, el único paquete con amplio apoyo bipartidista en el Congreso es el proyecto de ley aprobado por el Senado que incluye aproximadamente $60 mil millones para Ucrania y $14 mil millones para Israel.

El portavoz de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Kirby, instó al orador a presentar ese paquete “en el pleno lo antes posible”.

“No necesitábamos recordatorios en cuanto a lo que está sucediendo en Ucrania”, dijo Kirby en NBC. “Pero la noche pasada subraya significativamente la amenaza que Israel enfrenta en un vecindario muy difícil”.

Mientras Johnson busca la manera de avanzar con la financiación para Ucrania, ha estado en conversaciones tanto con la Casa Blanca como con el expresidente Donald Trump, el nominado presidencial republicano presumido.

Con su trabajo en peligro, Johnson viajó a Florida el viernes para un evento con Trump en su club Mar-a-Lago. Trump expresó su apoyo a Johnson y dijo que tenía una “muy buena relación” con él.

“Él y yo estamos 100% unidos en estos grandes temas de agenda”, dijo Johnson. “Cuando hablas de ayuda para Ucrania, él ha presentado el concepto de préstamos-arrendamiento, que es un concepto muy importante y creo que tiene mucho consenso”.

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Pero Trump, con su agenda “Estados Unidos Primero”, ha inspirado a muchos republicanos a abogar por una postura más aislacionista. El apoyo a Ucrania ha disminuido constantemente en los dos años aproximados desde que comenzó la guerra, y una causa que disfrutaba de un amplio apoyo se ha convertido en uno de los problemas más difíciles de Johnson.

Cuando regrese a Washington el lunes, Johnson también enfrentará a un grupo de conservadores ya enojados por cómo ha liderado la Cámara al mantener en gran medida el statu quo tanto en los gastos gubernamentales como, más recientemente, una herramienta de vigilancia del gobierno de EE.UU.

La representante Marjorie Taylor Greene, una republicana de derecha de Georgia, ha pedido la destitución de Johnson. Ella salió del Capitolio el viernes diciendo a los reporteros que el apoyo a su esfuerzo estaba creciendo.

Si bien ningún otro republicano se ha unido abiertamente a Greene, un número creciente de conservadores intransigentes están despreciando abiertamente a Johnson y desafiando su liderazgo.

Mientras tanto, los legisladores republicanos de alto rango que apoyan la ayuda a Ucrania están cada vez más frustrados por la espera de meses para llevarla al pleno de la Cámara. Las tropas de Kyiv se están quedando sin munición y Rusia se está volviendo más audaz mientras busca ganar terreno en una ofensiva de primavera y verano. Un masivo ataque con misiles y drones destruyó una de las plantas de energía más grandes de Ucrania y dañó otras la semana pasada.

“Rusia está empezando a ganar terreno. Ucrania está empezando a perder la capacidad de defenderse”, dijo Turner. “Estados Unidos debe dar un paso adelante y proporcionar a Ucrania las armas que necesitan”.

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La dinámica dividida ha obligado a Johnson a tratar de armar un paquete que tenga algunas victorias políticas para los republicanos, al tiempo que mantiene a los demócratas a bordo. Sin embargo, los demócratas han pedido repetidamente al orador que presente en el pleno el paquete de $95 mil millones aprobado por el Senado en febrero.

Aunque los demócratas progresistas han resistido apoyar la ayuda a Israel por preocupaciones de que respaldaría su campaña en Gaza que ha matado a miles de civiles, la mayoría de los demócratas de la Cámara han respaldado el paquete del Senado.

“La razón por la que el proyecto de ley del Senado es el único proyecto de ley es por urgencia”, dijo la semana pasada el representante Gregory Meeks, el principal demócrata del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara. “Aprobamos el proyecto de ley del Senado, va directamente al escritorio del presidente y comienzas a recibir la ayuda para Ucrania de inmediato. Esa es la única opción”.

Muchos demócratas también han señalado que probablemente estarían dispuestos a ayudar a Johnson a evitar un intento de destituirlo de su cargo de presidente si él presenta el proyecto de ley del Senado.

“Soy uno de los que lo salvaría si podemos apoyar a Israel, Taiwán, Ucrania y una seguridad fronteriza razonable”, dijo el representante Henry Cuellar, un demócrata de Texas.