Netanyahu enviará equipo israelí a Washington para discutir planes sobre Rafah

A solicitud del presidente Biden, el primer ministro de Israel, Benjamín Netanyahu, acordó el lunes enviar un equipo de funcionarios a Washington para discutir alternativas a una invasión israelí prometida de Rafah, la ciudad que se ha convertido en el último refugio de aproximadamente la mitad de la población de Gaza, según el asesor de seguridad nacional del Sr. Biden, Jake Sullivan.

En una llamada telefónica el lunes, el Sr. Biden le dijo al líder israelí que enviar tropas terrestres a Rafah, como el Sr. Netanyahu ha prometido hacer repetidamente, podría ser desastroso cuando hay otras opciones para derrotar a Hamas, dijo el Sr. Sullivan.

“Una importante operación terrestre allí sería un error”, dijo el Sr. Sullivan a los periodistas en la Casa Blanca. “Conduciría a más muertes de civiles inocentes, empeoraría la ya grave crisis humanitaria, profundizaría la anarquía en Gaza y aislaría aún más a Israel internacionalmente”.

El Sr. Sullivan dijo que el Sr. Biden le pidió al Sr. Netanyahu que enviara un equipo de oficiales militares, de inteligencia y humanitarios a Washington para escuchar las preocupaciones de EE. UU. sobre los planes de Israel para Rafah, y para “presentar un enfoque alternativo que apunte a elementos clave de Hamas en Rafah y asegure la frontera entre Egipto y Gaza sin una importante invasión terrestre”.

“El primer ministro acordó enviar un equipo”, agregó. “Obviamente, tiene su propio punto de vista sobre una operación en Rafah, pero acordó enviar un equipo a Washington para tener esta discusión”.

Durante la llamada, el Sr. Biden, quien ha sido cada vez más crítico con la conducta de Israel en la guerra y el costo humano que ha tenido, expresó alarma de que las fuerzas israelíes pudieran repetir el patrón de destrucción que ha tenido lugar durante las ofensivas principales en Ciudad de Gaza y Jan Yunis.

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“Más de un millón de personas se han refugiado en Rafah”, dijo el Sr. Sullivan a los periodistas. “Pasaron de Ciudad de Gaza a Jan Yunis y luego a Rafah. No tienen a dónde ir. Las otras ciudades principales de Gaza han sido en gran parte destruidas”.

El Sr. Sullivan dijo que Israel tampoco ha presentado ningún plan para trasladar de manera segura a los civiles fuera del peligro, ni proporcionarles alimentos, refugio y servicios básicos como saneamiento, una solicitud clave de la administración Biden desde hace semanas.

En un comunicado publicado en redes sociales, el Sr. Netanyahu dijo que él y el Sr. Biden habían hablado sobre los desarrollos recientes en la guerra. Dijo que también discutieron el compromiso de Israel de lograr todos sus objetivos en la guerra: “Eliminar a Hamas, liberar a todos nuestros rehenes y garantizar que Gaza nunca constituya una amenaza para Israel, mientras se proporciona la ayuda humanitaria necesaria que ayudará a lograr estos objetivos”.

El Sr. Biden ha sido público en su firme compromiso, según lo describió el Sr. Sullivan el lunes, con garantizar la seguridad a largo plazo de Israel. Pero el presidente ha estado realizando una crítica cada vez mayor al Sr. Netanyahu a medida que aumentan las bajas palestinas debido a la operación militar que Israel lanzó en respuesta a los ataques del 7 de octubre liderados por Hamas.

Después de que el senador Chuck Schumer de Nueva York, el líder de la mayoría, pidiera elecciones para reemplazar al Sr. Netanyahu, el Sr. Biden elogió sus comentarios como “un buen discurso”, sin respaldar específicamente ninguna de las críticas del senador al primer ministro.

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Y a principios de este mes, se escuchó al Sr. Biden en grabaciones de audio diciéndole a un miembro del Congreso que tendría que tener una reunión “cara a cara” con el Sr. Netanyahu sobre la matanza en Gaza.

El Sr. Sullivan comenzó sus declaraciones el lunes enfatizando el éxito del ejército israelí en derrotar a Hamas y reafirmando el compromiso de Estados Unidos de asistir en ese esfuerzo. Pero su descripción del caos en Gaza fue una de las críticas más severas y críticas de la respuesta israelí que ha surgido de la Casa Blanca en los últimos meses.

“Más civiles inocentes han muerto en este conflicto, en esta operación militar, que en todas las guerras en Gaza combinadas, incluidos miles de niños”, dijo. “Se ha desencadenado una crisis humanitaria en toda Gaza y la anarquía reina en áreas que las fuerzas militares de Israel han despejado pero no estabilizado”.