Conoce a las abuelas alemanas que hacen campaña en contra de los extremistas de extrema derecha

Cada vez más mujeres mayores se presentan en manifestaciones que tienen lugar en toda Alemania contra el aumento de la extrema derecha.

Alemania ha sido sacudida por el auge del extremismo de extrema derecha durante meses, pero cuando un informe de investigación del medio Correctiv reveló que miembros de la extrema derecha Alternativa para Alemania (AfD) y otros partidos habían asistido a una reunión donde se debatió un secreto “plan maestro” para deportar migrantes a gran escala, algo cambió y la gente comenzó a salir a las calles en mayor número.

Las protestas han visto a personas de todos los ámbitos sociales y políticos unirse y tomar posición contra el racismo y la extrema derecha.

Pero ¿quienes son las ancianas que se reúnen en las manifestaciones desde Berlín hasta Múnich, Colonia hasta Hannover, así como en pueblos y aldeas más pequeñas como Leer en el noroeste?

Muchas sostienen pancartas que dicen “ABUELAS CONTRA LA DERECHA,” mientras que otras muestran el lema en insignias, pancartas o sombreros que ellas mismas tejieron.

No son el único grupo de personas mayores que se unen en torno a una causa política. Desde las Madres de Plaza de Mayo en Argentina, hasta las protestas de pensiones en Rusia en 2018 y los Panteras Grises, que enfrentan el edadismo y otras cuestiones de justicia social, las personas mayores han estado protestando durante mucho tiempo por causas específicas.

En Alemania, el grupo unifica a hombres y mujeres, algunos de los cuales crecieron durante la Segunda Guerra Mundial y ven como su deber advertir a la generación más joven a proteger la democracia del fascismo que presenciaron en primera persona.

Los temores sobre el fascismo han estado creciendo nuevamente en Alemania, no solo por la creciente popularidad del partido de extrema derecha AfD.

Abuelas Contra la Derecha dice que su objetivo es oponerse a una serie de problemas relacionados, incluyendo el antisemitismo, el racismo y la misoginia también.

“Somos una iniciativa de sociedad civil y no partidista,” dice el sitio web del grupo alemán.

La rama alemana dice que fue fundada el 27 de enero de 2018, designado Día Internacional de Conmemoración del Holocausto por la Asamblea General de las Naciones Unidas.

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Aunque el nombre del grupo hace referencia a las abuelas, la asociación está compuesta tanto por hombres como por mujeres.

No está claro cuántas personas forman parte del grupo, que es en gran medida descentralizado.

“En las últimas tres semanas, el número de miembros en la asociación se ha cuadruplicado,” dice Anna Ohnweiler de Nagold en el sur de Alemania, una de las fundadoras del movimiento.

Ohnweiler es una ex maestra y trabajadora social que creció en Rumania socialista.

En Alemania, muchos grupos locales son independientes de la asociación. Ohnweiler estima que al menos 30,000 miembros acuden a las manifestaciones, mientras que siguen creándose nuevos grupos en pueblos y comunidades más pequeñas.

En Hannover, Uta Saenger, de 70 años, dirige el grupo local de Abuelas Contra la Derecha, aunque también hay hombres y mujeres de mediana edad en el grupo.

Saenger considera la lucha contra los nazis, la misantropía y el antisemitismo como un trabajo a tiempo completo. “Lo veo como una obligación para nuestra generación transmitir nuestras experiencias y advertir a la gente,” dice.

Petite, con un boina roja, Saenger se describe a sí misma como una “antifascista por decencia,” inspirada en una cita de la estrella de cine Marlene Dietrich, quien emigró a los EE. UU. después de que los nazis llegaron al poder y luchó contra su régimen.

Las abuelas más ancianas en el grupo de Saenger tienen casi 90 años y todavía recuerdan los bombardeos y los intentos de escapar cuando eran niñas, dice.

De los nacidos después de 1945, muchos fueron criados por padres traumatizados por la guerra y todo lo que habían experimentado. Pocos hablaron sobre esos tiempos.

La educación, mientras tanto, durante el período de posguerra, también estaba impregnada de influencias de extrema derecha, lo que Saenger llama “pensamientos marrones,” refiriéndose a los uniformes marrones que llevaban los soldados de asalto nazis.

“Eso estaba tan presente en aquel entonces que ahora inmediatamente lo sientes, lo ves y sabes cuándo las cosas vuelven a ir en esa dirección,” dice.

