Por qué se están secuestrando a escolares en el norte de Nigeria en medio de la crisis de seguridad en la región.

ABUJA, Nigeria (AP) — El secuestro de 287 estudiantes de primaria por parte de hombres armados en el noroeste de Nigeria esta semana fue solo el último de una serie de incursiones de este tipo desde el infame secuestro de las niñas de Chibok por el grupo militante islámico Boko Haram hace una década.

Alrededor de 1500 estudiantes han sido secuestrados en incursiones desde 2014.

Los secuestros tienen lugar en la problemática región norte del país, donde la implacable violencia de organizaciones insurgentes militantes islámicas y de grupos de bandidos sin una ideología particular ha devastado comunidades y causado miles de muertes.

Mientras se creía que algunas de las víctimas de la escuela de Chibok fueron obligadas a casarse con militantes, la mayoría de los secuestros desde entonces han sido por rescate. Los bandidos también atacan comunidades para obligar a adultos a trabajar en tierras de cultivo y sitios mineros confiscados.

Algunas incursiones han tenido como objetivo universidades, como el ataque en 2021 a la Universidad Greenfield en el estado de Kaduna, en el que al menos cinco estudiantes fueron asesinados cuando los padres no cumplieron con las demandas de rescate. Pero la mayoría de las víctimas han sido escuelas para estudiantes más jóvenes.

Aquí analizamos más de cerca la crisis en la nación más poblada de África:

¿QUÉ ESTÁ PASANDO EN EL NORTE DE NIGERIA?

La empobrecida y educativamente desfavorecida región norte de Nigeria ha sido la más afectada por una ola de crimen e inseguridad.

El gobierno asegura haber progresado contra Boko Haram y su rama escindida Estado Islámico en Provincia de África Occidental, pero los grupos siguen activos y han establecido bases, incluida en el estado de Níger cerca de Abuja, fuera de su lugar de origen en el noreste.

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Pero un problema aún peor y aparentemente intratable ha surgido en el noroeste, donde grandes grupos de bandidos armados han tomado el control de vastas extensiones de territorio, invadiendo escuelas y comunidades para llevar a cabo asesinatos y secuestros masivos.

Ellos han confiscado sitios mineros y tierras de cultivo y han obligado a la población rural a trabajar para ellos. Las fuerzas armadas nigerianas, fatigadas de luchar contra conflictos internos sin fin durante más de 10 años, han hecho poco para detener a las pandillas.

Las pandillas amenazan la seguridad alimentaria del país porque controlan partes de Nigeria donde se produce gran parte de los alimentos cultivados en casa del país.

¿QUIÉNES SON LOS BANDIDOS QUE REALIZAN SECUESTROS MASIVOS?

No ha habido ninguna reclamación de responsabilidad en el último ataque, pero ocurrió en una zona donde los bandidos son activos y han atacado comunidades en el pasado.

En general, los bandidos son de la comunidad nómada Fulani, que inicialmente tomaron armas para luchar contra las comunidades étnicas Hausa en el estado de Zamfara por el acceso a tierras y recursos hídricos. Pero ahora se han convertido en grupos armados organizados especializados en secuestros por rescate y en tomar por la fuerza tierras de cultivo y minas de oro.

Se cree que hay cientos de bandas, cada una con decenas de combatientes armados.

¿POR QUÉ OCURREN LOS SECUESTROS?

Los secuestros tienen como objetivo obtener un rescate y se han convertido en un negocio lucrativo, según Shehu Sani, exlegislador federal de Kaduna, donde ocurrió el ataque el jueves.

Los niños de las escuelas son atacados porque los bandidos “saben que provocará simpatía pública por los alumnos, y se ejercerá presión sobre el gobierno para que ceda a sus demandas”, dijo Sani en una publicación en X.

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El gobierno no lo reconoce, pero fuentes cercanas a las negociaciones dicen que tanto las familias como los gobiernos estatales hacen pagos de rescate, dijo Sani.

Los pagos de rescate y otros ingresos ilícitos, como los beneficios de las granjas y minas confiscadas, han ayudado a las pandillas a acumular un arsenal masivo de armas lo suficientemente fuerte como para incluso derribar aviones militares.

Nnamdi Obasi, asesor del Grupo Internacional de Crisis con sede en Bruselas, dijo que la disposición de familias desesperadas, comunidades acosadas e incluso gobiernos estatales a pagar rescates ha convertido a los secuestros masivos en “posiblemente la empresa criminal más lucrativa en la zona noroeste”.

Las comunidades afectadas a menudo se encuentran en lugares rurales remotos donde el gobierno está en gran parte ausente, lo que las hace vulnerables a los ataques de bandidos con base en bosques cercanos.

¿CÓMO HA RESPONDIDO EL GOBIERNO?

Aunque el gobierno federal ha tomado una posición oficial de respuesta armada, algunos gobiernos estatales como los de Zamfara y Katsina han intentado medidas más suaves, como negociaciones y acuerdos de amnistía con los bandidos.

Obasi dijo que el fracaso de los gobiernos estatales y federales para detener a los secuestradores ha contribuido a un “clima de impunidad” que “solo habilita más atrocidades horrendas”.

Algunos líderes de las pandillas han sido asesinados a lo largo de los años, incluido recientemente uno en Kaduna, pero eso solo ha hecho una pequeña mella en el problema. Convencer a los miembros de las pandillas de abandonar el lucrativo negocio del secuestro ha resultado difícil.

¿HAY AMENAZAS A LA EDUCACIÓN?

Los estados del norte de Nigeria ya tienen las tasas de alfabetización más bajas del país y altas tasas de niños que no van a la escuela.

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La ola de secuestros en los últimos años podría afectar los esfuerzos del gobierno y los socios de desarrollo para incentivar a los padres a enviar a sus hijos a la escuela.

“Muchos padres en áreas rurales ahora tienen miedo de permitir que sus hijos vayan a la escuela”, dijo Sani. “Esto es un problema grave para la educación básica en el norte de Nigeria.”