Xcel se desploma mientras firma de abogados afirma que la compañía de servicios públicos podría tener vínculos con el incendio de TexasXcel cae mientras firma de abogados dice que la compañía de servicios públicos podría estar relacionada con incendio en Texas.

(Bloomberg) — Xcel Energy Inc. cayó lo más en casi cuatro años después de que reveló que un despacho de abogados representando a propietarios afectados por el peor incendio forestal de Texas de la historia dijo que el dueño de la utilidad podría ser responsable de los daños.

La firma no nombrada pidió a la empresa que conserve como evidencia un poste de utilidad caído ubicado cerca del área de origen potencial del incendio, dijo Xcel en una presentación regulatoria. Las acciones de la compañía cayeron hasta un 8.9%, la mayor desde marzo de 2020 —una caída que refleja la preocupación sobre posibles responsabilidades por incendios forestales “catastróficos”, dijo la analista de Bloomberg Intelligence, Nikki Hsu, en una nota a los clientes.

“Cooperaremos con las autoridades mientras llevamos a cabo nuestras propias investigaciones para determinar las causas de los incendios,” dijo un portavoz de Xcel en un comunicado por correo electrónico.

Xcel ya enfrenta demandas que acusan a la utilidad de la empresa de provocar el incendio más destructivo en la historia de Colorado, que las autoridades estatales concluyeron fue causado en parte por una línea de energía que se rompió durante fuertes vientos. Xcel disputa que su equipo haya causado la ignición. El incendio de diciembre de 2021, conocido como el Incendio Marshall, destruyó o dañó más de 1,000 estructuras y causó pérdidas de propiedad estimadas en $2 mil millones.

El Incendio Smokehouse Creek es el incendio forestal más grande de Texas, habiendo quemado más de 1 millón de acres a lo largo del panhandle del estado. Al menos una persona murió debido al incendio —una octogenaria que quedó atrapada en su casa, según múltiples informes de medios. Decenas de miles de cabezas de ganado ya pueden haber perecido y se han destruido ranchos enteros, dijo el Comisionado de Agricultura de Texas, Sid Miller.

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“Cada vez que hablas de utilidades, incendios forestales y posibles litigios, la reacción inicial va a ser de miedo,” dijo Paul Patterson, un analista de utilidades para Glenrock Associates LLC. “Los inversores potencialmente están nerviosos por los incendios forestales.”

La caída de las acciones del jueves, que borró aproximadamente $1.9 mil millones del valor de mercado de Xcel, es “una reacción exagerada, aunque comprensible dada la ansiedad general en torno al riesgo específico de los incendios forestales entre los inversores,” dijo Sophie Karp, analista de utilidades para KeyBanc Capital Markets, en una nota a los clientes.

Karp, quien tiene una calificación “sobrepeso” en las acciones, añadió que no se ha hecho ninguna determinación de la causa del incendio, este está ardiendo en un área poco poblada y Xcel tiene alrededor de $500 millones en seguros.

Aun así, los inversores acumularon en el mercado de opciones de Xcel para protegerse, empujando el volumen hasta casi 16,000 contratos —más de 30 veces el promedio— casi todos ellos puts que apuestan a que las acciones tienen más para caer. Los puts que vencen en septiembre fueron los más activamente negociados, permitiendo a los titulares vender más de 400,000 acciones a $45. El costo de los puts aumentó casi cinco veces más que las llamadas, señalando la demanda de cobertura contra una caída en los precios.

–Con la ayuda de Carly Wanna y David Marino.

(La historia se actualiza con comentarios analíticos y antecedentes en el quinto al noveno párrafo)

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