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Los políticos mainstream alemanes, alarmados por el apoyo a la extrema derecha, han estado pidiendo más compromiso cívico por parte del público.

Las recientes protestas en todo el país estallaron después de que se revelara que miembros de la extrema derecha Alternativa para Alemania (AfD), la conservadora Unión Demócrata Cristiana (CDU) y la ultraconservadora Unión de Valores discutieron planes para deportar inmigrantes el año pasado.

En la reunión de noviembre, el exlíder del movimiento de supremacía blanca de extrema derecha Identitaria en Austria, Martin Sellner, habló sobre expulsar a extranjeros de Alemania, incluidos solicitantes de asilo e inmigrantes con pasaportes alemanes, por la fuerza si fuera necesario.

El movimiento Abuelas Contra la Derecha ha estado practicando el compromiso cívico para contrarrestar tales desarrollos durante años.

Protestaron cerca de los puestos de campaña electoral de AfD y en conferencias del partido y celebraron vigías después de ataques racistas.

Siguen luchando y advirtiendo al público del peligro de la extrema derecha, a pesar de enfrentar odio y hostilidad en línea.

Hay que ser valiente, dice Saenger, quien una vez presentó una denuncia por discursos de odio en línea.

Las abuelas contra la derecha son definitivamente un soplo de aire fresco muy especial para nuestra democracia,” dice Lorenz Blumenthaler, portavoz de la Fundación Amadeu Antonio, que lucha contra partidos de extrema derecha, antisemitismo y racismo.

Más de cien grupos locales están ahora haciendo campaña “consistentemente contra el extremismo de extrema derecha, el antisemitismo y el racismo”, dice la fundación. “Pero también están luchando por la justicia climática o contra las narrativas de conspiración durante la pandemia de coronavirus,” dice Blumenthaler.

Algunas de las mujeres activas en el movimiento han estado comprometidas en la política toda su vida, saliendo a las calles durante el movimiento estudiantil a finales de la década de 1960 o uniéndose a las protestas por la paz y contra la energía nuclear.

Otras asistieron por primera vez a las manifestaciones después de jubilarse.

Eso no significa que sean tímidas. Las mujeres y hombres que se reúnen en las manifestaciones gritan, silban y cantan canciones que crean para las marchas.

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También pueden ser calladas, como cuando celebraron recientemente una vigilia de solidaridad frente a una sinagoga en Hannover.

Muchos, al recordar sus experiencias en tiempos de guerra, han salido a mostrar su apoyo a Israel desde que la organización extremista palestina Hamas atacó el país el 7 de octubre.

Decenas de abuelas han estado de pie afuera de la sinagoga cada viernes por la tarde, algunas con andadores, incluso con la lluvia helada, desde entonces. “Para nosotros, esto es simpatía y amistad en acción,” dijo Saenger en un breve discurso a sus compañeros manifestantes.

En una manifestación frente a 35,000 personas en Hannover, Rebecca Seidler, presidenta de la Asociación Estatal de Comunidades Judías Liberales de Baja Sajonia, se dirigió directamente a las Abuelas Contra la Derecha y les agradeció “desde el fondo de su corazón por el gesto de solidaridad y en contra de todas las formas de antisemitismo,” por presentarse cada viernes “en todo clima.”

En 2020, las abuelas fueron honradas por su compromiso con el Premio Paul Spiegel donado por el Consejo Central de Judíos, aunque el premio solo se entregó en 2022 debido a la pandemia.

En su discurso de aceptación en ese momento, la cofundadora Gerda Smorra de Bremen dijo que las formas de acción de las abuelas eran diversas.

No solo están activas en las calles contra el extremismo de extrema derecha, sino también en escuelas, centros de educación para adultos, residencias de ancianos y centros juveniles, dijo.

¡”Las abuelas son viejas, pero gracias a su experiencia de vida, son diversas, ¡y ruidosas!”

Participantes sostienen un cartel que dice “Abuelas Contra la Derecha” en una manifestación contra la extrema derecha en la ciudad alemana del noroeste de Leer. Lars Penning/dpa

Miembros de Abuelas Contra la Derecha en una manifestación fuera de la conferencia nacional del partido de extrema derecha Alternativa para Alemania (AfD) en julio. Sostienen una pancarta que dice “Aquí es donde comienza la frontera para los nazis.” Sebastian Willnow/dpa