Para muchos aliados occidentales, el envío de armas a Israel se vuelve complicado.

Durante meses, los gobiernos occidentales han brindado apoyo militar a Israel mientras rechazan las acusaciones de que sus armas se utilizan para cometer crímenes de guerra en Gaza. Pero a medida que aumenta la indignación global por el creciente número de muertes en Gaza, mantener ese equilibrio se vuelve cada vez más difícil, como quedó claro en un solo día la semana pasada.

El martes, en una corte de las Naciones Unidas, Alemania se encontró teniendo que defenderse contra acusaciones de complicidad en genocidio contra los palestinos en Gaza al exportar armas a Israel.

Unas horas después, en Washington, un importante demócrata y aliado de la administración Biden, el representante Gregory W. Meeks de Nueva York, dijo que podría bloquear un acuerdo de $18 mil millones para vender aviones de combate F-15 a Israel a menos que se le asegurara que los civiles palestinos no serían bombardeados indiscriminadamente.

A dos millas de distancia, en una conferencia de prensa en el Departamento de Estado, el ministro de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña, David Cameron, fue presionado sobre qué había concluido su gobierno después de semanas de revisión interna sobre si Israel ha violado el derecho internacional humanitario durante su ofensiva en Gaza.

Los gobiernos de Alemania y Estados Unidos siguen siendo la columna vertebral del apoyo militar internacional a Israel, representando el 95 por ciento de los sistemas de armas principales enviados a Israel, según el Instituto Internacional de Investigación sobre la Paz de Estocolmo, que rastrea el comercio mundial de armas. Hasta ahora, la presión no los ha influenciado, aunque el presidente Biden este mes fue más allá de lo que había hecho antes, amenazando con condicionar el apoyo futuro a Israel en función de cómo aborda sus preocupaciones sobre las víctimas civiles y la crisis humanitaria en Gaza.

El Sr. Cameron también se mostró indeciso, incluso un poco. Después de defender a Israel en la conferencia de prensa y sugerir que el reciente asesoramiento que había recibido no concluía que se debían detener las exportaciones de armas, dijo que la posición del gobierno británico reflejaba solo “la última evaluación” del problema, insinuando cierta flexibilidad.

La indignación global por una guerra que las autoridades de salud de Gaza afirman ha matado a más de 33,000 palestinos, incluidos 13,000 niños, ya ha trastornado la geopolítica y podría ayudar a determinar el resultado de las elecciones presidenciales estadounidenses en noviembre. Cada vez más, también plantea la amenaza de cargos por crímenes de guerra contra gobiernos que exportan armas en conflictos donde se argumenta que se ha violado el derecho internacional humanitario.

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Estas preocupaciones fueron planteadas recientemente por más de 600 abogados y jueces retirados que instaron al gobierno británico a congelar los envíos de armas a Israel, citando un “riesgo plausible” de genocidio en Gaza.

Israel niega enérgicamente las acusaciones de genocidio, argumentando que necesita defenderse contra Hamas, que lideró el ataque del 7 de octubre que, según funcionarios israelíes, mató a unas 1,200 personas.

Un possible ataque iraní a Israel en represalia por el bombardeo de Damasco en el que murieron varios oficiales iraníes de alto rango parece ser cierto y podría agitar una situación ya volátil.

Sin embargo, a medida que aumenta el número de muertos en Gaza, Bélgica, Canadá, Italia, los Países Bajos y España han detenido todos los acuerdos de armas con Israel. El principal diplomático de la Unión Europea, Josep Borrell Fontelles, parece desaconsejar el envío de más armas, señalando irónicamente en febrero que “si la comunidad internacional cree que esto es una masacre, que se están matando demasiadas personas, tal vez tengan que pensar en la provisión de armas”.

Las audiencias de la semana pasada contra Alemania, en la Corte Internacional de Justicia de la ONU, fue el factor más reciente y escalofriante para los proveedores de armas de Israel. Y las cosas podrían empeorar aún más si Israel sigue adelante con sus planes de invadir Rafah, la ciudad del sur de Gaza donde cientos de miles de gazatíes desplazados se están refugiando.

El caso, presentado por Nicaragua, resaltó las preocupaciones de que las ventas de armas extranjeras a Israel han hecho tanto para matar palestinos como para ayudar a proteger al estado judío. Israel ha negado firmemente que esté cometiendo genocidio, pero en febrero, en un caso separado presentado por Sudáfrica, se le ordenó tomar medidas para prevenir atrocidades.

Se estima que Alemania aprobó cerca de $353 millones en exportaciones de armas a Israel el año pasado, aunque los funcionarios han dicho que la mayoría de la ayuda militar proporcionada desde el inicio de la guerra fue no letal. Las acusaciones de que sus armas podrían haber contribuido al genocidio han dolido a Alemania, dada su historia de crímenes de la Segunda Guerra Mundial, aunque la oposición pública a la guerra y las preocupaciones sobre ser responsables de atrocidades han crecido.

