La UE inicia una investigación sobre Meta por la adicción a las redes sociales en los niños

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Bruselas ha iniciado una investigación en profundidad sobre Meta por preocupaciones de que no está haciendo lo suficiente para proteger a los niños de volverse adictos a plataformas de redes sociales como Instagram.

La Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la UE, anunció el jueves que examinará si las aplicaciones del gigante del Valle del Silicio están reforzando efectos de “agujero de conejo”, donde los usuarios se sumergen cada vez más en feeds y temas en línea.

Los investigadores de la UE también examinarán si Meta, que posee Facebook e Instagram, está cumpliendo con las obligaciones legales de proporcionar herramientas de verificación de edad apropiadas para evitar que los niños accedan a contenido inapropiado.

La investigación es la segunda contra la empresa bajo la Ley de Servicios Digitales de la UE. La legislación emblemática está diseñada para regular el contenido en línea, con nuevas reglas exhaustivas sobre la protección de menores.

También tiene mecanismos para obligar a las plataformas de internet a revelar cómo están abordando la desinformación y la propaganda.

La DSA, que fue aprobada el año pasado, impone nuevas obligaciones a las plataformas en línea muy grandes con más de 45 millones de usuarios en la UE. Si se descubre que Meta ha violado la ley, Bruselas puede imponer multas de hasta el 6 por ciento de la facturación anual global de una empresa.

Los infractores reincidentes incluso pueden enfrentar prohibiciones en el mercado único como medida extrema para hacer cumplir las reglas.

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Thierry Breton, comisario de mercado interior, dijo que la UE no estaba “convencida” de que Meta “haya hecho lo suficiente para cumplir con las obligaciones de la DSA para mitigar los riesgos de efectos negativos en la salud física y mental de los jóvenes europeos en sus plataformas Facebook e Instagram”.

“No estamos escatimando esfuerzos para proteger a nuestros hijos”, agregó Breton.

Meta dijo: “Queremos que los jóvenes tengan experiencias seguras y apropiadas para su edad en línea y hemos pasado una década desarrollando más de 50 herramientas y políticas diseñadas para protegerlos. Este es un desafío al que se enfrenta toda la industria, y esperamos compartir detalles de nuestro trabajo con la Comisión Europea”.

En la investigación, la comisión dijo que se enfocaría en si las plataformas de Meta estaban implementando “medidas apropiadas y proporcionadas para garantizar un alto nivel de privacidad, seguridad para los menores”. Agregó que estaba poniendo especial énfasis en los ajustes de privacidad predeterminados para los niños.

El mes pasado, la UE abrió la primera investigación contra Meta bajo la DSA por preocupaciones de que el gigante de las redes sociales no está conteniendo adecuadamente la desinformación de Rusia y otros países.

Bruselas está especialmente preocupada por si las plataformas de la empresa de redes sociales están moderando adecuadamente el contenido de fuentes rusas que puedan intentar desestabilizar las próximas elecciones en toda Europa.

Meta defendió sus prácticas de moderación y dijo que tenía sistemas adecuados para detener la propagación de desinformación en sus plataformas.

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