Senegal vota en una elección que casi no sucede

Ella había presionado a sus amigos y familiares para persuadirlos a votar por un cambio de gobierno importante. Y el viernes, Aminata Faye, de 22 años, se encontraba al frente de un estadio en Senegal, en la ciudad de Mbour, esperando escuchar al político de la oposición que la había inspirado, junto con su candidato presidencial, en la última parada de una campaña frenética.

“Son los únicos que dicen que van a cambiar el sistema”, dijo la Sra. Faye, una estudiante universitaria.

El país de África Occidental de Senegal votará por un nuevo presidente el domingo, en unas elecciones que muchos jóvenes ven como una oportunidad para reformar el orden político y económico. Y ha sido una subida de tensión.

El mes pasado, el presidente en el cargo, Macky Sall, canceló las elecciones a solo tres semanas de la fecha. Luego acordó celebrarlas después de todo. Y de repente, la semana pasada, liberó de la cárcel al combativo líder de la oposición que muchos ven como su némesis, Ousmane Sonko, junto con el hombre que Mr. Sonko está respaldando para presidente, Bassirou Diomaye Faye.

Los giros vertiginosos han dejado a muchos senegaleses aliviados de que las elecciones estén ocurriendo, y que hasta ahora su ampliamente aclamada democracia parece estar todavía intacta.

Aunque hay 19 candidatos en total, muchos expertos creen que la elección se definirá en una segunda vuelta entre el Sr. Faye y el candidato del partido gobernante, el Primer Ministro Amadou Ba. Está prohibido publicar encuestas de opinión en Senegal durante la temporada electoral, por lo que no hay nada concreto que indique quién es el favorito para ganar.

Pero la mayoría de los jóvenes mencionan a Mr. Sonko, cuyo nombre ni siquiera aparece en la boleta electoral.

Miles de jóvenes acudieron al estadio de Mbour para verlo el viernes por la noche, con el aire llenándose del sonido de las vuvuzelas. Binta Cissé, una limpiadora de 30 años, miró alrededor del mar de camisetas con los rostros de Mr. Sonko y su candidato, Mr. Faye, un ex inspector de impuestos de 43 años.

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“Nos vemos reflejados en ellos”, dijo la Sra. Cissé.

La campaña ha tenido un ritmo frenético, y durante el Ramadán, cuando la mayoría de la población de este país predominantemente musulmán ayuna durante el día. Por la noche, las caravanas políticas recorrían rápidamente los callejones de arena de Dakar, la capital costera, generando música y eslóganes, y distribuyendo volantes. Los carteles con rostros sonrientes de políticos eran pegados apresuradamente en vallas publicitarias al lado de la carretera.

El primer ministro, Sr. Ba, renunció apresuradamente a su cargo para lanzarse a la campaña. El protegido de Mr. Sonko, Sr. Faye, inmediatamente salió a la carretera luego de salir de la cárcel. Había sido detenido por cargos de difamación y desacato al tribunal, después de acusar a los magistrados de perseguir a Mr. Sonko.

Un país en el extremo más occidental del continente africano, Senegal ha visto cómo algunos de sus vecinos, como Mali, al este, y Guinea, al sur, han sido tomados por golpes de estado en los últimos años.

Pero Senegal, dicen los observadores, es diferente.

Nunca ha tenido un golpe de estado. Las poderosas cofradías sufíes del país, comunidades musulmanas guiadas por líderes espirituales venerados, son vistas como una fuerza estabilizadora. Su ejército se enorgullece de mantenerse al margen de la política.

Los expertos dicen que aunque Senegal ha sido gravemente dañado por el enfoque autoritario de Mr. Sall, su reputación como un baluarte democrático en una región en crisis se ha mantenido.

Pero Senegal enfrenta muchos de los mismos problemas que han atormentado a sus vecinos de África Occidental, como la pobreza persistente, un déficit educativo y la falta de empleo, especialmente para los jóvenes. Estos son los problemas en los que esta elección probablemente se centrará, y una de las principales razones por las que Mr. Sonko ha atraído a un fuerte seguimiento juvenil.