“Fue una ola emocional que atravesó partes de la sociedad alemana, tantas personas estaban tomando partido”, dijo Christian Mölling, director de investigación del Consejo Alemán de Relaciones Exteriores. Pero, señaló, no está claro si la aversión pública hacia Israel finalmente cortará las ventas de armas, en parte porque “la cantidad total de entregas es sorprendentemente baja”.

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Aprobar exportaciones de armas a Israel también está llevando a sus aliados ante tribunales locales o nacionales. Esto ha aumentado la ansiedad para los gobiernos que asumieron que sus envíos de armas eran demasiado pequeños para atraer la ira internacional.

En los Países Bajos, un tribunal estatal ordenó en febrero al gobierno detener el envío de piezas para aviones de combate F-35 a Israel, argumentando que era “innegable que hay un claro riesgo” de que el equipo se use “en serias violaciones del derecho internacional humanitario”.

El gobierno holandés está apelando la decisión, argumentando que los aviones son cruciales para la seguridad de Israel contra enemigos regionales como Irán y Hezbollah. Las exportaciones totales de bienes militares a Israel desde los Países Bajos en 2022, las cifras más recientes disponibles, ascendieron a unos $11 millones, según funcionarios.

En Italia, el gobierno detuvo su comercio de armas con Israel solo semanas después de que comenzara la guerra en Gaza, en “una suspensión que continúa hasta hoy”, dijo Guido Crosetto, ministro de Defensa italiano, al Parlamento el mes pasado. Los funcionarios dijeron que esa decisión se tomó para garantizar que Italia cumpliera con las leyes internacionales humanitarias y una política nacional en contra de suministrar armas a países en guerra.

Aunque Italia entregó algunas armas a finales del año pasado para cumplir con contratos preexistentes, dijo que “no se trata de materiales que podrían ser utilizados con repercusiones sobre la población civil de Gaza”. Solo alrededor del 2 por ciento de las armas importadas por Israel provienen de Italia, ascendiendo a aproximadamente $9.6 millones en 2022. Sin embargo, Italia se ubicó como el tercer mayor proveedor extranjero de sistemas de armas principales a Israel en los años previos a la guerra, según el Instituto Internacional de Investigación sobre la Paz de Estocolmo, que rastrea la transferencia de armas.

Por mucho, el mayor exportador de armas a Israel es Estados Unidos, que se comprometió en 2016 a un paquete de ayuda militar de $38 mil millones a lo largo de 10 años, que incluye $5 mil millones para defensa de misiles, con subvenciones que financian las compras israelíes a compañías de defensa estadounidenses.

La administración Biden está evaluando si Israel ha violado el derecho internacional en Gaza y, hasta la semana pasada, “no hemos visto indicación alguna de que lo haya hecho”, dijo John F. Kirby, portavoz de la Casa Blanca. El gobierno está obligado por ley a cortar el apoyo militar estadounidense a países que restringen las entregas de ayuda humanitaria, algo de lo que Israel es ampliamente acusado en Gaza.

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Más de un millón de palestinos enfrentan hambruna y más de 200 trabajadores de ayuda han sido asesinados, incluidos siete este mes en ataques a un convoy de World Central Kitchen.

Durante los últimos seis meses, el presidente Biden ha proclamado repetidamente su “apoyo inquebrantable” a Israel y su derecho a defenderse, no solo de Hamas, sino también de Irán y de militantes aliados en Líbano y Yemen. “Vamos a hacer todo lo posible para proteger la seguridad de Israel”, dijo en la Casa Blanca el miércoles.

Sin embargo, gradualmente, el Sr. Biden ha adoptado un tono más duro contra Israel a medida que la guerra avanza, y los bombardeos y la invasión han hecho que las víctimas civiles se disparen. “Necesitan hacer más”, dijo Biden del gobierno de Israel durante la misma conferencia de prensa en la Casa Blanca.

Pero eso no ha sido suficiente para satisfacer a los estadounidenses que quieren que el Sr. Biden use la amenaza de un corte de armas para presionar a los israelíes a aceptar un alto el fuego. Ese sentimiento es compartido por algunos demócratas que preocupan por sus perspectivas de reelección y el efecto desalentador que podría tener en el resto del partido.

En una reciente oleada de cartas, al menos siete senadores demócratas y más de 50 demócratas de la Cámara, incluida la representante Nancy Pelosi, demócrata por California y ex presidenta de la Cámara, han instado al Sr. Biden a detener todas las transferencias de armas a Israel.

Añadiendo presión, una coalición de una docena de organizaciones liberales y sindicatos que serán parte clave de la campaña de reelección del Sr. Biden exigieron en una carta el jueves que ponga fin a la ayuda militar a Israel hasta que su gobierno levante las restricciones a la ayuda humanitaria a Gaza.

De lo contrario, podría arriesgar perder el apoyo de votantes demócratas confiables, especialmente los más jóvenes, dijo Cristina Tzintzún Ramirez, presidenta de NextGen America, que se enfoca en aumentar la participación electoral y fue parte de la coalición.

“Estamos preocupados por las implicaciones humanitarias y morales”, dijo la Sra. Tzintzún Ramirez, “y la supervivencia política de la administración.”

Jason Horowitz y Reid J. Epstein contribuyeron con este reporte.