1,430 tumbas romanas antiguas dispersas con restos de festivales funerarios desenterradas en el sur de Francia.

Arqueólogos han descubierto un extenso cementerio romano en el sur de Francia que contiene 1,430 tumbas y evidencia de banquetes funerarios celebrados en honor a miembros fallecidos de la familia.

Las excavaciones del cementerio, llamado necrópolis de Robine debido a su cercanía a un canal del mismo nombre, comenzaron en 2017 antes de trabajos de construcción en la ciudad de Narbona. El complejo funerario estaba “remarkablemente bien conservado”, habiendo sido enterrado bajo una capa de lodo de 10 pies (3 metros) durante inundaciones del cercano río Aude, según una declaración traducida.

Las tumbas y artefactos datan desde finales del primer siglo a.C. hasta finales del tercer siglo d.C. e incluyen más de 100 tumbas con restos de niños. Análisis posteriores mostraron que el método de entierro difería dependiendo de la edad de la persona fallecida: los niños eran enterrados, mientras que la mayoría de adultos eran cremados. Los adultos que eran enterrados sin cremación eran colocados en ataúdes de madera, mientras que los niños eran colocados en cajas o fosas más rudimentarias cerradas con una cubierta, según la declaración.

Algunas tumbas estaban esparcidas con trozos de alimentos quemados, incluyendo dátiles, higos, cereales y pan. Los arqueólogos creen que estos restos eran parte de los banquetes celebrados por familias en recuerdo de sus parientes fallecidos. Estos banquetes pueden haber sido parte de un festival romano de nueve días conocido como “Parentalia”, que las familias celebraban cada año en febrero. El festival terminaba con un evento llamado “Feralia” el 21 de febrero, cuando las familias se reunían en cementerios con comida, vino y otros obsequios para los muertos.

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Excavaciones en la necrópolis de Robine descubrieron varias estructuras de piedra que podrían haber servido como camas de banquetes para familias que celebraban las Feralia, según la declaración. Los restos de tubos de libación — tubos cerámicos huecos insertados en la tierra sobre las tumbas — sugieren que las familias compartían simbólicamente los banquetes de Feralia con los muertos vertiendo comida en las tumbas de sus parientes.

La necrópolis completamente excavada abarca 5,000 metros cuadrados y se encuentra a 700 metros al este del centro romano antiguo de Narbona. Narbona, conocida en la antigüedad como Narbo Martius, fue una de las primeras colonias romanas fuera de Italia. La ciudad fue fundada en el 118 a.C. a lo largo de la Vía Domitia, un camino que se extendía desde Italia a través del sur de Francia hasta España.

La necrópolis tiene dos áreas principales dispuestas en un conjunto regular de parcelas de entierro y caminos de servicio, según la declaración. La primera área bordea una carretera de norte a sur que cruza la Vía Domitia y la segunda forma una franja más al norte, junto a un camino que une Narbona con la costa mediterránea.

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Los arqueólogos descubrieron que el cementerio evolucionó con el tiempo, destacando cambios en la disposición de las parcelas, tumbas y límites. Descubrieron altos muros de piedra erigidos alrededor del año 50 d.C. que separaban los entierros unos de otros, así como extensiones del cementerio y más recintos construidos hacia finales del primer siglo d.C. Los muros estaban decorados con placas funerarias de mármol que revelaban que las personas enterradas en la necrópolis eran principalmente libertos italianos, según la declaración.

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Muchas de las tumbas contenían bienes funerarios, incluyendo jarrones, bálsamos, lámparas, monedas y joyas. Estos artefactos junto con un conjunto especial de amuletos, herramientas en miniatura, campanas y colgantes fálicos, que se consideraban apotropaicos, o capaces de alejar el mal — serán exhibidos en el museo Narbo Via en Narbona a partir de 2026, según la declaración.