El nuevo presidente de Senegal era desconocido, pero “Esta familia no es nueva en gobernar”. Translated to Spanish: El nuevo presidente de Senegal era desconocido, pero “Esta familia no es nueva en gobernar”.

El primer cargo electoral que Bassirou Diomaye Faye ganó fue el que lo convirtió en el presidente electo de Senegal.

Antes de su victoria en las elecciones el domingo pasado, 10 días después de su liberación de la cárcel, el Sr. Faye solo se había postulado para alcalde de su pueblo natal, Ndiaganiao, una pequeña localidad en un camino de arena, cruzado por carros tirados por caballos que llevan a mujeres y sus productos al mercado. Perdió esa elección en 2022 ante el candidato del partido gobernante.

Pocos en Senegal conocen el notable viaje del inspector de impuestos de 44 años que surfeó una ola de descontento juvenil para convertirse, una vez inaugurado, en el presidente electo más joven de África. Los resultados provisionales oficialmente publicados el martes mostraron que ganó con un 54 por ciento de los votos.

Pero a través de entrevistas con familiares y amigos en Ndiaganiao y el pueblo cercano donde creció, surgió una imagen de un hombre estudioso, leal, curioso y a veces terco, arraigado en las tradiciones senegalesas y en su fe islámica, con una profunda comprensión de la situación que enfrenta la legión de jóvenes frustrados de su país.

“No salió de la nada”, dijo Diomaye Faye, el tío después de quien fue nombrado, en una entrevista en la casa familiar del presidente electo, un recinto ordenado y modesto que albergó una gran fiesta espontánea el domingo por la noche. Agregó: “Esta familia no es nueva en el gobierno”.

El antepasado de Mr. Faye, un cazador, fue el fundador de su pueblo hace siglos. Su abuelo fue jefe del pueblo y uno de los soldados africanos reclutados por Francia para luchar en la Primera Guerra Mundial antes de resultar gravemente herido en combate. Al regresar a casa, su abuelo luchó por el establecimiento de la primera escuela secundaria en Ndiaganiao, una lucha que representó una amenaza tan seria para los administradores de la era colonial que terminó en la cárcel.

“Bassirou creció en un entorno donde la gente lucha por los derechos de los demás”, dijo el tío Diomaye Faye acerca de su sobrino.

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Se paró por su aliado político lo que llevó a Mr. Faye a la cárcel. Fue encarcelado en abril pasado por una publicación en Facebook criticando al gobierno por su persecución a Ousmane Sonko, el político opositor más importante de Senegal.

Mr. Sonko fue impedido de postularse a la presidencia después de ser condenado por difamación y corrupción de menores (se le acusó de violación pero fue absuelto de esos cargos). Entonces Mr. Sonko nombró a Mr. Faye como su representante.

En ese momento, Mr. Faye estaba encarcelado en una pequeña celda donde dormía, comía, se duchaba y hacía ejercicio con otros tres prisioneros. Pasó 10 meses en esa celda, desde donde comenzó su postulación para la presidencia.

Pero pocos sabían de Mr. Faye. Los dos hombres inmediatamente iniciaron la campaña juntos, tratando de cambiar eso. El objetivo parecía ser hacer que sus nombres fueran sinónimos, y puede que haya funcionado: en el día de las elecciones, muchos jóvenes dijeron que estaban “votando por Sonko”.

Mr. Faye se describe a sí mismo como alguien que normalmente no habla mucho. Pero cuando salió de la cárcel y se dio cuenta del gran apoyo que él y Mr. Sonko tenían, quiso agradecer a todos personalmente, dijo.

“Cuando vi la cantidad de personas que salieron, solo quería abrazar a todos”, dijo en una larga entrevista con Senepeople, un medio de comunicación local, la semana pasada, “y decir lo siento por todos los problemas que tuvieron que enfrentar”.

De muchas maneras, Mr. Faye se presenta como un típico joven senegalés, apasionado en Facebook, a menudo se le ve con audífonos inalámbricos y parece estar más cómodo con un caftán tradicional que con los trajes occidentales a medida que prefería su predecesor, el Sr. Sall.

Hasta que su tiempo fue absorbido por la política, era un jugador de fútbol entusiasta, según su amigo de la infancia, Mor Sarr. Jugó más recientemente en un equipo de inspectores de impuestos en la capital, Dakar. Al igual que muchos jóvenes en Senegal, fanático del equipo español Real Madrid, dijo el Sr. Sarr.

