Muerte de la estrella de ‘Parásitos’ destaca la represión de Corea del Sur contra las drogas

El actor de “Parásitos” Lee Sun-kyun, que fue encontrado muerto el miércoles, no fue el único famoso involucrado en la última ofensiva antidrogas de Corea del Sur.

Yoo Ah-in, el actor conocido por sus papeles en la película de 2018 “Quemar” y la serie de Netflix de 2021 “Infierno”, enfrenta un juicio tras dar positivo en propofol, marihuana, ketamina y cocaína, según funcionarios. Varias tiendas surcoreanas cortaron lazos con el actor desde que las acusaciones de drogas se hicieron públicas. Ya no aparece en la lista de miembros del elenco de la segunda temporada de “Infierno”.

G-Dragon, el rapero y exmiembro del grupo de chicos de K-pop BigBang, había estado bajo investigación por posible consumo de drogas hasta que la policía cerró el caso a principios de este mes después de que diera negativo en varias pruebas de drogas. BMW Korea, sin embargo, eliminó sus imágenes de sus anuncios en línea.

Las acusaciones recientes contra celebridades de alto perfil han destacado la continuación de una estricta política antidrogas y actitudes en Corea del Sur que han marcado una línea dura contra cualquier cosa que no sea la abstinencia total de drogas.

Algunos funcionarios saludaron esa dureza como crucial para mantener el consumo de drogas bajo control. Sin embargo, las políticas también han sido criticadas por expertos en tratamiento que dicen que las autoridades se centran demasiado en el castigo en lugar de la rehabilitación.

“Cuando miras los datos y ves las duras sanciones que se han aplicado desde hace décadas, no han funcionado”, dijo Gloria Lai, directora regional del Consorcio Internacional de Política de Drogas, una organización que promueve políticas de drogas basadas en la evidencia en todo el mundo. “Y el costo para la vida de las personas es enorme.”

Desde la muerte del Sr. Lee, la policía de Incheon, una ciudad al oeste de Seúl, que lo había interrogado por sospechas de consumo de marihuana y ketamina, ha sido criticada por su trato al Sr. Lee durante la investigación, diciendo que fue desproporcionado a la gravedad de las acusaciones en su contra.

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Seongcheol Park, el abogado del Sr. Lee, negó los cargos de drogas y acusó a la policía de violar las reglas sobre la divulgación pública de información. Dijo que el Sr. Lee había dado negativo en múltiples pruebas de drogas.

El Sr. Park agregó que la policía había investigado intensamente las acusaciones de que el Sr. Lee había consumido drogas, pero no tomó en serio su afirmación de que había sido blanco de chantaje.

“El proceso fue insultante y humillante para él, a pesar de que no había evidencia de que hubiera consumido drogas”, dijo el Sr. Park en una entrevista telefónica. “Si bien es cierto que las investigaciones de drogas son necesarias, es un problema cuando se van demasiado lejos y no siguen procedimientos y protocolos”.

Kim Hui-jung, el jefe de policía de Incheon, defendió la investigación en una rueda de prensa el jueves. Dijo que su agencia había actuado correctamente y legalmente, “basándose en declaraciones específicas de informantes y pruebas”.

La postura firme de Corea del Sur sobre las drogas está en consonancia con la de otros países asiáticos. Una condena por drogas puede acarrear la pena de muerte en China y Singapur. Japón y Taiwán, también, han mantenido una tolerancia mínima al consumo de drogas. Los gobiernos de Japón y Singapur se han manifestado públicamente en contra de una estrategia llamada reducción de daños, que se ha vuelto más prominente en naciones occidentales, según dijo la Sra. Lai.

“Un enfoque de reducción de daños es controvertido”, dijo. “Porque básicamente estás diciendo que, incluso si alguien sigue consumiendo drogas, crees que todavía merecen ser tratados con cuidado y tener acceso a servicios de salud.”

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Corea del Sur se diferencia de países como Estados Unidos, Canadá y algunos en Europa, que abordan el consumo de drogas como un asunto de salud pública en lugar de simplemente un asunto criminal.

Aún así, las políticas antidrogas de Corea del Sur, combinadas con su aislamiento geográfico, han ayudado a mantener el consumo de drogas bajo, dicen los expertos.

Pero los informes de tráfico y consumo han aumentado en los últimos años, aunque los expertos dicen que es difícil obtener datos precisos sobre las drogas en Corea del Sur debido al estigma y al miedo al encarcelamiento. Los arrestos relacionados con drogas, incluido el consumo y la venta, aumentaron a más de 17,000 este año, desde unos 10,400 en 2019, según datos oficiales. Entre ellos, los adolescentes fueron el grupo de edad con el mayor crecimiento, aumentando seis veces a 1,000 arrestos desde 160. No está claro si ese aumento en los arrestos representa un aumento real en el consumo de drogas, o si la aplicación intensificada está desempeñando un papel desmesurado.

El presidente Yoon Suk Yeol y los funcionarios de su gobierno políticamente conservador declararon una “guerra contra las drogas” después de asumir el cargo en 2022, advirtiendo que las drogas se estaban volviendo más accesibles en todo el país. Los famosos también han liderado campañas en las redes sociales de “simplemente di no”. Algunos programas de entrevistas han dedicado episodios enteros a la programación antidrogas.

La última ofensiva del país, y la retórica del Sr. Yoon y los funcionarios de su administración, han hecho eco de la “guerra contra las drogas” de los años 70 y 80 en Estados Unidos, dijo Hyeouk Chris Hahm, profesor en la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Boston.

“Actuar con estos castigos duros y años de prisión irrazonablemente largos no será efectivo” para reducir el consumo de drogas y las muertes por sobredosis, dijo el profesor Hahm. “Y lo sabemos por la historia de Estados Unidos”.

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Los surcoreanos incluso pueden ser procesados al regresar a casa por consumir drogas fuera del país. Una vez condenada por consumir drogas ilícitas, una persona puede estar obligada a completar un programa educativo obligatorio realizado por el Ministerio de Justicia, o ser encarcelada, según Yoon Hyunjun, un experto en política de drogas de la Universidad Sogang en Seúl.

Una condena puede variar de seis meses a cuatro años, dependiendo del tipo de droga. Para el tráfico, la sentencia puede ser de hasta 14 años.

Los expertos en tratamiento de drogas dicen que el enfoque del país se centra demasiado estrechamente en el castigo. El programa educativo obligatorio que toman los infractores no está lo suficientemente individualizado para las necesidades de cada persona y no proporciona un plan sostenible para superar la adicción, dijo la Sra. Yoon. Aunque el gobierno ha pedido más clínicas de rehabilitación para consumidores de drogas, siguen siendo muchas menos que las destinadas a alcohólicos.

“En nuestro país, la rehabilitación de drogas se ve con menos frecuencia como un esfuerzo por superar la adicción que como una sanción”, dijo la Sra. Yoon. “La mentalidad de las personas se centra estrictamente en el castigo”.

Pero los expertos en políticas públicas advirtieron que abordar el consumo de drogas de manera exclusivamente punitiva es insuficiente para frenar el consumo de drogas, las adicciones y las muertes por sobredosis.

“Debe ir de la mano de la educación, el cambio de cultura y una buena infraestructura para el tratamiento de adicciones”, dijo Jimi Huh, profesor de salud pública en la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California. “Tener una política punitiva solamente – eso no va a funcionar”.