Atrapado en un túnel durante 15 días, sin fin a la vista

Durante las dos últimas semanas, docenas de trabajadores de la construcción indios han estado atrapados en un túnel de carretera del Himalaya. Las autoridades han informado progreso paso a paso hacia su rescate y han ofrecido plazos esperanzadores para su salvamento. Cada vez que parecía inminente un avance, los políticos se apresuraban a la escena.

Pero 15 días después del desastre, los 41 hombres todavía están atrapados. Varios intentos de perforar a través de escombros han fallado. Y ahora, mientras los funcionarios indios intentan una nueva estrategia: perforar a través de la cima de una montaña, reconocen que el esfuerzo llevará varios días, si es que funciona.

“Sentimos un sentido inminente de perdición”, dijo Jyotish Basumatary, cuyo hermano, Sanjay Basumatary, está atrapado. “Pero estamos aguantando fuerte. No podemos permitirnos perder la esperanza.”

Después de un deslizamiento de tierra en el delicado paisaje de montaña, los 41 trabajadores de la construcción quedaron atrapados el pasado 12 de noviembre en el estado indio septentrional de Uttarakhand, después de un colapso en el túnel que estaban construyendo como parte de un proyecto de construcción de carreteras.

Poco después del accidente, los funcionarios pudieron confirmar que los hombres estaban a salvo y comenzaron a comunicarse con ellos. Se les envió comida, agua, oxígeno y medicamentos a través de tuberías en el túnel.

Para muchas de sus familias, las únicas actualizaciones sobre la situación dentro del túnel han llegado a través de noticias. Sus preocupaciones se aliviaron un poco el martes, cuando las autoridades lograron enviar una cámara de endoscopia a través de las tuberías, y aparecieron las primeras imágenes de los trabajadores.

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El video mostró a los hombres parados en el túnel y usando cascos, con una luz brillante brillando detrás de ellos.

Su calvario se ha prolongado a medida que los esfuerzos para cortar a través de los escombros que los atrapan han sufrido una serie de contratiempos. Cientos de funcionarios y trabajadores involucrados en el rescate se vieron obligados a recurrir a planes de contingencia, llevando maquinaria desde otras partes de India y trayendo expertos del exterior.

A finales de la semana pasada, las autoridades informaron progreso en un esfuerzo para insertar tuberías en el túnel que se usarían para extraer a los hombres. Las autoridades recurrieron a las tuberías después de que los esfuerzos anteriores para cortar a través de los escombros habían causado que cayeran más escombros.

Pero ese trabajo también encontró un obstáculo, cuando la máquina perforadora utilizada para perforar a través de los escombros se rompió en la etapa final de la perforación.

Sohan Singh, a cargo del centro de operaciones de emergencia del distrito de Uttarkashi, el sitio del túnel, dijo que el esfuerzo de rescate ahora se estaba centrando en varias opciones simultáneamente.

En primer lugar, los funcionarios están trabajando para extraer y reparar la máquina perforadora averiada, dijo. El Plan B es el trabajo para perforar desde la cima de la montaña. El Plan C es cavar un túnel desde otro lado de la montaña.

El Sr. Singh dijo que la máquina perforadora seguía siendo la prioridad. Nuevas máquinas perforadoras han llegado de otras partes del país, y la perforación podría reanudarse después de que se retire la máquina averiada, dijo.

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A medida que el trabajo avanzaba la semana pasada, los involucrados aseguraron que procedían con extrema precaución.

“Tenemos una montaña que está descontenta; sabemos que ha habido un alud”, dijo Arnold Dix, un experto internacional en túneles, a los periodistas reunidos fuera del túnel. “Para abrir la puerta de manera segura, significa que debemos llevar un cuidado extra.”

El túnel es parte de un proyecto de carretera destinado a proporcionar un acceso más rápido a cuatro importantes santuarios hindúes. El acceso a los lugares de peregrinación ha sido una gran parte de la agenda del partido gobernante nacionalista hindú.

Pero la construcción ha enfrentado críticas de los ambientalistas, incluido un comité designado por la Corte Suprema de la India. Han advertido que el paisaje, con sus frecuentes deslizamientos de tierra e inundaciones, se ha vuelto cada vez más frágil a medida que el planeta se calienta.

Expertos y noticias han dado la voz de alarma sobre cómo el país realiza evaluaciones ambientales para tales proyectos. Los procedimientos son tan débiles y vulnerables a la manipulación política que los desastres podrían repetirse, dijeron.>