Empresas estadounidenses encuentran mejores condiciones de préstamo a medida que los mercados se recuperan.

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El aumento de los precios de las acciones y la disminución de los márgenes de endeudamiento están facilitando el acceso de las empresas a fondos frescos, ya que un índice de condiciones financieras en Estados Unidos ha vuelto a niveles vistos por última vez antes de que Reserva Federal comenzara a subir las tasas de interés hace más de dos años.

El índice de Condiciones Financieras Nacionales de la Fed de Chicago alcanzó este mes su nivel más relajado desde enero de 2022.

Este resultado se produce a pesar de que la Fed aún no ha comenzado a bajar las tasas, que han estado en un rango de 5.25 a 5.5 por ciento durante los últimos 10 meses, su nivel más alto en 23 años.

El índice, en el que números más bajos indican condiciones menos restrictivas, ha caído a medida que los mercados alcistas ayudan a mitigar las presiones de las altas tasas en el sector corporativo de Estados Unidos.

Al inicio del ciclo de endurecimiento de la Fed en marzo de 2022: “Había una expectativa de que estas tasas de interés más altas tendrían un impacto más general en la economía”, dijo Wylie Tollette, director de inversiones de Franklin Templeton Investment Solutions.

Pero ahora estaba claro que los efectos serían “muy selectivos” y se sentirían en empresas con menor calidad crediticia y mayores niveles de deuda, en lugar de ser “generalizados”, agregó.

Después de semanas de fluctuaciones, los inversores en general apuestan a que el banco central de EE. UU. recortará las tasas una o dos veces para finales de este año. Esto ha ayudado a impulsar un fuerte aumento en las valoraciones de las acciones de las empresas, mientras que la intensa demanda de inversores ha reducido la brecha entre los costos de endeudamiento de las empresas y del gobierno de EE. UU., lo que significa que ahora es más atractivo para las empresas endeudarse.

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El índice S&P 500 de Wall Street ha subido alrededor del 11 por ciento en lo que va de 2024. Alcanzó un nuevo máximo histórico esta semana después de que la lectura de la inflación de precios al consumidor de abril se situara en un 3.4 por ciento, descendiendo desde el 3.5 por ciento de marzo y poniendo fin a cuatro meses seguidos de inflación por encima de las previsiones.

Estas cifras también llevaron a la baja los rendimientos de los bonos del gobierno a medida que subieron los precios, reflejando las crecientes expectativas de que la Reserva Federal aflojará su política monetaria este año.

Mientras tanto, los diferenciales de los bonos corporativos, o los márgenes pagados por las empresas para pedir prestado sobre el Tesoro de EE. UU., también rondan en mínimos de varios años.

Pero algunos inversores advierten que el relajamiento en las condiciones financieras, junto con datos de inflación que todavía están muy por encima del objetivo del 2 por ciento de la Fed, ha hecho menos probable que el banco central de EE. UU. recorte las tasas de interés.

“En este momento, [el relajamiento de las condiciones financieras] es una evidencia más, como mínimo, de que la Fed no debería recortar las tasas”, dijo Robert Tipp, estratega de inversiones jefe de la firma de fondos PGIM.

Esto se debe en parte a que las condiciones financieras laxas son un indicio de la fortaleza de la economía estadounidense. “Las esperanzas de un aterrizaje suave [económico] no son exageradas”, dijo Tipp. “Esta es una expansión que ha mostrado una tremenda resistencia y eso es después de que las tasas subieran y hubiera una crisis bancaria regional.”

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