¿Qué se podría comprar con $60 mil millones en ayuda para la guerra en Ucrania?

Pronto podrían comenzar a fluir nuevamente los envíos de armas estadounidenses a Ucrania después de que un paquete de ayuda largamente estancado se convierta en ley, dicen funcionarios de EE. UU., con productos de los almacenes del Pentágono en Alemania que se enviarán rápidamente por tren a la frontera ucraniana.

La medida proporcionaría al esfuerzo de guerra de Ucrania alrededor de $60 mil millones. Una cantidad considerable se destina a reponer los almacenes de defensa de EE. UU., y miles de millones más se utilizarían para comprar sistemas de defensa estadounidenses, que según funcionarios ucranianos son muy necesarios.

En una declaración el sábado después de que la Cámara aprobó el paquete de ayuda, el presidente Biden instó al Senado a aprobar rápidamente la medida para ayudar a satisfacer las “necesidades urgentes en el campo de batalla” de las fuerzas ucranianas. Se esperaba que lo hiciera tan pronto como el martes.

Durante meses, los funcionarios militares ucranianos han venido quejándose de que la parálisis política en el Congreso de EE. UU. había creado escasez crítica de municiones en la guerra contra Rusia. Las tropas ucranianas en primera línea han tenido que racionar proyectiles y la moral ha sufrido.

Los funcionarios estadounidenses no han dicho explícitamente qué armas enviará Estados Unidos a Kiev como parte del paquete, pero el general de brigada Patrick Ryder, secretario de prensa del Pentágono, dijo a los periodistas el jueves que probablemente se incluirán más sistemas de defensa aérea y municiones de artillería.

“Tenemos una red logística muy sólida que nos permite mover material muy rápidamente, como lo hemos hecho en el pasado”, dijo el general Ryder.

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“Podemos movernos en cuestión de días”, añadió.

Los traslados desde Estados Unidos por aviones de carga y buques marítimos generalmente son coordinados por la sede del Comando de Transporte de EE. UU., en Illinois rural, que mantiene extensas bases de datos de puertos de carga, vías férreas y carreteras que pueden ser utilizados por medios de transporte militar y civil en todo el mundo.

For supuesto que nada está fuera de discusión”, dijo el general sobre posibles nuevas provisiones de ATACMS. “Pero no tengo nada que anunciar hoy.”

El número exacto de armas que el Pentágono ha enviado a Kiev desde sus depósitos tampoco está claro.

La última vez que el Departamento de Defensa actualizó el número de proyectiles de artillería de 155 milímetros que había enviado a Ucrania fue en mayo, cuando dijo que se habían enviado más de 2 millones de tales proyectiles hasta el momento. Cada uno de los 17 paquetes de ayuda anunciados para Ucrania desde entonces ha incluido municiones de 155 milímetros.

Pero enviar más armas a Ucrania depende de algo más que de la voluntad política. Estados Unidos también ha tenido que acelerar la producción de las municiones que Ucrania más necesita para satisfacer su demanda.

En los Estados Unidos, la fabricación de municiones de artillería lleva varias semanas, ya que barras de acero pesado se forjan en proyectiles en blanco en Scranton, Pensilvania, y luego se envían a Iowa rural, donde se llenan de explosivos y se preparan para su entrega.

General Dynamics, que opera la fábrica de Pensilvania, está abriendo una nueva fábrica para hacer cuerpos de proyectiles de metal fuera de Dallas para aumentar el número total de proyectiles completados. El objetivo del Ejército es producir 100,000 proyectiles de artillería de 155 milímetros al mes para 2025.

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Los Estados Unidos no son los únicos en proporcionar ayuda militar a Kiev.

Desde abril de 2022, el secretario de defensa ha convocado reuniones del Grupo de Contacto de Defensa de Ucrania aproximadamente cada mes. Los participantes han incluido naciones de la OTAN, varios de los principales aliados importantes de Estados Unidos que no pertenecen a la OTAN y al menos dos naciones sudamericanas que previamente compraron armas a la Unión Soviética y Rusia.

El grupo solicita peticiones directamente de los líderes militares y civiles ucranianos.

Después de una reunión virtual de ministros de defensa de la OTAN el viernes, Jens Stoltenberg, secretario general de la alianza, dijo que Alemania entregaría un sistema adicional de misiles antiaéreos Patriot a Ucrania junto con alrededor de $4.3 mil millones en apoyo militar de los Países Bajos entre otra ayuda de los miembros de la OTAN.

“Ucrania está utilizando las armas que proporcionamos para destruir las capacidades combativas rusas”, dijo el Sr. Stoltenberg en un comunicado. “Esto nos hace a todos más seguros.”

“Así que el apoyo a Ucrania no es caridad”, agregó. “Es una inversión en nuestra seguridad”.

Robert Jimison y Helene Cooper contribuyeron a este reporte.