Australia introduces the “Derecho a la Desconexión” para los trabajadores.

Cuando llega la hora después del trabajo y el jefe está al teléfono, los trabajadores australianos, que ya se encuentran entre los empleados del mundo más descansados y más personalmente satisfechos, pronto podrán presionar “rechazar” en favor de la seductora llamada de la playa.

En un nuevo ataque contra la plaga del exceso de trabajo, el Senado de Australia aprobó el jueves un proyecto de ley que otorga a los trabajadores el derecho a ignorar llamadas y mensajes fuera del horario laboral sin temor a represalias. Ahora volverá a la Cámara de Representantes para su aprobación final.

Se espera que el nuevo proyecto de ley, que permitirá a los trabajadores australianos rechazar la comunicación profesional “irrazonable” fuera de su horario laboral, pase fácilmente en la Cámara. Los lugares de trabajo que castiguen a los empleados por no responder a tales demandas podrían ser multados.

“Alguien que no recibe pago las 24 horas del día no debería ser penalizado si no está en línea y disponible las 24 horas del día”, dijo el primer ministro Anthony Albanese en una conferencia de prensa el miércoles.

El artículo es una enmienda de último minuto a un paquete de cambios legales propuestos destinados a fortalecer los derechos de los trabajadores. La legislación, que también incluye protecciones para trabajadores temporales que buscan una mayor permanencia y nuevos estándares para trabajadores eventuales, como repartidores de alimentos, había sido ampliamente debatida.

Australia sigue los pasos de naciones europeas como Francia, que en 2017 introdujo el derecho de los trabajadores a desconectarse de sus empleadores fuera del horario laboral, una medida que más tarde imitaron Alemania, Italia y Bélgica. El Parlamento Europeo también ha solicitado una ley en todo el bloque que aliviaría la presión sobre los trabajadores para responder a comunicaciones fuera del horario de trabajo.

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“El mundo está conectado, pero eso ha creado un problema”, dijo Tony Burke, ministro de Empleo y Relaciones Laborales, en una entrevista con la radiodifusora pública de Australia el martes.

“Si estás en un trabajo en el que solo te pagan por las horas exactas que trabajas, ahora algunas personas están constantemente en problemas si no están revisando sus correos electrónicos”, agregó el Sr. Burke. Dijo que era razonable que los empleadores se pusieran en contacto con sus trabajadores sobre turnos y otros asuntos, pero que los trabajadores no deberían estar obligados a responder a estos mensajes durante su tiempo no remunerado.

Los sindicatos y otros grupos industriales han argumentado durante mucho tiempo que los empleados tienen derecho a desconectarse, pero el problema cobró relevancia durante la pandemia, cuando un amplio cambio al trabajo remoto llevó a una mayor difuminación de los límites entre la vida hogareña y laboral.

Los críticos de la nueva norma, entre ellos grupos empresariales y legisladores de la oposición, la han calificado de precipitada y de exceso de autoridad por parte del gobierno, expresando su preocupación de que podría dificultar que las empresas terminen su trabajo.

“Esta legislación creará costos significativos para las empresas y resultará en menos empleos y menos oportunidades”, afirmó Bran Black, director ejecutivo del Consejo Empresarial de Australia, en un comunicado.

“Ninguna de las medidas están diseñadas para mejorar la productividad, los empleos, el crecimiento y la inversión, que son los ingredientes de una economía exitosa”, dijo Michaelia Cash, senadora del partido de derecha Liberal. Agregó: “Los trabajadores ya tienen protecciones legales contra horarios de trabajo irrazonables”.

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Otros criticaron el mecanismo de la legislación, que pone la responsabilidad en los trabajadores de proteger sus derechos en lugar de obligar a los empleadores a no contactar a los miembros del personal en horarios irrazonables.

“Órdenes similares”, dijo Kevin Jones, un experto australiano en seguridad laboral, “generalmente las utiliza alguien que se da cuenta de que su relación con su empleador está tan envenenada que ya no es funcional y que más vale que se vaya”.

Los australianos ya disfrutan de una serie de beneficios estandarizados, que incluyen 20 días de vacaciones pagadas al año, licencia por enfermedad remunerada obligatoria, licencia por “antigüedad” de seis semanas para aquellos que han permanecido en un empleador durante al menos siete años, 18 semanas de licencia de maternidad pagada y un salario mínimo nacional de alrededor de $15 la hora.

El país ocupa el cuarto lugar en el mundo en “equilibrio entre trabajo y vida”, después de Nueva Zelanda, España y Francia, según un índice de la plataforma de empleo global Remote. Los Estados Unidos, con un salario mínimo de $7.25, ocupan el puesto 53.

“El equilibrio entre trabajo y vida es un marcador cultural para los australianos”, dijo el Sr. Jones. “Vamos a la playa, nos divertimos y tomamos tiempo libre”.