Reclusos Escapan Tras un Ataque en la Mayor Prisión de Haití.

Bandas atacaron la prisión más grande de Haití y permitieron que los presos escaparan la noche del sábado, según sindicatos de la policía local y un abogado de algunos de los encarcelados, el último episodio de violencia y desorden creciente en la capital del país, que ha sido asolado por la violencia de pandillas durante más de dos años.

Mientras los detalles del ataque seguían siendo confusos, al menos dos de los sindicatos de la policía del país recurrieron a las redes sociales el sábado pidiendo que todos los agentes se presentaran en la penitenciaría nacional en Port-au-Prince, la capital, para ayudar a controlar la situación y evitar que los reclusos huyeran.

“Si permitimos que las bandas se apoderen de la penitenciaría, estamos acabados”, dijo el sindicato nacional de policía SNPH-17 en una publicación en X. “Nadie será perdonado en la capital”.

La penitenciaría nacional de Haití —con casi 4,000 presos, aunque fue construida para albergar solo a 800— tiene varios presos de alto perfil, como los comandos colombianos acusados de ser parte del grupo que mató al presidente de Haití, Jovenel Moïse, en 2021.

Un abogado haitiano de varios de los soldados acusados en el asesinato, Samuel Madistin, dijo al New York Times que había hablado con sus clientes, quienes aseguraron que la penitenciaría nacional estaba casi vacía de presos. Solo permanecían los que eran demasiado ancianos o discapacitados para huir y aquellos acusados en el asesinato de Moïse, dijo el Sr. Madistin, por temor a ser perseguidos si salían de la prisión.

Videos que circulaban en las redes sociales el domingo parecían mostrar a periodistas deambulando por partes de la penitenciaría nacional mayormente vacías de presos.

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Lionel Lazarre, coordinador del Sindicato Nacional de Agentes de Policía de Haití, dijo al Times que la penitenciaría y una segunda prisión en Port-au-Prince, la Penitenciaría Civil de Croix-des-Bouquets, fueron atacadas el sábado y que algunos presos habían escapado, pero no estaba claro cuántos.

El Sr. Lazarre agregó que se desató un intenso fuego dentro de la prisión, pero para el domingo la policía había recuperado el control.

“El ataque fue obvio”, dijo el Sr. Lazarre, agregando que los miembros de la banda no intentaron ocultar sus planes de cerrar la penitenciaría. “Existe una falta de atención por parte de las autoridades policiales que no tomaron en serio estos mensajes ni tomaron suficientes medidas para fortalecer la seguridad”.

El comisionado Ernst Dorfeuille, un alto oficial de policía a cargo de las operaciones en Port-au-Prince, dijo que se había cortado internet, por lo que era difícil obtener una evaluación de la situación. Aun así, pensaba que la mayoría de los presos habían escapado: “No creo que haya un recluso quedando allí abajo”, dijo, añadiendo: “Las bandas se unieron así que la fuerza de ataque estaba a su favor”.

El gobierno haitiano no ha comentado sobre el episodio.

Haití ha caído en un estado de extrema agitación después del asesinato del Sr. Moïse que llevó a una violencia de pandillas generalizada y al colapso casi completo de la seguridad. De una fuerza de unos 15,000 oficiales, casi 3,000 policías han abandonado sus puestos en los últimos dos años, según cifras policiales.

El país no tiene presidente ni ningún otro funcionario nacional electo, y las pandillas —que han tomado el control de gran parte de Port-au-Prince— aterrorizan a miles de personas todos los días. El año pasado murieron al menos 5,000 personas en Haití, según las Naciones Unidas.

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La violencia en el país se intensificó la semana pasada después de que el primer ministro Ariel Henry viajara a Kenia para finalizar un acuerdo según el cual ese país enviaría 1,000 agentes de policía para ayudar a restaurar el orden en Haití.

El asalto a la prisión es parte de una ola de ataques que las bandas armadas han llevado a cabo en los últimos días mientras el primer ministro de Haití está fuera del país. El objetivo, según Jimmy Chérizier, un líder de pandillas conocido como Barbecue, es derrocar lo que queda del gobierno.

En un mensaje de video el jueves, el Sr. Chérizier dijo: “Con nuestras armas y con el pueblo haitiano, liberaremos el país”.

No está claro si una fuerza policial internacional liderada por Kenia, que ha sido criticada por grupos de derechos humanos, podría ayudar a frenar la violencia. Los recientes ataques constituyen una clara muestra de fuerza en la nación azotada por las pandillas, dicen los expertos.

“Las pandillas parecen estar enviando un mensaje de intimidación a las tropas que podrían ser desplegadas pronto en Haití, diciendo: ‘Bueno, estamos formando un frente unido y podemos atacar simultáneamente'”, dijo Diego Da Rin, un experto en Haití del Grupo Internacional de Crisis.

Romain Le Cour, un analista de seguridad del Iniciativa Global Contra el Crimen Organizado Transnacional, dijo: “Es honestamente una situación en la que tienes una ausencia absoluta y un silencio del estado”, añadiendo que parte de la violencia probablemente había sido planeada durante semanas, mientras que parte fue espontánea.

Aunque las autoridades en Haití han estado perdiendo terreno desde hace años, dijo el Sr. Le Cour, los últimos días han demostrado que las pandillas armadas han logrado un “cambio crucial” en el equilibrio de poder.

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“Probablemente sea una de las primeras veces que tienes estos ataques dirigidos y específicos. No es como antes”, añadió. “Ahora simplemente van a por ello”.

Andre Paultre reportó desde Port-au-Prince, Emiliano Rodríguez Mega desde la Ciudad de México y David C. Adams desde Miami.