Biden se prepara para discutir las guerras de Israel y Ucrania con Xi – y presentar argumentos a Beijing para la contención.

Extraordinary Global Unrest: Biden and Xi’s High-Stakes Summit in the Shadow of Two Wars

Cuando el presidente Joe Biden se reúna con el presidente chino Xi Jinping el miércoles para una cumbre rara y de gran importancia, dos guerras importantes: el conflicto Ucrania-Rusia, que se encuentra profundamente en su segundo año, y la guerra entre Israel y Hamas, que ha entrado en su segundo mes mortal, servirán de telón de fondo en medio de un extraordinario tumulto global.

Los miembros de las delegaciones estadounidenses y chinas planean discutir ambos conflictos en sus reuniones intensivas y de varias horas en el Área de la Bahía de San Francisco, según altos funcionarios de la administración, y Biden y sus asesores de seguridad nacional buscarán convencer a sus contrapartes chinas de que tienen interés en Beijing de utilizar su influencia con Rusia e Irán para mantener ambas guerras contenidas.

El malestar global eleva la apuesta de la reunión de Biden con Xi, que es su primera reunión cara a cara en un año. Mientras Biden enfrenta dos conflictos que definen su presidencia en Ucrania e Israel, está ansioso por mejorar los lazos con Beijing y evitar que estalle otra crisis durante su mandato. Estados Unidos ha tratado de manejar las expectativas para las conversaciones, señalando que la restauración de la comunicación militar y un acuerdo para frenar el tráfico de narcóticos son objetivos principales.

Biden le dijo a los periodistas el martes que su objetivo en la reunión con Xi será normalizar los canales de comunicación entre las dos potencias. Cuando se le preguntó cómo definía el éxito para la reunión del miércoles, Biden dijo: “Volver a un curso normal”.

Dijo que eso incluía “correspondencia, ser capaz de levantar el teléfono y hablar si hay una crisis, asegurarse de que nuestros militares sigan teniendo contacto entre ellos”. Los funcionarios estadounidenses han estado trabajando para restaurar las comunicaciones militares con China después de que Beijing las cortó el año pasado.

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Entre las preocupaciones de Estados Unidos está el riesgo de una mala interpretación o falta de comunicación que lleve a conflictos, incluidos los tensos aguas alrededor de Taiwán y el Mar del Sur de China.

“Como les dije, no estamos tratando de desvincularnos de China”, dijo Biden el martes. “Lo que estamos tratando de hacer es cambiar la relación para mejor.” Citó la relativa debilidad económica de China y dijo que buscaba cementar una relación que beneficie a ambos países.

Incluso cuando ejerce presión sobre Xi, la capacidad de Biden para dar forma a las guerras en el Medio Oriente y Europa se pone a prueba, ya que Israel continúa su asalto a la infraestructura civil de Gaza y Ucrania lucha por recuperar territorio después de la invasión de Rusia hace 20 meses. Su firme apoyo y miles de millones de dólares en asistencia militar de Estados Unidos no necesariamente han llevado a los resultados que los funcionarios estadounidenses esperaban.

Hablando un día antes de partir hacia San Francisco para su reunión con Xi y una cumbre de líderes de la Cuenca del Pacífico, Biden reconoció las diferencias entre Estados Unidos e Israel sobre su estrategia de guerra, diciendo que los hospitales “deben ser protegidos” y que su “esperanza y expectativa es que habrá menos acción intrusiva”.

En California, el presidente planea presionar personalmente a Xi para que use la rara alianza de China con Irán para ayudar a cumplir lo que ha sido una advertencia unánime del mundo occidental: No echar más leña al fuego.

“El presidente subrayará nuestro deseo de que China aclare en su creciente relación… con Irán que es esencial que Irán no busque escalar o propagar la violencia en el Medio Oriente”, dijo un alto funcionario de la administración.

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Repitiendo lo que Biden y sus principales funcionarios han dicho repetidamente en las últimas semanas, el presidente también planea dejar en claro a Xi que “si Irán emprende acciones provocativas en cualquier lugar, Estados Unidos está preparado para responder y responder rápidamente”, agregó el funcionario.

La influencia de China ha crecido en Irán, ya que los dos países han encontrado una causa común en la antipatía mutua hacia Estados Unidos. China compra grandes cantidades de petróleo iraní y ha realizado inversiones en el país, profundizando una alianza estratégica cuya característica principal es la oposición a los intereses estadounidenses.

Un diplomático chino de alto rango visitó Irán durante el fin de semana y reiteró los llamados de Beijing a poner fin a los enfrentamientos y condenó la muerte de civiles.

Cuando el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, visitó Washington el mes pasado en preparación para la reunión Biden-Xi de esta semana, funcionarios estadounidenses plantearon el tema del Medio Oriente, presionando a China para que adopte un enfoque “constructivo” hacia el conflicto.

“China obviamente tiene relaciones en la región”, dijo un alto funcionario de la administración. “Creemos que debería estar utilizando esas conexiones para pedir calma a todas las partes”.

China ha frustrado a Israel al no adoptar una postura más dura contra Hamas y por su posición crítica hacia la operación en Gaza. Wang dijo en una reunión con el ministro de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita que la campaña militar había “ido más allá del alcance de la autodefensa”.

Para Biden y sus asesores que se preparan para la reunión del miércoles con Xi, su principal objetivo no será necesariamente convencer a China de apoyar los esfuerzos de Israel, sino convencer a Irán de que no escale más.

“El presidente Biden le señalará al presidente Xi que Irán actuando de manera escalonada y desestabilizadora que socava la estabilidad en todo el Medio Oriente no está en el interés” de China o “cualquier otro país responsable”, dijo el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, el lunes en la Casa Blanca.

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Qué tan exitoso será Biden en ese frente no se conocerá al concluir la cumbre. Y los funcionarios estadounidenses han reconocido que es poco probable que China deje de comprar petróleo iraní sancionado, al igual que continúa comprando energía de Rusia, a pesar de la serie de sanciones occidentales aplicadas al inicio de la guerra en Ucrania.

Sin embargo, los funcionarios estadounidenses creen que China podría desempeñar un papel limitado en la guerra de Ucrania, a pesar de la profunda alianza económica de China con Rusia.

Desde las primeras etapas de la guerra en Ucrania, Biden ha tratado de convencer a Xi de que no apoye a su aliado en Moscú, el presidente ruso Vladimir Putin. Al igual que Irán, Rusia comparte los objetivos de China de reformar lo que consideran un orden mundial liderado por Estados Unidos y hostil a sus objetivos. Xi y Putin han dicho que su relación no tiene “límites”.

China ha dicho que sigue siendo “imparcial” en el conflicto de Ucrania y ha sugerido que podría desempeñar un papel de mediación, una oferta a la que Washington ha mostrado escepticismo.

La administración Biden se ha mostrado cada vez más preocupada por el fortalecimiento de los lazos entre Corea del Norte y Rusia, en particular a medida que la nación ermitaña parece ansiosa por proporcionar suministros militares a Rusia.

Con ese fin, en las reuniones del miércoles, los funcionarios estadounidenses tienen la intención de “subrayar nuestras preocupaciones continuas sobre esas provocaciones a China, que continúa siendo un importante patrocinador de Corea del Norte”.

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