La Unión Europea impone una multa a Apple por utilizar la App Store para dificultar la competencia

Apple fue multada el lunes con 1800 millones de euros (1950 millones de dólares) por los reguladores de la Unión Europea por obstaculizar la competencia entre rivales de streaming o emisión en continuo de música, un castigo severo impuesto al gigante tecnológico en una larga batalla por el poderoso papel que desempeña como controlador de la App Store.

La sanción, anunciada por el regulador antimonopolio de la UE, es la culminación de una investigación de cinco años puesta en marcha por uno de sus mayores rivales, Spotify. Los reguladores afirman que Apple utilizó ilegalmente su dominio de la App Store para excluir a sus rivales.

“Durante una década, Apple abusó de su posición dominante en el mercado de distribución de aplicaciones de emisión en continuo de música a través de la App Store”, declaró Margrethe Vestager, la vicepresidenta ejecutiva de la Comisión Europea que supervisa la política de competencia.

“A partir de ahora”, dijo en una rueda de prensa, “Apple tendrá que permitir a los desarrolladores de música en emisión en continuo comunicarse libremente con sus propios usuarios”. La cantidad de la multa, añadió, “refleja tanto el poder financiero de Apple como el daño que su conducta infligió a millones de usuarios europeos”.

La actuación de la Comisión Europea, el poder ejecutivo de la UE, es la más reciente de una serie de normativas y sanciones dirigidas a la App Store. La mayoría de las disputas se deben a que Apple exige que las aplicaciones utilicen su servicio de pago dentro de la aplicación (in-app) para las ventas. Apple se lleva hasta un 30 por ciento de comisión por cada transacción, una tarifa que muchos desarrolladores consideran excesiva.

LEAR  Song Fox es un juego de fiesta perfecto impulsado por Apple Music

Los organismos reguladores de los Países Bajos y Corea del Sur han aprobado leyes u órdenes para obligar a Apple a permitir servicios de pago alternativos, pero en gran medida Apple no ha tomado en cuenta los requerimientos de los reguladores. En esos países permite los pagos alternativos, pero cobra una comisión del 27 por ciento, una solución que los reguladores impugnan.

Apple dijo que apelaría la decisión. “Aunque respetamos a la Comisión Europea, los hechos simplemente no apoyan esta decisión”, dijo Apple en un comunicado el lunes.

En una sesión informativa celebrada el mes pasado, Apple señaló que los reguladores europeos llevaban casi una década buscando, de manera errática, una teoría jurídica para el caso. Apple rebatió la idea de que los usuarios de Spotify no hayan podido suscribirse a servicios de música por otros medios, alegando que Spotify ha sumado más de 100 millones de suscriptores fuera de su aplicación en los últimos ocho años.

Apple también acusó a Spotify de monopolio por tener más del 50 por ciento del negocio europeo de emisión en continuo de música. Dijo que Spotify se ha beneficiado de las herramientas de software que proporciona Apple, así como de las más de 119.000 millones de descargas y actualizaciones de su aplicación. Y lo ha hecho sin pagar comisiones a Apple.

“En esencia, su queja se refiere a tratar de obtener acceso ilimitado a todas las herramientas de Apple sin pagar nada por el valor que Apple proporciona”, afirmó un portavoz en un comunicado.

Spotify, en un comunicado, señaló que la sanción del lunes “envía un poderoso mensaje: ninguna empresa, ni siquiera un monopolio como Apple, puede ejercer el poder de forma abusiva para controlar la forma en que otras empresas interactúan con sus clientes”.

LEAR  Google Wallet ahora automáticamente agregará tus boletos y pases desde Gmail, más actualizaciones

La sanción refuerza la posición de la Unión Europea como el regulador más agresivo del mundo en el sector tecnológico. En los últimos años, el bloque ha aprobado leyes sobre privacidad de datos, competencia en el sector, moderación de contenidos en línea e inteligencia artificial. Mientras tanto, los reguladores antimonopolio han investigado o multado a Google, Amazon, Microsoft y Meta.

La multa es la sanción más severa contra Apple desde 2016, cuando la Comisión Europea ordenó a la empresa entregar a Irlanda 13.000 millones de euros en concepto de impuestos no pagados. Como muestra de lo largo que puede llegar a ser el proceso de apelación, ese caso sigue su curso en los tribunales de la UE.

En 2022, el bloque de 27 países se puso en gran medida del lado de los desarrolladores al redactar la Ley de Mercados Digitales, que obliga a Apple a abrir el iPhone a tiendas de aplicaciones competidoras y a permitir que los creadores de aplicaciones acepten pagos directamente. La normativa entrará en vigor el jueves.

En su último trimestre, Apple registró unos ingresos de unos 120,000 millones de dólares y una ganancia neta de 34,000 millones.

El mes pasado, Apple anunció que cumpliría la nueva ley al darle a los desarrolladores tres opciones. Podían mantener el statu quo del sistema de la App Store y seguir pagando una comisión de hasta el 30 por ciento de las ventas. O podían aceptar pagos alternativos y reducir su comisión al 17 por ciento, al tiempo que asumían un nuevo cargo de 50 centavos de euro por cada descarga superior a un millón. Por último, podrían evitar la comisión de Apple y distribuir a través de tiendas de la competencia, sin dejar de pagar la tarifa de descarga de Apple.

LEAR  La externalización del desarrollo de aplicaciones es una idea brillante para tu negocio.

Según el plan de Apple, Spotify y otras aplicaciones podrían informar a los clientes en su aplicación sobre precios de suscripción más baratos en internet.

La propuesta de Apple para la App Store en Europa ha desatado las protestas de desarrolladores grandes y pequeños, quienes afirman que incumple tanto la letra como el espíritu de la ley.

Apple ha dicho que su plan cumple la ley, al tiempo que minimiza el riesgo de que los usuarios del iPhone se encuentren con malware, correo no deseado o fraude.

Spotify ha sido uno de los críticos más acérrimos de Apple. Durante años, el servicio de música en emisión en continuo se ha quejado de que el sistema de pago dentro de la aplicación de la App Store y la comisión del 30 por ciento lo han puesto en desventaja frente a Apple Music, que puede vender suscripciones directamente sin una comisión similar.

Las normas también han obstaculizado los esfuerzos de Spotify por ampliar su negocio a los audiolibros y otros servicios. En lugar de cobrar por un libro en la aplicación, ha intentado evitar las tasas de Apple dirigiendo a los clientes fuera de la aplicación para que paguen, un proceso que ha calificado de engorroso y difícil.

“`


Multa a Apple

Apple fue multada el lunes con 1800 millones de euros (1950 millones de dólares) por los reguladores de la Unión Europea por obstaculizar la competencia entre rivales de streaming…




“`