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Durante la última década, Lamine Ndao, de 35 años, ha visto crecer la economía de Senegal bajo la administración de Mr. Sall: recientemente se han descubierto grandes campos de petróleo y gas, y se han completado importantes proyectos de infraestructura. Pero él se ha quedado atrás, dijo.

Desde que se graduó en turismo en una universidad de Dakar hace 10 años, ha estado buscando trabajo. Y la mayoría de sus amigos están en la misma situación, dijo, excepto los que se unieron al partido político en el poder.

“Si tienes conexiones políticas, puedes trabajar”, dijo mientras veía brillantes SUV pasar por una de las calles más transitadas de Dakar unos días antes de la elección. “¿Crees que es justo? No lo es”.

Personas jóvenes como el Sr. Ndao fueron fundamentales para asegurar el ascenso de Mr. Sall a la presidencia.

El antecesor de Mr. Sall, Abdoulaye Wade, comenzó como un defensor firme de la democracia que prometió cambio y se postuló para presidente cuatro veces antes de ser elegido, dos veces. Luego se postuló para un tercer mandato en 2012, argumentando que el límite constitucional de dos términos no se le aplicaba. Pero un animado movimiento juvenil persuadió a cientos de miles de jóvenes senegaleses a ir a las urnas, y Mr. Wade perdió ante Mr. Sall.

Doce años más tarde, este febrero, muchos senegaleses dijeron que estaban asombrados al ver a Mr. Sall intentar cancelar las elecciones. También se sorprendieron al ver las escenas del Parlamento, donde la policía sacó a los legisladores de la oposición para que se pudiera aprobar el proyecto de ley confirmando la cancelación.

El Sr. Ndao, el graduado desempleado, votó por Mr. Sall en 2012. En 2019, dijo que se sentía tan desilusionado que ni siquiera se molestó en votar. Dijo que aunque quiere construir su vida en Senegal, ha estado considerando arriesgar su vida en un bote precario hacia Europa, o seguir a los miles de africanos occidentales que intentan migrar a los Estados Unidos en rutas sinuosas a través de Nicaragua.

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Esperaba que no tuviera que llegar a eso, dijo: él y todos sus amigos depositan sus esperanzas en el hombre que ha hecho una carrera de excoriar a las élites, acusar a políticos prominentes de corrupción y prometer cambio: Mr. Sonko.

Nadie puede votar por Mr. Sonko, a quien se le impidió postularse tras ser condenado por difamación y corrupción de un menor, después de que una joven empleada de un salón de masajes lo acusara de violación. Así que votarán por Mr. Faye, dijo el Sr. Ndao.

A medida que la luz disminuía sobre Ouakam, un suburbio de Dakar, el martes por la noche, jóvenes voluntarios del partido de Mr. Sonko repartían dátiles y café gratis a los musulmanes que rompían el ayuno.

Bassirou Faye, un conductor de autobús de 24 años que casualmente comparte el nombre del candidato presidencial del partido de Mr. Sonko, dijo que no le interesaba en absoluto Mr. Sonko en las elecciones de 2019. Mr. Sonko quedó tercero, con el 16 por ciento de los votos.

Pero en esta ocasión, dijo el Sr. Faye, viajaría cien millas a su ciudad natal de Bambey solo para votar por el candidato de Mr. Sonko.

“Debido a toda la injusticia que ha enfrentado, empecé a seguirlo y apoyarlo”, dijo.

El Sr. Faye y Mr. Sonko han prometido cambios económicos importantes, como renegociar contratos de petróleo y gas, y reformar o abandonar la moneda regional, que está vinculada al euro.

Los analistas dicen que esto podría asustar a los inversores extranjeros de Senegal y frenar el progreso económico.

Los partidarios de Mr. Ba dijeron que era un par de manos seguro que continuaría en la misma traj [….]