Personal del NHS dirigirá el primer hospital de campaña en Gaza del Reino Unido.

El primer hospital de campaña del Reino Unido en Gaza tiene como objetivo estar en pleno funcionamiento en cuestión de días, con personal preparado para tratar desde enfermedades menores hasta heridas de bala.

Ha sido establecido por la organización de ayuda UK Med, que despliega a muchos trabajadores del Servicio Nacional de Salud (NHS) a emergencias internacionales.

La instalación se encuentra cerca de Rafah, donde 1.5 millones de palestinos están hacinados, habiendo huido de otras partes de Gaza.

“La magnitud de la necesidad es simplemente impactante”, dijo el director ejecutivo de UK Med, David Wightwick, a la BBC.

Hablaba por encima del ruido de martillos y golpes mientras la construcción continuaba en las arenas desérticas de Al Mawasi.

“Hay muy pocos servicios de cualquier tipo y los servicios de salud se han erosionado tanto que si estás enfermo, si estás herido, estás en una situación muy difícil”, agregó Wightwick.

El hospital de campaña, que fue enviado desde Manchester, eventualmente abarcará el tamaño de dos campos de fútbol, pero comenzar no ha sido fácil.

Cuando los camiones de UK Med se retrasaron en la frontera, David y su equipo comenzaron a construir con madera local de edificios destruidos.

“Fue un desafío encontrar personal. Fue un desafío comunicarse, ninguno de los teléfonos funciona, ninguna de las conexiones a Internet funciona, y todo de alguna manera debe funcionar para llevar servicios esenciales de emergencia y salvación de vidas a las personas”, explicó.

El equipo ya está viendo alrededor de 100 pacientes ambulatorios al día en el hospital de campaña y esperan duplicar esa cifra pronto.

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UK Med ya está operando clínicas móviles que van a la comunidad en Gaza. “Definitivamente han visto casos de desnutrición aguda en niños muy pequeños”, dijo David.

Un equipo quirúrgico del grupo de ayuda ha estado trabajando en el caos del hospital Al Aqsa, el único hospital que funciona en el centro de la Franja de Gaza.

Las salas y pasillos están llenos de pacientes y de familias buscando refugio, que se han acostado en el suelo. Es difícil pasar una camilla, pero cuando visitamos, un niño de 12 años llamado Anas estaba camino a cirugía con una pierna rota y heridas en la cara.

Anas dijo que estaba jugando cuando bombardearon su vecindario.

Fue herido, y su madre y su hermanito de seis meses murieron. “Que Dios tenga misericordia de sus almas”, dijo.

La anestesista Judith Kendall está impactada por la cantidad de niños heridos que está viendo.

El cirujano traumatólogo de UK Med, Saba Papuashvili, esperaba a Anas en la sala de operaciones. “Es un niño valiente”, dijo.

La cirugía fue exitosa. Anas se recuperará, pero el equipo ha visto lo peor que la guerra puede causar, según Judith Kendall.

“He trabajado en muchas zonas de guerra en los últimos nueve años”, dijo a la BBC. “Creo que lo que me impactó de este contexto particular es la cantidad de niños heridos que estamos viendo y la gravedad de esas lesiones. Son lesiones que cambiarán la vida de un niño para siempre”.

Los hospitales de Gaza no están simplemente abrumados. A menudo son atacados por las fuerzas israelíes. Israel afirma que Hamas utiliza los hospitales como cobertura, una afirmación negada por autoridades sanitarias y personal médico.

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El equipo de UK Med comprende el peligro, dijo Mark Shaw, de West Yorkshire, quien ha trabajado previamente en Ucrania.

“Reconocemos los riesgos, y aceptamos el riesgo por eso estamos aquí en un sentido humanitario”, dijo. “Las peores lesiones que vemos son las amputaciones y las lesiones por explosión, especialmente en niños pequeños”.

De regreso en Al Mawasi, han llegado más camiones y se ha erigido otro hangar.

Si hay una invasión terrestre en Rafah, como Israel está amenazando, el hospital de campo británico podría ser crucial.