Criatura muy secreta que pone huevos en nidos de espuma subterráneos es una nueva especie

En una zona arenosa de la selva tropical de Brasil, una criatura “muy secreta” puso sus huevos en el nido de espuma construido por su pareja. El nido blanco, que parecía casi de poliestireno, estaba excavado en el suelo y era difícil de encontrar.

Difícil, pero no imposible.

Los científicos encontraron a la discreta criatura y su nido. Resultó ser una nueva especie.

Investigadores visitaron un bosque de arena blanca en la Amazonía brasileña varias veces como parte de un estudio a largo plazo entre 2019 y 2023, según un estudio publicado el 7 de marzo en la revista revisada por pares Zoosystematics and Evolution.

En sus visitas, los investigadores encontraron algunas ranas camufladas que construían “nidos de espuma”, según el estudio. Observaron de cerca a las ranas y se dieron cuenta de que habían descubierto una nueva especie: Adenomera albarena, o la rana terrestre de nidos de espuma de arena blanca.

Las ranas terrestres de nidos de espuma de arena blanca se consideran de tamaño “medio”, alcanzando aproximadamente 1 pulgada de longitud, según el estudio. En general, tienen un cuerpo de color canela con algunas manchas más oscuras marrones o negras y manchas más claras de color anaranjado.

Varias fotos muestran lo bien que la nueva especie se mimetiza con su entorno.

Varias Adenomera albarena, o ranas terrestres de nidos de espuma de arena blanca.


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Los machos de las ranas terrestres de nidos de espuma de arena blanca a menudo eran escuchados mientras estaban en el suelo o escondidos entre las hojas, según el estudio. También cavaban “cámaras subterráneas” y construían “nidos de espuma” donde las hembras ponían sus huevos.

Estos nidos están enterrados bajo las hojas y raíces, lo que los hace “muy difíciles de encontrar”, según el estudio. Una foto muestra un nido expuesto.

Los investigadores dijeron que “no era difícil observar” a las ranas macho, pero las ranas hembra eran “muy secretivas”.

El nido expuesto de una Adenomera albarena, o rana terrestre de nidos de espuma de arena blanca.

Las ranas terrestres de nidos de espuma de arena blanca viven en los bosques de arena blanca de la selva amazónica, según el estudio. Estas áreas tienen una mezcla de pastizales, árboles y arena.

Los investigadores dijeron que nombraron a la nueva especie con las palabras latinas “alba”, que significa “blanco”, y “arena”, que significa “arena”, debido a su hábitat preferido.

Hasta ahora, la nueva especie solo se ha encontrado en algunos sitios en el Estado de Amazonas, un estado al noroeste que limita con Perú, Colombia y Venezuela.

La nueva especie fue identificada por su preferencia de hábitat, coloración, forma del cuerpo, dientes y tamaño, según el estudio. El análisis de ADN encontró que la nueva especie tenía al menos un 4% de divergencia genética con especies de ranas relacionadas.

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El equipo de investigación incluyó a Bryan da Cunha Martins, Alexander Tamanini Mônico, Cianir Mendonça, Silionamã Dantas, Jesus Souza, James Hanken, Albertina Pimentel Lima y Miquéias Ferrão.

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