Los precios al consumo de China aumentan debido a las ganancias estacionales del Año Nuevo Lunar.

Por Ryan Woo y Liangping Gao

BEIJING (Reuters) – Los precios al consumidor de China subieron por primera vez en seis meses debido al gasto relacionado con el Año Nuevo Lunar, ofreciendo un cierto alivio a la segunda mayor economía del mundo que lucha con una débil confianza del consumidor, mientras que los precios de fábrica cayeron nuevamente.

El índice de precios al consumidor (IPC) subió un 0,7% interanual en febrero, según datos de la Oficina Nacional de Estadísticas (NBS) publicados el sábado, superando el aumento del 0,3% pronosticado por los economistas en una encuesta de Reuters.

El crecimiento interanual de los precios al consumidor también fue el más alto en 11 meses, impulsado por aumentos en algunos productos alimenticios clave como cerdo y verduras frescas, así como por los viajes durante la temporada alta del Año Nuevo Lunar en febrero, según los datos de la NBS.

El repunte hacia territorio positivo contrastó con la caída del 0,8% en enero, la mayor disminución en más de 14 años, debido a una base estadística más alta en enero de 2023, ya que el Año Nuevo Lunar llegó temprano ese mes y aumentó el gasto.

Aunque otros indicadores recientes, como las cifras comerciales mucho más fuertes de lo esperado esta semana, han sugerido una mejora en algunas partes de la economía, los analistas advierten que una recuperación a toda máquina aún no está a la vista.

“Es demasiado pronto para concluir que la deflación en China ha terminado”, dijo Zhiwei Zhang, presidente y economista jefe de Pinpoint Asset Management.

“La demanda doméstica sigue siendo bastante débil. Las ventas de propiedades de nuevos apartamentos aún no se han estabilizado”.

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En febrero de este año, el IPC subió un 1,0% mensual, superando el aumento del 0,3% en enero y el crecimiento del 0,7% pronosticado por los economistas.

Pero el índice de precios al productor (IPP) cayó un 2,7% interanual en febrero en comparación con una caída del 2,5% el mes anterior. Eso fue más rápido que la disminución del 2,5% pronosticada en la encuesta de Reuters. Los precios al productor han estado cayendo desde hace más de 1-1/2 años.

El riesgo de deflación debido a una demanda débil continua sigue siendo uno de los principales obstáculos para el crecimiento general de China.

En enero-febrero, el IPC se mantuvo sin cambios respecto al año anterior, con una caída del 3,4% en los precios de alimentos y una reducción del 0,9% en los precios no alimentarios.

China ha estado lidiando con un crecimiento inferior durante el último año debido a una crisis de deuda arraigada entre los desarrolladores de propiedades del país que ha aplastado la confianza en la compra de viviendas y ha sacudido lo que alguna vez fue un poderoso pilar de la economía.

El debilitamiento del comercio internacional, la disminución de la inversión doméstica y la alta deuda de los gobiernos locales también han mermado el crecimiento económico. Los responsables políticos se han comprometido a implementar nuevas medidas, prometiendo liberar “nuevas fuerzas productivas”.

El jefe del banco central de China dijo el miércoles que había margen para reducir la cantidad de efectivo que los bancos comerciales reservan, luego de recortes de 50 puntos básicos en el requisito de reserva de los bancos (RRR) en enero, la mayor reducción en dos años.

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El primer ministro Li Qiang anunció el martes un ambicioso objetivo de crecimiento económico de alrededor del 5%, aunque los economistas dijeron que el objetivo sería más difícil de alcanzar a medida que la recuperación post-COVID pierde fuerza. El Fondo Monetario Internacional ha pronosticado que el crecimiento de China se desacelerará al 4,6% desde el 5,2% del año pasado.

Li también estableció un objetivo de inflación del 3% para 2024, en línea con los objetivos establecidos desde 2015. Los precios al consumidor subieron un 0,2% el año pasado, incumpliendo la meta del gobierno.

“Solo esperamos una recuperación modesta en la inflación del IPC y del IPP a pesar del objetivo de inflación del IPC del 3%, y una mayor disminución del mercado inmobiliario puede plantear un mayor riesgo deflacionario”, dijeron economistas de UBS en una nota de investigación esta semana.

(Reporte de Ryan Woo y Liangping Gao; Edición de Sam Holmes)