Irán lanza ataque retaliatorio contra Israel con cientos de drones y misiles por Reuters.

Por Dan Williams y Parisa Hafezi

WASHINGTON/CIUDAD DE MEXICO (Reuters) – Iran lanzó una serie de drones explosivos y disparó misiles contra Israel el sábado por la noche en su primer ataque directo en territorio israelí, arriesgando una escalada importante mientras Estados Unidos prometía un respaldo “inquebrantable” para Israel.

Sirenas sonaron y periodistas de Reuters en Israel dijeron escuchar fuertes golpes y explosiones a lo lejos, que según medios locales fueron interceptaciones aéreas de drones explosivos. Las autoridades informaron que una niña de 7 años resultó gravemente herida.

El portavoz militar de Israel, contra objetivos israelíes desde distancia, la mayoría de los cuales fueron interceptados fuera de las fronteras israelíes. Esto incluyó más de 10 misiles de crucero

El bombardeo iraní hasta ahora constaba de más de 200 drones y misiles, dijo Hagari, y había causado daños leves en una instalación militar israelí.

Más tarde, el ejército israelí dijo que no estaba aconsejando a los residentes prepararse para refugiarse, lo que parecía señalar el final de la amenaza.

El canal de televisión israelí Channel 12 citó a un funcionario israelí no identificado diciendo que habría una “respuesta significativa” al ataque.

Irán ha prometido represalias por lo que llamó un ataque israelí a su consulado en Damasco en el abril pasado. Israel no ha confirmado ni negado su responsabilidad en el ataque al consulado.

“Si el régimen israelí comete otro error, la respuesta de Irán será considerablemente más severa”, dijo la misión iraní ante las Naciones Unidas.

El Secretario General de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, condenó el ataque de Irán y dijo que estaba “profundamente alarmado por el peligro muy real de una devastadora escalada en toda la región.”

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El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, cortó un viaje a su estado natal de Delaware para reunirse con asesores de seguridad nacional en la Sala de Crisis de la Casa Blanca y prometió estar con Israel.

“Nuestro compromiso con la seguridad de Israel ante amenazas de Irán y sus aliados es inquebrantable”, dijo tras la reunión.

La guerra entre Israel y Hamas en Gaza, que lleva siete meses, ha aumentado las tensiones en la región, extendiéndose a frentes con Líbano y Siria y atrayendo fuego de largo alcance a objetivos israelíes desde lugares tan lejanos como Yemen e Irak.

La compañía de seguridad marítima británica Ambrey informó que drones también fueron lanzados contra Israel por el grupo Houthis alineado con Irán en Yemen.

Estos enfrentamientos ahora amenazan con convertirse en un conflicto abierto directo entre Irán y sus aliados regionales contra Israel y su principal apoyo, Estados Unidos, con Egipto pidiendo “la máxima contención”.

A pesar de que Israel e Irán han sido enemigos por décadas, su larga disputa se ha desarrollado en su mayoría a través de intermediarios o atacando a las fuerzas de cada uno operando en terceros países.

Aviones de guerra estadounidenses y británicos estuvieron involucrados en derribar algunos drones dirigidos a Israel sobre la zona fronteriza entre Irak y Siria, informó Channel 12. Dos funcionarios estadounidenses dijeron que el ejército estadounidense había derribado docenas de drones dirigidos a Israel.

ESCALADA

El Primer Ministro israelí, Benjamin Netanyahu, cuyo avión oficial despegó poco después de que comenzara el ataque, convocó al gabinete de guerra en una sede militar en Tel Aviv, dijo su oficina.

Israel y Líbano dijeron que estaban cerrando su espacio aéreo el sábado por la noche. Jordania, que se encuentra entre Irán e Israel, había preparado defensas aéreas para interceptar cualquier dron o misil que violara su territorio, dijeron dos fuentes de seguridad regionales.

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Residentes en varias ciudades jordanas dijeron escuchar una intensa actividad aérea.

Siria, un aliado de Irán, dijo que estaba poniendo sus sistemas de defensa tierra-aire alrededor de la capital y bases importantes en alerta máxima, dijeron fuentes militares en el lugar.

La Unión Europea, Gran Bretaña, Francia, México, República Checa, Dinamarca, Noruega y los Países Bajos condenaron el ataque de Irán.

Israel ha estado preparándose para una respuesta iraní al ataque al consulado de Damasco desde la semana pasada, cuando el Líder Supremo de Irán, Ayatolá Ali Khamenei, dijo que Israel “debe ser castigado y será” por una operación que llamó equivalente a una en suelo iraní.

Biden dijo el viernes que su único mensaje a Irán era “No”, pero agregó que “estamos comprometidos con la defensa de Israel.”

El principal aliado de Irán en la región, el grupo chiíta libanés Hezbollah que ha estado intercambiando fuego con Israel desde que comenzó la guerra en Gaza el 7 de octubre, dijo temprano el domingo que había disparado cohetes a una base israelí.