¿Podrían las fuertes ventas minoristas ser justo lo que el Reino Unido necesita mientras cae en recesión?

Apenas después del Día de San Valentín, Gran Bretaña se encontró con la triste noticia de que su economía había caído en recesión a fines del año pasado.

Ahora, a medida que el país procesa los decepcionantes resultados económicos, ha surgido un dato alentador. Las ventas minoristas del Reino Unido experimentaron un impulso sorpresivo, su mayor aumento en casi tres años, del 3.4% en enero, ya que el apetito de gasto de los consumidores se mantuvo fuerte, informó el viernes la Oficina de Estadísticas Nacionales.

Eso también representa el mayor aumento en el gasto minorista desde al menos 1996, excluyendo el repunte de la COVID-19, y es un cambio bienvenido en comparación con la caída del 3.2% en las cifras de ventas de diciembre. Parte de la razón por la que las ventas de diciembre cayeron bruscamente se debió a que los compradores con limitaciones presupuestarias adelantaron su gasto navideño a noviembre para aprovechar las ofertas del Viernes Negro.

“En general, la publicación de hoy fue más fuerte de lo esperado y sugiere que el impacto de las tasas de interés más altas en el gasto de los consumidores está disminuyendo rápidamente y apunta a que la economía pronto saldrá de la recesión”, dijo Joe Maher, un economista de Capital Economics, según Reuters.

Maher añadió que el aumento en las ventas minoristas podría, de hecho, acortar la recesión en la que acaba de caer el Reino Unido.

A simple vista, el fuerte aumento en las ventas minoristas es una gran noticia. Apunta a una trayectoria ascendente: una expansión, en lugar de una contracción, en la demanda del consumidor.

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Pero los expertos están procediendo con más cautela sobre lo que realmente indican estos datos.

‘Tómelo con calma’

El aumento en el volumen de ventas minoristas en enero lo sitúa de nuevo en niveles de noviembre de 2023, pero todavía se encuentra un 1.3% por debajo de los niveles anteriores a la pandemia, según la ONS.

“Después del fuerte declive en las ventas minoristas que vimos en diciembre, cuando los compradores adelantaron parte de su gasto navideño al período de ventas del Viernes Negro de noviembre, pero también se ‘cuidaron’ con reuniones familiares más pequeñas, en enero se recuperaron abruptamente”, dijo Lisa Hooker, líder de PwC en la industria de los mercados de consumo, en una nota. Pero ella advirtió que las cifras reflejan un rebote hacia un crecimiento débil, en lugar de una “recuperación prolongada”.

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