Después de la pesadilla de FIV en Alabama, estos son los 10 peores estados para que las mujeres vivan.

Ante la brecha salarial, la legislación antiaborto y el sesgo laboral, las mujeres están tomando decisiones difíciles a la hora de decidir dónde echar raíces. Y ahora, con barreras a nivel estatal para concebir y llevar un embarazo a término, la presión se intensifica.

El Tribunal Supremo de Alabama estableció este mes que los embriones congelados creados a través de FIV se considerarán niños según la ley estatal, desatando un frenesí de pánico sobre el destino de los embriones almacenados y el futuro de los servicios de fertilidad y planificación familiar en el estado. La decisión del tribunal demuestra que la legislación en materia reproductiva está en constante cambio, y las mujeres soportarán la carga de mantenerse al tanto de los cambios.

Actualmente, 10 estados son los peores para las mujeres en base a la legislación en materia de atención médica, crecimiento salarial, costos de cuidado infantil, cifras de desempleo, propiedad de negocios, seguridad laboral y el potencial de ser víctima de agresiones, según un nuevo informe y clasificación de WalletHub. Además de Alabama, estos estados incluyen Missouri, Georgia, Wyoming, Virginia Occidental, Arkansas, Texas, Mississippi, Luisiana y el último en la lista de los estados peores, Oklahoma.

Esto es lo que ofrecen menos a las mujeres.

Leyes de igualdad salarial

En 2022, las mujeres ganaron en promedio el 82% de lo que ganaban los hombres, según un análisis del Pew Research Center, y la brecha salarial apenas se ha reducido en las últimas dos décadas.

Según una encuesta de 2019 de la Oficina del Censo de los EE. UU., Wyoming, Oklahoma, Luisiana y Alabama se encontraban entre los peores estados en cuanto a equidad salarial. Por ejemplo, los hombres en Wyoming ganaban un promedio de $20,000 más al año que las mujeres.

Parte de la brecha se debe a comportamientos. Las mujeres suelen asumir más tareas domésticas (como cocinar, limpiar, lavar la ropa y cuidar de niños) que los hombres. El análisis de Pew encontró que casi el 70% de las madres trabajadoras con hijos menores de 18 años sienten una gran presión para centrarse en las responsabilidades del hogar, frente al 45% de los padres trabajadores. Esta carga puede llevar al agotamiento e incentiva a las mujeres a trabajar menos horas, lo que resulta en menores ingresos y menos ascensos. Casi el 50% de las mujeres empleadas siente esta presión, en comparación con el 35% de los hombres empleados.

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Otra parte de la brecha se debe a la falta de legislación en áreas como la igualdad salarial, guarderías subvencionadas por el estado y programas de educación temprana. Bajo la Ley de Igualdad Salarial de Wyoming, que fue promulgada en 1963, los empleadores deben pagar lo mismo, independientemente del género, a menos que su modelo de negocio siga sistemas de antigüedad, basados en méritos, cantidad o calidad de producción, o utilicen una diferencia basada en cualquier factor que no sea el género.

Las mujeres, que tienden a abandonar la fuerza laboral antes y a salir del trabajo temprano para criar a los hijos y cuidar la casa, quedan en el lado perjudicado bajo tales reglas.

Derechos reproductivos

Más de 34 estados han aprobado restricciones sobre los derechos reproductivos desde que la Corte Suprema anuló Roe v. Wade en junio de 2022, según el Instituto Guttmacher, una organización de investigación y política que promueve los derechos sexuales y reproductivos. Otros estados podrían seguir el ejemplo de Alabama. De esos, 21 estados han aprobado legislación que la organización describe como “más restrictiva” o “muy restrictiva”, lo que incluye prohibiciones completas del aborto con pocas o ninguna excepción, citas obligatorias de asesoramiento o ultrasonidos, falta de cobertura de Medicaid para abortos y la capacidad de un estado para cerrar clínicas de aborto.

