Los perros que viven más tiempo, por un hocico.

Las tendencias generales tienen excepciones, y los hallazgos podrían no aplicarse a perros fuera de Gran Bretaña, donde las prácticas de cría y los grupos genéticos pueden ser diferentes, señalaron los investigadores.

Será necesario realizar más investigaciones para determinar por qué algunas razas tienen vidas más cortas que otras. Algunas razas tienen predisposición genética a problemas de salud graves, pero las diferencias relacionadas con la raza en el comportamiento, estilo de vida, dieta, medio ambiente u otros factores también podrían desempeñar un papel en acortar la vida de algunos perros, dijeron los expertos.

“Ahora que hemos identificado a estas poblaciones en riesgo de muerte temprana, podemos comenzar a investigar por qué es así,” dijo Kirsten McMillan, autora del nuevo estudio y gerente de datos en Dogs Trust, una organización benéfica en Gran Bretaña que lideró la investigación. “Esto nos brinda la oportunidad de mejorar la vida de nuestros perros.”

El estudio se basa en una base de datos de 584.734 perros británicos, que los investigadores recopilaron a partir de registros de razas, compañías de seguros para mascotas, compañías veterinarias y otras fuentes. Estos tipos de registros, que pueden estar sujetos a varios sesgos, no necesariamente representan la población general de perros de Gran Bretaña, reconocieron los científicos.

Pero la Dra. Audrey Ruple, una epidemióloga veterinaria de Virginia Tech que no estuvo involucrada en el nuevo estudio, dijo que el uso por parte de los investigadores de tantas fuentes de datos fue una de las fortalezas del estudio. “Creo que este es un enfoque fantástico,” dijo.

La mayoría de los perros eran de raza pura, representando a una de las 155 razas; el resto se clasificó en una categoría de cruces. Los investigadores categorizaron el tamaño corporal general de cada raza como pequeño, mediano o grande y la forma de la cabeza como de cara plana, de proporciones medias o de rostro alargado.

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Entre todos los perros, los investigadores encontraron que la esperanza de vida media fue de 12,5 años, pero la esperanza de vida promedio variaba “bastante espectacularmente” entre las razas, dijo la Dra. McMillan. Los Lancashire heelers, una raza de perros pastor de tamaño pequeño, eran Methuselahs caninos, viviendo en promedio 15,4 años. Los perros pastores caucásicos mucho más grandes, por otro lado, tenían una esperanza de vida promedio de solo 5,4 años.