El jefe del FMI dice que China está en un “punto de inflexión” en las reformas para impulsar la demanda.

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La economía de China se encuentra en una “encrucijada” entre elegir entre políticas pasadas o “reformas a favor del mercado” para desbloquear el crecimiento, dijo el director gerente del FMI, Kristalina Georgieva, el domingo, mientras crece la presión para que Beijing haga más para impulsar la demanda doméstica.

Hablando en la conferencia internacional de negocios insignia de China en Beijing, Georgieva dijo que la economía global mostraba una resistencia notable a los golpes, pero se dirigía hacia un crecimiento que era “débil en términos históricos” a mediano plazo, ya que el bajo crecimiento de la productividad y los altos niveles de deuda frenaban el progreso.

“China se encuentra en una encrucijada: confiar en las políticas que han funcionado en el pasado o reinventarse para una nueva era de crecimiento de alta calidad”, dijo Georgieva en el Foro de Desarrollo de China en Beijing, según una copia de su discurso.

Inaugurado por el primer ministro chino, Li Qiang, la segunda figura más importante del país, el foro de este año está siendo asistido por directores ejecutivos globales como Tim Cook de Apple, Darren Woods de ExxonMobil y Noel Quinn de HSBC.

Li prometió que Beijing prepararía regulaciones para suavizar el acceso al mercado para empresas extranjeras y esfuerzos para impulsar el consumo doméstico.

La conferencia llega en un momento en que los socios comerciales de China enfrentan riesgos de exceso de capacidad en industrias importantes como vehículos eléctricos y acero, lo que podría llevar a los fabricantes a arrojar bienes excedentes en los mercados globales.

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Beijing ha fijado un objetivo de crecimiento del 5 por ciento para este año, igual que en 2023 pero bajo en comparación con años anteriores, y los analistas esperan que la economía se desacelere aún más a mediano plazo debido a una recesión en el mercado inmobiliario y una disminución demográfica.

China ha respondido prometiendo invertir más en manufactura e infraestructura, pero los economistas piden que haga más para estimular la demanda doméstica.

El uso del término “crecimiento de alta calidad” por parte de Georgieva se inspira en la retórica del presidente de China, Xi Jinping, quien ha instado a la industria china a moverse hacia arriba en la cadena de valor hacia tecnologías más sofisticadas e industrias de mayor valor agregado.

Según ella, con un “paquete integral de reformas a favor del mercado”, China podría añadir un 20 por ciento o $3.5 billones a su economía en los próximos 15 años.

Estas incluirían reducir el stock de viviendas sin terminar que quedaron de su crisis inmobiliaria y “dar más espacio para correcciones basadas en el mercado en el sector inmobiliario”.

Fortalecer el sistema de pensiones de China de manera “fiscalmente responsable” podría ayudar a aumentar el poder adquisitivo de individuos y familias, dijo, mientras que las reformas para garantizar un campo de juego nivelado entre empresas privadas y estatales podrían mejorar la asignación de capital.

“Las inversiones en capital humano, en educación, capacitación continua y recualificación, y en atenciones médicas de calidad generarán una mayor productividad laboral e ingresos más altos”, dijo.

En cuanto a la economía global, dijo que los “fuertes fundamentos macroeconómicos” en la mayoría de los países avanzados y emergentes han ayudado a resistir los impactos de los últimos años.

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Pero dijo que el 2024 sería desafiante para las autoridades fiscales en la mayoría de los países. “Deberán abrazar la consolidación para reducir la deuda y reconstruir reservas, al tiempo que financian las transformaciones digitales y verdes de sus economías”, dijo.