Los 10 peores estados para las mujeres, con la excepción de Wyoming, todos tienen restricciones reproductivas muy restrictivas, lo que significa que las mujeres a menudo necesitan viajar fuera del estado para recibir atención médica, realizar procedimientos o recibir medicamentos.

“Las mujeres deben evaluar las políticas estatales más amplias y evaluar cómo se valora a las mujeres como colectivo”, dijo Jo Reger, profesora de sociología en la Universidad de Oakland. También deberían “considerar los desafíos específicos que enfrenta su grupo particular”, agregó, señalando que los prejuicios que podrían perjudicar a inmigrantes, personas indocumentadas, refugiados o minorías sexuales son más fuertes en ciertos estados.

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Reger recomienda que las mujeres investiguen la legislación pendiente en los estados a los que consideran mudarse. La ACLU mantiene un mapa actualizado de la legislación.

Cómo valora un estado a las mujeres “impacta en dónde deciden vivir las personas”, dijo Cassandra Happe, analista de WalletHub, a Fortune, añadiendo que “los estados con las políticas más restrictivas plantean desafíos para las mujeres, que necesitan decidir si se quedan con las políticas actuales o se mudan en busca de diferentes oportunidades.”

Mientras algunos estados están ahuyentando a las mujeres, otros buscan atraerlas. El verano pasado, la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, lanzó una campaña publicitaria dirigida a poblaciones que podrían verse afectadas por limitaciones en el acceso al aborto, los derechos queer y otros problemas de diversidad en seis estados rojos, con un mensaje sencillo: “En Michigan, todos son bienvenidos”. El anuncio está en su ejecución inicial en Georgia, Indiana, Florida, Texas, Tennessee y Carolina del Sur, según Sinclair Broadcast Group.

Las mujeres deben considerar cómo se abordan los problemas relacionados con el embarazo y las complicaciones, junto con otros factores importantes como “la estructura de impuestos en relación con el cuidado dependiente” y “las leyes sobre discriminación laboral y a quiénes protegen”, escribió Reger en una declaración. El Centro de Leyes de la Mujer ofrece una guía estatal sobre estas preocupaciones.

Programas de cuidado infantil y educación temprana financiados por el estado

La mitad de los estados en el informe – Missouri, Texas, Idaho, Mississippi y Wyoming – son también estados que utilizan de manera menos eficaz los fondos federales para el cuidado infantil. Missouri y Wyoming, entre otros estados, consolidaron sus agencias de programas de la primera infancia el año pasado con la esperanza de que las familias tuvieran más facilidad para solicitar cuidado, pero los efectos de la falta de cuidado infantil persisten.

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Según Better Wyoming, una institución de base que se centra en el cambio a nivel estatal, los costos de cuidado infantil aumentaron un 47% entre 2019 y 2021, y más de un tercio de las familias de Wyoming viven en desiertos de cuidado infantil, es decir, áreas sin proveedores de cuidado infantil con licencia o con más de tres veces más niños que plazas en guarderías.

La falta de opciones de cuidado infantil significa que los costos están aumentando. El costo del cuidado de un bebé y un niño en edad preescolar en el estado promedia alrededor de $1,400 al mes, un precio alarmante teniendo en cuenta que el 75% de los trabajadores de salario mínimo del estado son mujeres.

A nivel nacional, las mujeres constituyen más de dos tercios de todos los trabajadores de salario mínimo. Para las madres solteras que ganan salario mínimo, los costos pueden suponer un gran desafío, dijo Happe. Los costos de cuidado infantil han aumentado un 32% desde 2019, lo que es difícil de cubrir incluso para un hogar con dos ingresos, agregó. “Pero para una madre soltera, ese desequilibrio entre el salario mínimo y el costo del cuidado infantil es la diferencia entre poder trabajar a tiempo completo o a tiempo parcial, y podría significar depender más de familiares y amigos para cubrir la brecha.”

Las empresas que ofrecen trabajo remoto o híbrido son una alternativa que “más madres jóvenes están considerando para no tener que invertir miles de dólares en el cuidado de niños” mientras equilibran sus carreras, dijo Happe.