Bassirou Diomaye Faye (pronunciado BASS-ih-roo jo-MY FIE) creció en una casa ocupada por más de 10 adultos y un grupo de niños con los que jugaba, según su tío. Pero a menudo se le podía encontrar leyendo, uno de sus favoritos, según el Sr. Sarr, era Dale Carnegie, el autor estadounidense de “Cómo ganar amigos e influir en las personas”.

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“Es joven en edad, pero no en inteligencia y comportamiento”, dijo el padre de Mr. Faye, Samba Ndiagne Faye, de 92 años, también ex jefe de pueblo, sentado en la frescura de su sala de estar con algunos de los ancianos del pueblo. Ambos han incursionado en la política, ambos en el partido gobernante.

Samba Ndiagne Faye estaba a menudo ausente de casa debido a sus actividades políticas, una ausencia que afectó profundamente al recién elegido presidente.

“Odiaba la política”, dijo el Sr. Sarr, quien dijo que creció con Mr. Faye, compartió habitación con él en la universidad de Dakar e incluso lo presentó a su primera esposa.

Los rumores de que Mr. Faye es “un Ibadou”, lenguaje local para designar a un musulmán fundamentalista, son falsos y tienen motivaciones políticas, dijeron la familia y amigos de Mr. Faye.

“Es religioso, sí, pero menos religioso que yo”, dijo el Sr. Sarr entre risas. “Yo no bailo. Él baila. Yo no escucho música. Él sí”.

Mr. Faye tiene dos esposas, la poligamia es común en Senegal, incluyendo en su grupo étnico, los Serer.

“Estar casado con dos esposas es un signo de responsabilidad”, dijo su hermano mayor, Ibrahima Faye. “Está muy orgulloso de ser polígamo y no lo oculta”.

Tiene cuatro hijos con su primera esposa, uno de los cuales se llama Ousmane, en honor a Mr. Sonko. Se casó con su segunda esposa, quien vive y trabaja en Francia, a principios del año pasado. La pareja solo se vio una vez entre su boda y el arresto de Mr. Faye. La próxima vez que estuvieron juntos fue en la campaña política, según dijo el Sr. Sarr.

Mr. Faye y Mr. Sonko han enfatizado la soberanía de Senegal respecto a Francia, su antigua potencia colonial, y la necesidad de reemplazar la moneda respaldada por Francia. El tío comparó la agenda política de su sobrino con la lucha de los líderes federalistas estadounidenses por la independencia de Gran Bretaña.

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“Las batallas que están librando ahora son las batallas que libraron Madison, John Jay y Hamilton”, dijo.

Antes de las elecciones, Mr. Faye declaró sus activos, un movimiento inusual para un político en África Occidental. La lista incluía una casa en Dakar, construida en terrenos que le fueron otorgados por el gobierno como parte de un programa de asignación de tierras a funcionarios públicos. También incluía un campo a unas pocas millas de Ndiaganiao donde el presidente electo cultiva frutas y verduras para vender.

El martes por la tarde, el Sr. Sarr pateó la tierra agrietada que rodea el huerto de árboles de papaya de Mr. Faye, que ha sufrido desde que fue a la cárcel.

“No hay suficiente agua”, dijo.

Mr. Faye había planeado renunciar a su trabajo como inspector de impuestos para enfocarse en la política y la agricultura, según el Sr. Sarr. Pero eso fue antes de que casi nadie supiera quién era él.

Los senegaleses están aprendiendo quién es Mr. Faye rápidamente.

Baye Laye Ndiaye, de 19 años, se tomó selfies en el recinto de los Faye el martes por la mañana. Mr. Ndiaye, quien recorre el país vendiendo teléfonos móviles, había pedido indicaciones para llegar a la casa solo para ver de dónde venía su nuevo presidente.

El año pasado, Mr. Ndiaye fue uno de alrededor de 1,000 personas encarceladas en relación con las protestas que siguieron al arresto de Mr. Sonko. Dijo que caminaba por la calle con una pulsera de plástico con la palabra PASTEF, el nombre del partido opositor fundado por Mr. Sonko. Eso fue suficiente para que lo encarcelaran durante tres meses.

Se alegró de descubrir que las raíces de Mr. Faye eran humildes, no tan diferentes de las suyas.

“Senegal necesita presidentes que tengan este tipo de antecedentes”, dijo, mirando alrededor de la pintura descascarada y las baldosas agrietadas. “Diomaye conoce el sufrimiento que enfrenta la gente”

Mady Camara contribuyó con el reportaje.