Apple gana en caso laboral sobre despidos de personal de tiendas minoristas

(Bloomberg) — La Junta Nacional de Relaciones Laborales desestimó las acusaciones más graves contra Apple Inc. en un caso de alto perfil que involucra a empleados despedidos de tiendas minoristas, aunque los funcionarios aún mantienen que la empresa maltrató a los trabajadores.

El año pasado, la compañía despidió a cinco trabajadores que ayudaron a organizar actividades sindicales en su tienda en Kansas City, Missouri. Apple afirmó que los trabajadores fueron despedidos por faltar al trabajo, llegar tarde y no marcar adecuadamente su asistencia. Sin embargo, la Communications Workers of America, o CWA, alegó en las denuncias presentadas ante la NLRB el año pasado que los trabajadores fueron despedidos en realidad por sus esfuerzos de sindicalización.

Los fiscales de la NLRB originalmente desestimaron las acusaciones de despido en octubre pasado, pero el sindicato presentó una apelación en noviembre. El jueves, la NLRB rechazó la apelación, diciéndole a la CWA “que la evidencia era insuficiente para mostrar que el empleador despidió a los empleados debido a sus actividades protegidas en lugar de las razones comerciales legítimas en las que se basó el empleador”.

Sin embargo, la oficina del consejero general determinó que Apple había violado la ley de otras maneras, incluyendo el coaccionar a los empleados para renunciar a sus derechos legales, amenazarlos con peores condiciones laborales porque apoyaban a un sindicato e interrogarlos sobre su activismo laboral, dijo la portavoz de la NLRB, Kayla Blado, el viernes.

La oficina del consejero general también determinó que Apple violó la ley al realizar reuniones ‘cautivas’ obligatorias anti-sindicales, dijo Blado en un correo electrónico. En ausencia de un acuerdo, la NLRB planea presentar una queja contra la empresa.

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“Negamos enfáticamente estas acusaciones y esperamos con interés proporcionar el conjunto completo de hechos a la NLRB”, dijo Apple en un comunicado por correo electrónico. Las quejas emitidas por los fiscales de la NLRB son consideradas por los jueces de la agencia, cuyas decisiones pueden ser apeladas ante los miembros de la junta laboral en Washington y de allí a la corte de apelaciones federal. La agencia carece de autoridad para obligar a las empresas a pagar daños punitivos por violaciones o hacer que los ejecutivos sean personalmente responsables de las violaciones.

Apple ha chocado con grupos sindicales y la junta laboral de EE. UU. en los últimos dos años a medida que las tiendas minoristas en EE. UU. buscan sindicalizarse. Hasta ahora, solo dos ubicaciones, Oklahoma City y Towson, Maryland, se han sindicalizado con éxito. Una tienda en Short Hills, Nueva Jersey, está votando este fin de semana para determinar si debería dar ese paso.

También este fin de semana, la ubicación de Towson votará sobre si autorizar una huelga antes de nuevas conversaciones de negociación con Apple. Las dos partes han llegado a una serie de acuerdos, pero ninguno de los términos representa un gran cambio con respecto a las políticas actuales de Apple. El sindicato informó a los empleados que hay negociaciones en curso sobre el pago, las horas extras, las ausencias no remuneradas, los beneficios por tiempo libre y la programación.

A principios de este mes, la Junta Nacional de Relaciones Laborales de EE. UU. determinó que Apple interrogó ilegalmente al personal de su tienda del World Trade Center en la ciudad de Nueva York.

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(Actualiza con acusaciones adicionales de la NLRB en el cuarto párrafo.)

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