Científico del laboratorio de crímenes de Colorado acusado de manipular datos de ADN en cientos de casos Por Reuters

Por Keith Coffman y Steve Gorman

DENVER (Reuters) – Una científica de ADN jubilada del laboratorio de crímenes del estado de Colorado está bajo investigación por sospecha de manipulación de los resultados de pruebas genéticas en varios cientos de casos que se remontan al menos 15 años, dijeron funcionarios estatales el viernes.

La científica, Yvonne “Missy” Woods, está acusada de manipular datos del laboratorio de ADN en 652 casos entre 2008 y 2023, y se está llevando a cabo una revisión de su trabajo desde 1994 hasta 2008, dijo la Oficina de Investigación de Colorado en un comunicado.

La declaración de la CBI no especificó la naturaleza precisa de la manipulación de datos, ni dijo si tendía a hacer que los resultados fueran más incriminatorios o exculpatorios.

Pero la agencia dijo que Woods publicó resultados incompletos en algunos casos, eliminó y alteró datos en un intento de ocultar la supuesta manipulación, y no proporcionó documentación detallada de las pruebas realizadas.

“La revisión no encontró que Woods falsificara coincidencias de ADN o de alguna otra manera fabricara perfiles de ADN,” dijo el comunicado de la CBI. “En cambio, desvió protocolos de prueba estándar y tomó atajos, poniendo en duda la fiabilidad de las pruebas que realizó.”

Agregó: “Según las políticas y procedimientos de la CBI, Woods debería haber realizado pruebas adicionales para garantizar la fiabilidad de sus resultados en estos casos afectados.”

La agencia también dijo que las manipulaciones que encontró “parecen haber sido resultado de una conducta intencional” por parte de Woods.

Los tipos de casos involucrados no fueron revelados, pero la evidencia de ADN se usa típicamente en la investigación de homicidios y delitos sexuales.

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Woods, una veterana de 29 años del laboratorio de crímenes de la CBI, fue puesta en licencia administrativa en octubre de 2023, un mes después de que la agencia se enterara de que las pruebas de muestras de ADN que realizó “podrían haberse desviado de los procedimientos operativos estándar,” dijo la CBI.

No realizó más trabajo para el laboratorio y se retiró en noviembre, según la CBI.

Además de la revisión interna en curso del trabajo de Woods, con la asistencia de la Oficina de Investigación de Kansas, la CBI ha abierto una investigación criminal sobre el asunto.

La investigación también llevó a sospechas de que un analista empleado por la Oficina del Sheriff del Condado de Weld en el Laboratorio Forense del Norte de Colorado podría haber manipulado datos de pruebas de ADN, y la CBI ha remitido esos hallazgos a las autoridades locales para una mayor investigación, dijo la agencia.

Reuters no pudo determinar de inmediato si Woods ha retenido representación legal en el asunto.

El anuncio de la CBI podría desencadenar una frenética acción de apelación por parte de abogados defensores en Colorado cuyos clientes fueron condenados en base a pruebas de ADN realizadas por Woods.

La agencia dijo que estaba examinando cambios procedimentales que “mejorarán la integridad de sus procesos de prueba y sus resultados.”