Médicos, de regreso de hospitales de Gaza, cuentan al Congreso horrores en medio de los esfuerzos por un alto el fuego

Los recuerdos son inolvidables. Una avalancha de familias gritando mientras llevan a sus seres queridos ensangrentados a través de las puertas de un hospital ya inundado. Un pequeño niño intentando resucitar a un niño que no parecía mucho mayor que él. Un niño de 12 años con heridas de metralla en la cabeza y el abdomen siendo intubado en el suelo.

Ese día de enero en el Hospital Nasser en Jan Yunis, en el sur de Gaza —tras el impacto de un misil en un sitio de distribución de ayuda— ha perseguido al Dr. Zaher Sahloul, un especialista en cuidados intensivos estadounidense con años de experiencia tratando pacientes en zonas de guerra, incluidas Siria y Ucrania.

Él y otros médicos voluntarios que regresaron de hospitales sitiados en Gaza llevaron sus testimonios de primera mano sobre la carnicería a Washington esta semana, con la esperanza de transmitir a la administración Biden y altos funcionarios del gobierno la necesidad de un alto el fuego inmediato para brindar atención médica que salve vidas.

Entre las pruebas que el Dr. Sahloul mostró a los funcionarios estadounidenses —incluidos miembros del Congreso y funcionarios de la Casa Blanca, Departamento de Estado, Departamento de Defensa y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional— estaba una foto del niño de 12 años y su acta de defunción. El niño nunca despertó de la cirugía después de ser intubado, dijo el médico, y el hospital no pudo localizar a su familia en medio de un apagón de comunicaciones casi total.

Otros dos médicos en la delegación —Amber Alayyan, gerente de programa adjunta de Médicos Sin Fronteras en París, y Nick Maynard, un cirujano británico— dijeron que los importantes avances médicos logrados por los médicos locales en Gaza habían sido aniquilados por la guerra de Israel contra Hamas.

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El Dr. Maynard, que se reunió a principios de este año con el ministro de Relaciones Exteriores británico, David Cameron, dijo que tenía esperanzas de que si EE.UU. cambiaba de opinión respecto al respaldo a las acciones de las fuerzas israelíes en Gaza, entonces Gran Bretaña seguiría el ejemplo.

“Se trata de la destrucción deliberada de todo el sistema de salud”, dijo en una entrevista.

El Dr. Maynard describió operaciones en lesiones torácicas por explosiones con pocos anestésicos o antibióticos en el Hospital Al-Aqsa en Deir al Balah, en el centro de Gaza, en diciembre y enero. “La falta de alivio del dolor fue particularmente perturbadora porque vimos muchos niños con terribles quemaduras”, dijo.

También era limitada la disponibilidad de guantes estériles y campos quirúrgicos, y las capacidades de archivo del hospital se habían derrumbado, lo que hacía casi imposible brindar cuidados posteriores, dijo. El Dr. Maynard dijo que caminaba por pasillos abarrotados de personas desplazadas para verificar a los pacientes en los que había operado y a veces no los encontraba.

También en la delegación estaba Thaer Ahmad, un médico de emergencias palestino estadounidense que estuvo con el Dr. Sahloul en enero cuando las fuerzas israelíes cercaron Jan Yunis e comenzaron a cerrar el Hospital Nasser, el más grande que seguía funcionando en la enclave en ese momento.

Dijo en una entrevista que tenía a un niño pequeño y un bebé de 2 meses en casa en Chicago cuando viajó a Gaza. Comparó la experiencia de su esposa al poder dar a luz en un hospital seguro y bien equipado con una obstetra que conocía bien con la situación de las mujeres embarazadas en Gaza, que han estado desnutridas y dando a luz en refugios. “Tenía que ir”, dijo. “Son mi gente.”

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Poco después de la salida de los médicos de Gaza, el Hospital Nasser fue allanado por las fuerzas israelíes y se vio obligado a cesar sus operaciones.

“Lamentaré, por el resto de mi vida, haberme marchado cuando lo hice”, dijo el Dr. Ahmad.

A medida que la cifra de muertos en Gaza ha aumentado a casi 32,000 en cinco meses, según el Ministerio de Salud de Gaza, los palestinoamericanos han estado “gritando a voz en cuello, y nadie nos escucha”, agregó.

“Claramente, los números no están marcando la diferencia”, dijo el Dr. Ahmad. “Temo que la cifra pueda alcanzar los 40,000 o 50,000, y estaremos en la misma situación. ¿Qué más puedo hacer?”