Cervecero dedicado a ayudar a los veteranos.

8 de marzo—LIMA — Algo sobre honrar las muertes de las personas hizo que Richard “Butch” Brewer empezara a apreciar más su vida.

Brewer, un veterano de Vietnam, siguió el camino de tantas personas en esa guerra, regresando a casa con poco reconocimiento y sufriendo los efectos secundarios del Agente Naranja y el trastorno de estrés postraumático. Aun así, siguió viviendo su vida, “ocultando el hecho de que eres un veterano de Vietnam”.

Luego, después de jubilarse, decidió comenzar a hacer trabajo voluntario con el equipo de entierro de los Veteranos de Guerras Extranjeras, como parte de su guardia de honor.

“Algo sobre hacer los entierros me ayudó con mi trastorno de estrés postraumático”, dijo Brewer. “Mi perspectiva de la vida cambió un poco. Algo sobre despedirse de una manera final era mejor, porque en ‘Nam, no tenías esa oportunidad. Alguien caía, y nunca volvías a saber de ellos”.

Esto puso a Brewer, uno de los nueve ganadores locales del Premio Jefferson por Servicio Público, en un nuevo camino, dedicando sus días a ayudar a sus compañeros veteranos. Él ayuda como mentor en la Corte de Veteranos del Condado Allen, asiste a los veteranos para obtener los beneficios que merecen de la Administración de Veteranos y sirvió en la Comisión de Servicio de Veteranos del Condado Allen. También es activo en los Veteranos de Guerras Extranjeras, los Veteranos Discapacitados de Estados Unidos y los Veteranos de Vietnam de América.

Realmente ha encontrado su vocación con su proyecto más reciente, Vets Helping Vets. Dos grupos, uno para hombres y otro para mujeres, se reúnen el segundo y cuarto martes de cada mes en el sótano del 330 N. Elizabeth St., Lima.

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Allí, vio los problemas de trastorno de estrés postraumático que él sufrió durante años enfrentando a otra generación de veteranos que sirvieron en Iraq y Afganistán. Al hablar con otros soldados que han pasado por eso, encuentran una manera de sanar.

“Teníamos un hombre aquí que se sentó allí por seis semanas, y nunca dijo una palabra. Ni siquiera sabíamos su nombre”, recordó Brewer. “Una noche después de una reunión, salió al pasillo y me dijo, ‘Mi esposa y yo finalmente estamos hablando de nuevo’. Ni siquiera sabía que tenían problemas.”

“No hace falta decir, desde entonces, salió de su caparazón. Es tan genial, verlo empezar a participar y ayudar a los otros chicos a resolver sus problemas”.

Siente la misma satisfacción cuando ve a un graduado de la Corte de Veteranos del Condado Allen, que guía a los veteranos traumatizados por un camino de sanación en lugar de encarcelarlos después de un estallido.

“Estos chicos en su mayoría no son criminales”, dijo Brewer. “Algunos de ellos están simplemente en medio de un flashback, interactuando como si estuvieran de vuelta en Afganistán y de guardia”.

En ambos casos, la gente sabe que pueden confiar en Brewer porque ha caminado por el mismo camino, dijo Tom Rees, un compañero veterano que nominó a Brewer.

“No queremos que ninguno de los jóvenes tenga que pasar 30 o 40 años sin recibir ayuda de salud mental o sin tener un lugar seguro al cual ir”, dijo Rees. “Lo que sucede en la habitación, se queda en la habitación. Así que por primera vez, realmente pueden compartir lo que está pasando”.

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Rees se maravilló de la dedicación de Brewer. Es común para él llevar a alguien a la clínica de la VA en Dayton si es necesario, y está dispuesto a ayudar a las personas a completar el papeleo correctamente para obtener los beneficios que merecen.

“Es muy difícil encontrar voluntarios en estos días”, dijo Rees. “Y luego encuentras a alguien que hace todas esas cosas. Es increíble. Es genial. Ayuda con solo las pequeñas cosas, ayudando a los veteranos a navegar en el sistema de la VA”.

Brewer también lidia con más de sus propios problemas. Culpa al Agente Naranja por muchos de sus problemas, incluyendo un episodio de cáncer y problemas cardíacos, además de requerir múltiples cirugías. Esto simplemente lo motiva más para ayudar.

“Es un trato satisfactorio, saber que puedes ayudar a las personas de una manera diferente”, dijo Brewer. “Lo veo como una forma para que todos compartamos nuestro conocimiento. Podemos ayudar a estos chicos jóvenes de una manera en la que no recibimos ayuda nosotros”.

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Comuníquese con David Trinko al 567-242-0467 o en Twitter @Lima_Trinko.