Por qué todo cambió en Haití: Las pandillas se unieron.

Incluso cuando las pandillas aterrorizaban a Haití, secuestraban civiles en masa y mataban a voluntad, el primer ministro del país se aferró al poder durante años.

Entonces, en cuestión de días, todo cambió.

En medio de una agitación política no vista desde el asesinato del presidente del país en 2021, el primer ministro de Haití, Ariel Henry, acordó renunciar. Ahora, países vecinos están tratando de crear un consejo transicional para dirigir el país y trazar un curso para las elecciones, que alguna vez parecían una posibilidad lejana.

Lo que hizo diferente este momento, dicen los expertos: Las pandillas se unieron, obligando al líder del país a renunciar al poder.

“El primer ministro Ariel renunció no por motivos políticos, no por las masivas manifestaciones callejeras en su contra a lo largo de los años, sino debido a la violencia que han llevado a cabo las pandillas”, dijo Judes Jonathas, un consultor haitiano que ha trabajado durante años en la entrega de ayuda. “La situación ha cambiado totalmente, porque las pandillas ahora están trabajando juntas.”

No está claro cuán fuerte es la alianza o si durará. Lo que es evidente es que las pandillas están tratando de capitalizar su control de Puerto Príncipe, la capital, para convertirse en una fuerza política legítima en las negociaciones que están siendo mediadas por gobiernos extranjeros como Estados Unidos, Francia y naciones caribeñas.

A principios de marzo, el Sr. Henry viajó a Nairobi para finalizar un acuerdo para desplegar una fuerza de seguridad liderada por Kenia en Haití. Los grupos criminales aprovecharon la ausencia del Sr. Henry, que es muy impopular. En cuestión de días, las pandillas cerraron el aeropuerto, saquearon los puertos, atacaron unas doce comisarías y liberaron a unos 4.600 presos de la cárcel.

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Exigieron que el Sr. Henry renunciara, amenazando con empeorar la violencia si se negaba. Desde que accedió a dimitir, las pandillas parecen estar centradas en gran medida en asegurar la inmunidad ante la persecución penal y evitar ir a la cárcel, según analistas.

“Su mayor objetivo es la amnistía”, dijo el Sr. Jonathas.

El aliado político más prominente de los criminales es Guy Philippe, un ex comandante de policía y líder de un golpe de Estado que fue liberado recientemente de prisión federal en Estados Unidos por lavado de dinero del narcotráfico. Ha liderado la campaña para que el Sr. Henry renuncie.

Ahora, el Sr. Philippe está pidiendo abiertamente que las pandillas reciban amnistía.

“Tenemos que decirles, ‘Dejarán las armas o enfrentarán grandes consecuencias’”, dijo el Sr. Philippe al New York Times en una entrevista en enero, refiriéndose a las pandillas. “Si dejan las armas”, dijo, “tendrán una segunda oportunidad. Tendrán algún tipo de amnistía.”

El Sr. Philippe no tiene un asiento en el consejo transicional designado para liderar Haití. Pero está utilizando sus conexiones con el partido político Pitit Desalin para llevar esas demandas a la mesa de negociación en Jamaica, donde funcionarios caribeños e internacionales se están reuniendo para forjar una solución a la crisis en Haití, según tres personas familiarizadas con las discusiones.

La decisión de los líderes de pandillas de unirse probablemente estuvo motivada por el deseo de consolidar el poder después de que el Sr. Henry firmara el acuerdo con Kenia para traer 1.000 policías a Puerto Príncipe, dijo William O’Neill, experto de las Naciones Unidas en derechos humanos en Haití.

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Muchos miembros de pandillas en Haití son adolescentes, dijo él, que buscan ser pagados pero probablemente tengan poco interés en enfrentarse a una fuerza policial bien armada.

Las pandillas respetan “el miedo y la fuerza”, dijo el Sr. O’Neill. “Temen a una fuerza más poderosa que ellos.”

Aunque muchos dudan de que la fuerza keniana traerá estabilidad duradera, su llegada representaría el mayor desafío al control territorial de las pandillas en años.

“Las pandillas han estado escuchando sobre esta fuerza liderada por Kenia”, durante años, dijo Louis-Henri Mars, director ejecutivo de Lakou Lapè, una organización que trabaja con pandillas en Haití. “Entonces vieron que finalmente venía, por lo que lanzaron un ataque preventivo.”

La violencia desatada por las pandillas cerró gran parte de la capital y evitó que el Sr. Henry pudiera regresar a su país.

Este fue el punto de inflexión: Estados Unidos y líderes caribeños consideraron la situación de Haití como “insostenible”. Funcionarios estadounidenses concluyeron que el Sr. Henry ya no era un socio viable y intensificaron sus llamamientos para que se moviera rápidamente hacia una transición de poder, informaron los funcionarios involucrados en las negociaciones políticas.

Desde entonces, los líderes de las pandillas han estado hablando con periodistas, celebrando conferencias de prensa, prometiendo paz y exigiendo un asiento en la mesa.

Jimmy Chérizier, un poderoso líder de pandillas también conocido como Barbecue, se ha convertido en uno de los rostros más conocidos de la nueva alianza de pandillas, conocida como Vivir Juntos.

Un ex policía conocido por su crueldad, la pandilla de Mr. Chérizier, el G-9, controla el centro de Puerto Príncipe y ha sido acusada de atacar vecindarios aliados con partidos políticos de oposición, saquear hogares, violar mujeres y matar personas al azar.

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Sin embargo, en sus conferencias de prensa, el Sr. Chérizier se ha disculpado por la violencia y ha culpado a los sistemas económicos y políticos de Haití por la pobreza y desigualdad del país. Mr. Philippe ha eco a ese pensamiento.

“Esas jovencitas, esos jovencitos, no tienen otra oportunidad —morir de hambre o tomar armas”, dijo el Sr. Philippe al Times. “Ellos eligieron tomar armas.”

Andre Paultre contribuyó con reportes desde Puerto Príncipe.