Ejecutivo de Blue Shield dice que no mire a su industria para resolver los costos médicos.

La aseguradora sin fines de lucro, que genera $20 mil millones en ingresos anuales, reemplazó su administrador de beneficios de farmacia (PBM) existente con las nuevas empresas de salud Amazon Pharmacy para la entrega de medicamentos y Mark Cuban Cost Plus Drug Company para proporcionar medicamentos asequibles. El CEO Paul Markovitch dice que el esfuerzo ahorrará a la aseguradora $500 millones al año una vez que esté completamente implementado, manteniendo los costos de los pacientes de bajo.

Hablando en la conferencia Brainstorm Health de Fortune en Dana Point, California, el martes, el CEO Paul Markovich dijo que la aseguradora seguía en camino de cumplir el ambicioso objetivo que anunció el año pasado al implementar el programa.

Es un esfuerzo tenaz ante un problema que ha afectado la atención médica estadounidense durante décadas, a saber, que el sistema impulsado por el lucro está incentivado a mantener los costos altos. Y en ningún lugar esto es más evidente que en los precios de los medicamentos recetados.

“La economía me duele”, agregó Neil Lindsay, vicepresidente senior de Servicios de Salud de Amazon, quien apareció en el panel con Markovich.

El nuevo programa de Blue Shield tiene como objetivo cambiar los incentivos rotos que actualmente fomentan precios más altos de los medicamentos, agregó Markovich. En los últimos años, los administradores de beneficios de farmacia (PBMs), intermediarios que gestionan los beneficios de medicamentos recetados para las aseguradoras, han sido objeto de escrutinio, incluso por parte del Congreso, por la opacidad de sus prácticas y acusaciones de que mantienen los precios de los medicamentos altos para los pacientes.

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Los PBM que negocian descuentos de los altos precios de lista de los medicamentos a menudo se quedan con la diferencia para ellos mismos o la dividen con las aseguradoras, con poco beneficio para los pacientes, escribió el ex presidente del Partido Demócrata Nacional Howard Dean en 2022. Más recientemente, se ha acusado a los PBM de presionar a los farmacéuticos independientes como represalia por el escrutinio adicional de la administración Biden.

Arreglar los costos de los medicamentos a largo plazo requerirá una reforma profunda de estos problemas, dijeron Lindsay y Markovich.

“La lección más grande que he aprendido en mis más de dos décadas en el campo de la salud es que no se puede luchar por el interés propio financiero”, dijo Markovich.

Finalmente, gestionar los incentivos de las empresas para que se alineen con lo mejor para el paciente es el objetivo final, dijo Markovich. Por ejemplo, dijo que muchos de los médicos de atención primaria de Blue Shield son pagados por miembro pero también reciben bonificaciones por calidad, mantenimiento de costos bajos, atención efectiva y satisfacción del paciente.

Aunque el sistema actual no va a desaparecer pronto, Lindsay de Amazon dijo que es importante apoyar innovaciones, incluido el nuevo programa de Blue Shield, que buscan simplificar el sistema.

“Esto es complicado como farmacéutico, y es una lástima, porque no está en el interés del cliente”, dijo Lindsay. “No está en el interés del paciente. Y no está ayudando a las personas a mejorar.”