Simón Harris en camino de convertirse en el próximo primer ministro de Irlanda

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Simon Harris parece estar en camino de convertirse en el próximo primer ministro de Irlanda después de anunciar el jueves su candidatura para liderar el partido de centro-derecha Fine Gael, diciendo que dará todo de sí mismo para el cargo.

Tomó esta decisión después de que el Taoiseach Leo Varadkar sorprendiera a Irlanda el miércoles al renunciar inesperadamente como líder de Fine Gael, citando razones personales y políticas no especificadas.

Harris, ministro de educación superior, parecía haber asegurado la nominación para ser el próximo líder del partido sin oposición, lo que lo colocaría en camino de convertirse en el taoiseach más joven de la historia de Irlanda a la edad de 37 años.

“Estoy dentro. Quiero ser el próximo líder de Fine Gael. Estoy listo para asumir. Estoy listo para servir”, dijo Harris al canal RTÉ.

Dijo que anunciaría su visión para el partido en los próximos días, agregando: “Tengo la intención de dar todo de mí mismo.”

Desde temprano el jueves, ministros, senadores, concejales locales y otras figuras de Fine Gael expresaron su apoyo a Harris como próximo líder, mientras posibles rivales como la ministra de protección social Heather Humphreys y el ministro de gasto público Paschal Donohoe anunciaron que no se postularían.

El padre de dos niños pequeños, con cabello gris, quien por mucho tiempo se creyó que tenía su mirada puesta en el puesto más alto, dijo estar “abrumado, honrado y un poco sorprendido” por el nivel de apoyo recibido.

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Se esperaba una contienda por el liderazgo en Fine Gael, con las candidaturas que debían cerrarse antes del lunes al mediodía.

No estaba claro de inmediato si Harris, que antes había ocupado los cargos ministeriales de justicia y salud, sería declarado vencedor antes de esa fecha si no hay oposición. Podría ser confirmado como taoiseach el 9 de abril.

Una portavoz de Fine Gael dijo que la campaña programada para la próxima semana en tres ciudades aún probablemente se llevaría a cabo, incluso si no hay competencia, para dar a Harris la oportunidad de presentar su plan a la base del partido.

Harris, quien ha sido legislador desde 2011, nunca en la oposición, proviene del Condado de Wicklow, al sur de Dublín, y tiene la reputación de ser un ministro enérgico.

Su desafío sería revitalizar a Fine Gael, que gobierna en coalición con el partido centrista Fianna Fáil y el Partido Verde, antes de las elecciones locales y europeas el 7 de junio. Se espera que las elecciones generales sean para marzo de 2025.

La renuncia dramática de Varadkar hizo probable que las elecciones generales de Irlanda no se celebren hasta el próximo año, para darle tiempo a un nuevo taoiseach para dejar su huella, según analistas.

Antes del anuncio de Varadkar, se esperaba que las elecciones fueran este otoño.

Varadkar, quien estaba en Bruselas el jueves y descartó aceptar un trabajo en la UE, anteriormente fue el primer ministro más joven de Irlanda cuando asumió por primera vez el cargo en 2017 a los 38 años.

Neale Richmond, ministro de negocios adjunto quien fue uno de los primeros en respaldar públicamente a Harris, dijo a RTÉ que este tenía “la energía, experiencia y compasión” para el cargo más alto del país.

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Sinn Féin, el partido de oposición más popular en Irlanda según encuestas, hizo llamados para una elección general inmediata.