La defensa de Apple falla en la corte sobre la estructura actual de tarifas

Epic sigue menospreciando las prácticas de la App Store de Apple mientras las refleja en su propia tienda

La jueza Yvonne Gonzalez-Rogers sigue sin estar convencida de la justificación de Apple para afirmar que está cumpliendo con su orden original, tras el testimonio del colega de Apple Phil Schiller.

Como parte de la queja en curso de Epic Games cuestionando el cumplimiento de Apple con las órdenes originales de la jueza, Schiller y otro ejecutivo intentaron explicar cómo la empresa llegó a su reciente cambio del 27 por ciento en la comisión.

También refutaron la afirmación de la jueza de que “no hay datos” que el porcentaje efectivo de comisión para los desarrolladores sea, en promedio, más bajo. Apple tiene varias excepciones, incluyendo suscripciones continuas y ninguna comisión en absoluto para aplicaciones gratuitas, lo que resulta en una carga de tarifa total más baja.

Phil Schiller testifica

Schiller defendió las tarifas diciendo que el cambio es un intento de buena fe de cumplir con la orden, informó Bloomberg. Recordó a la jueza que la orden original estableció que Apple tenía derecho a cobrar una tarifa, incluso cuando los desarrolladores optaban por salir del sistema de pago interno de Apple.

Schiller fue uno de los tres ejecutivos, incluyendo al CEO Tim Cook y al CFO Luca Maestri, que acordaron la tarifa del 27 por ciento para los desarrolladores que optan por utilizar otros procesadores de pago. El cambio fue ligeramente menor que el 30 por ciento original.

Schiller también dijo que personalmente no se oponía al requisito de enlace saliente. Su opinión contradice la defensa previa de Apple de que enlazar hacia afuera “detractaría de la experiencia del usuario”.

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Señaló que “el mundo ha cambiado y los enlaces hacia afuera son necesarios” en la UE y otras regiones. “No tengo preferencia en contra del enlace hacia afuera. Quiero que la solución sea segura para nuestros clientes, en eso estoy enfocado,” le dijo al tribunal.

Ejecutivo de la App Store admite que analistas externos intervinieron

Tras el primer día de testimonio de Schiller, el Director Senior de Gestión de Negocios de la App Store, Carson Oliver, vio a la jueza volverse más escéptica sobre la tarifa de Apple. Oliver admitió bajo interrogatorio que Apple contrató a una firma externa, Analysis Group, para recomendar una nueva tarifa base.

Gonzalez-Rogers señaló que Analysis Group encontró que la tarifa mínima aceptable sería solo del 12.3 por ciento. “Y sin embargo, ustedes están cobrando el 27 por ciento,” señaló la jueza. “¿Cómo justifican el otro 15 por ciento que están cobrando?” agregó.

Oliver dijo que parte de la justificación proviene de los servicios adicionales que Apple proporciona. Dijo que esto incluye el descubrimiento de aplicaciones, distribución, herramientas para desarrolladores y tecnología de plataforma, junto con medidas adicionales de privacidad y seguridad de datos, que no son comparables a otros mercados de aplicaciones en línea.

Añadió que el promedio más bajo posible de Apple en realidad sería alrededor del 17 por ciento. El promedio general de Apple, teniendo en cuenta a todos los desarrolladores, incluidos los que no pagan nada, es más bajo que el 27 por ciento, testificó.

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Oliver también le dijo a la jueza que Analysis Group examinó otros mercados de aplicaciones y servicios digitales para ayudarles a determinar un rango. Esto incluyó tiendas de desarrolladores de Microsoft, Google de Alphabet, Etsy y Shopify, entre otros. El valor promedio de las tarifas cobradas en otros comerciantes variaba ampliamente, desde el 12.3 por ciento hasta un máximo del 92 por ciento, dependiendo de varios factores.

La jueza no parecía aceptar que un promedio general más bajo de comisión entre todos los desarrolladores fuera una base válida para cobrar el 27 por ciento por compras iniciales en la aplicación. Dijo que la afirmación del grupo ejecutivo de un menor índice efectivo es “una gran suposición” y no está respaldada por datos, una acusación a la que Carson respondió que “no es cierta.”

Schiller será llamado nuevamente al estrado para reanudar su testimonio en el caso cuando la audiencia se reanude, el 22 de mayo.