¿Un “alto el fuego” o una “pausa” en Gaza? Incluso los líderes mundiales están confundidos.

“Soy la persona que convenció a Bibi de pedir un alto el fuego para liberar a los prisioneros”, dijo el presidente, refiriéndose al Sr. Netanyahu. Pero el Sr. Netanyahu se opone rotundamente a un alto el fuego, ni esa ha sido la política de EE. UU. en ningún momento.

El Sr. Biden dijo anteriormente en el evento que favorecía una “pausa” en el combate, diciendo que “significa dar tiempo para liberar a los prisioneros”, en otra aparente referencia a los más de 200 rehenes retenidos por Hamas en Gaza, varios de los cuales se cree que son estadounidenses.

Como cuestión política, muchos demócratas que enfrentan presiones de activistas liberales enojados por el número de civiles que ha cobrado la ofensiva de Israel han abrazado la idea de una “pausa”. Esa posición les permite mostrar simpatía por los palestinos de Gaza sin enojar a los votantes pro-Israel belicosos.

Pero ese punto intermedio también puede ser incómodo. El senador Bernie Sanders, independiente de Vermont, ha sido criticado por algunos aliados progresistas de toda la vida por respaldar una pausa pero no un alto el fuego.

“No sé cómo podrían tener un alto el fuego, un alto el fuego permanente, con una organización como Hamas, que se dedica a la agitación, al caos y a destruir el Estado de Israel”, dijo el Sr. Sanders a CNN el 5 de noviembre.

“La mayor decepción política de nuestra generación”, replicó Briahna Joy Gray, quien fue secretaria de prensa nacional de la campaña presidencial del Sr. Sanders en 2020, en X.

En medio de la confusión general, la administración Biden ha dejado en claro su posición en los últimos días: las pausas son buenas, los alto el fuego son malos.

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El secretario de Estado Antony J. Blinken llevó ese mensaje durante una visita a Israel a finales de la semana pasada. Hablando con reporteros en Ammán, Jordania, el Sr. Blinken descartó el apoyo de EE. UU. a un alto el fuego, lo que “simplemente dejaría a Hamas en su lugar, capaz de reagruparse y repetir lo que hizo el 7 de octubre”.

Pero el Sr. Blinken respaldó la idea de “pausas” más breves.

“Creemos que las pausas pueden ser un mecanismo crítico para proteger a los civiles, para llevar ayuda, para sacar a nacionales extranjeros, al tiempo que permiten a Israel lograr su objetivo: derrotar a Hamas”, añadió el Sr. Blinken.

Dijo que “habló en profundidad con líderes israelíes sobre cómo, cuándo y dónde podrían implementarse esos arreglos, y qué debe hacerse para hacerlos posibles”.

El Sr. Blinken, o quienquiera que maneje su cuenta oficial en X, también ha tropezado con la terminología. Un día después del ataque de octubre de Hamas, apareció en la cuenta del Sr. Blinken una publicación diciendo que, en una llamada con el ministro de Relaciones Exteriores de Turquía, “alentó” la defensa de un alto el fuego por parte de Turquía. La publicación fue eliminada rápidamente, y un portavoz del Departamento de Estado, Matthew Miller, la calificó de “desafortunadamente redactada”.

Poco después de que el Sr. Blinken dejara Israel, el Sr. Netanyahu pareció rechazar cualquier conversación sobre detener la ofensiva militar de Israel. “Dejé en claro que estamos continuando con toda la fuerza y que Israel rechaza un alto el fuego temporal, que no incluye la liberación de nuestros rehenes”, dijo el líder israelí sobre su reunión con el secretario de Estado de EE. UU.

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Pero en una entrevista con ABC News que se emitió el lunes, el Sr. Netanyahu pareció suavizar su postura, diciendo que Israel estaba abierto a “pequeñas pausas tácticas, una hora aquí, una hora allí”. Un alto funcionario israelí eco esa opinión en una sesión informativa el martes, diciendo que su gobierno estaba considerando pausas localizadas en áreas específicas para permitir un aumento en los flujos de ayuda humanitaria.

El funcionario agregó que Israel solo aceptaría pausas que no afecten el impulso de su operación militar, y que las pausas no eran necesarias para que los camiones de ayuda ingresaran al sur de Gaza desde Egipto.

Durante una entrevista con CNN el martes, un portavoz militar israelí dijo que su país ya estaba aplicando pausas para permitir que palestinos salieran del norte de Gaza, donde se está produciendo el combate más intenso.

El portavoz, el teniente coronel Jonathan Conricus, dijo que durante los últimos cuatro días, Israel había permitido “ventanas” entre las 10 a. m. y las 2 p. m. “donde los palestinos son informados por adelantado por nosotros de que vamos a detener nuestro fuego” para permitir que los civiles evacuaran el norte de Gaza “a la relativa seguridad del sur”.

Pero los grupos de ayuda dicen que se requiere mucho más, incluido un aumento importante en el número de camiones permitidos para cruzar a Gaza desde Egipto y entregar suministros humanitarios como alimentos, agua y medicamentos a una población cada vez más desesperada.